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Rho Ophiuco.

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Herschel capta la región formadora de estrellas Rho Ophiuchi.


Esta imagen muestra a Rho Ophiuchi, un inmenso vivero estelar donde las nuevas estrellas toman forma de las nubes de gas, según lo visto por el observatorio espacial de Herschel de la ESA. Situada a unos 440 años luz de nosotros, en la constelación Ophiuchus, el Portador de la Serpiente, Rho Ophiuchi es una de las regiones más cercanas que forman las estrellas a la Tierra.
Algunas de estas nubes parecen oscuras cuando se observan en las longitudes de onda ópticas y del infrarrojo cercano debido a la presencia de polvo, un componente menor pero crucial del medio interestelar que impregna nuestra Galaxia. Sin embargo, no parecían nada oscuro al ojo infrarrojo de Herschel.
Observando el cielo en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y sub-milimétrico a partir de 2009 a 2013, Herschel podría coger el débil brillo de los granos de polvo entremezclados en estas nubes. Los astrónomos pueden usar este resplandor para rastrea…

Una tímida galaxía vecina.

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La Galaxia Enana del Escultor.

La galaxia enana del Escultor, captada en esta nueva imagen por la cámara Wide Field Imager (WFI), instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, es una vecina cercana a nuestra galaxia, la Vía Láctea. A pesar de su proximidad, ambas galaxias tienen historias y personalidades muy distintas. Esta galaxia es mucho más pequeña y vieja que la Vía Láctea, lo que la convierte en un objeto de estudio muy valioso para estudiar la formación tanto de estrellas como de galaxias en el universo temprano. Sin embargo, debido a que es muy tenue, estudiar este objeto no es tarea fácil.
La galaxia enana del Escultor, también conocida como la enana elíptica del Escultor o la enana esferoidal del Escultor, ­es una galaxia enana esferoidal y una de las catorce galaxias satélite conocidas que orbitan la Vía Láctea [1]. Estos autoestopistas galácticos se encuentran cerca del extenso halo de la Vía Láctea, una región esférica que se extiende…

Un abrazo entre galaxias.

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NGC 1097 galaxia seyfert y su compañera NGC 1097A.

Dos galaxias, a unos 50 millones de años luz de distancia se están literalmente entrelazado en un abrazo galáctico. La galaxia Seyfert NGC 1097, en la constelación de Fornax (El Horno), se ve en esta fotografía tomada con el instrumento VIMOS en el Very Large Telescope (VLT) de ESO. Una galaxia acompañante, elíptica y comparativamente pequeña, NGC 1097A, también es visible en la parte superior derecha. Hay evidencias que NGC 1097 y NGC 1097A han estado interactuando en el pasado reciente.
A pesar de que NGC 1097 parece estar envolviendo a su compañera en sus brazos espirales, este no es un suave abrazo gigante maternal. La galaxia más grande también tiene cuatro tenues chorros demasiado extendidos y tenues para ser vistos en esta fotografía que emergen de su centro, conformando un diseño en forma de X, y que son los chorros más largos a longitud de onda visible de cualquier galaxia conocida. Se piensa que los chorros son residuos de u…

Estudio en escarlata.

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Región de formación estelar.

Esta nueva imagen, obtenida desde el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, nos muestra una nube de hidrógeno llamada Gum 41. En el centro de esta poco conocida nebulosa vemos cómo las estrellas jóvenes calientes lanzan su energética radiación, haciendo que el hidrógeno de su entorno brille con esa característica tonalidad rojiza.
Esta zona del cielo austral, en la constelación del Centauro, alberga numerosas nebulosas brillantes, cada una de ellas asociada a estrellas calientes recién nacidas formadas a partir de nubes de hidrógeno. La intensa radiación de las estrellas recién nacidas excita los restos de hidrógeno del entorno, haciendo que el gas brille en tonos rojizos, típicos de zonas de formación estelar. Otro ejemplo famoso de este fenómeno es la Nebulosa de la Laguna, una enorme nube que refulge en tonos escarlata muy similares.
La nebulosa de esta imagen se encuentra a unos 7.300 años luz de la Tierra. El astrónomo australiano Colin Gum la descub…

Los ingredientes para la vida.

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ALMA detecta ingredientes para la vida alrededor de estrellas jóvenes de tipo solar.

ALMA ha observado estrellas como el Sol en una etapa muy temprana de su formación y ha descubierto rastros de isocianato de metilo, un ingrediente químico básico para la vida. Es la primera vez que se detecta esta molécula prebiótica en protoestrellas de tipo solar, el tipo de estrella a partir de la cual evolucionó nuestro Sistema Solar. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo surgió la vida en la Tierra.
Dos equipos de astrónomos han utilizado el poder de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), en Chile, para detectar isocianato de metilo [1], una molécula orgánica compleja prebiótica­, en el sistema estelar múltiple IRAS 16293-2422. Un equipo está codirigido por Rafael Martín-Doménech, del Centro de Astrobiología en Madrid (España) y Víctor M. Rivilla, del INAF-Observatorio Astrofísico de Arcetri, en Florencia (Italia); y el otro por Niels Ligterink, del Obse…

SDSS J1004 + 4112, cúmulo de galaxias.

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Hubble capta una lente gravitacional nominal de "cinco estrellas".

Explicación de la imagen superior.
Esta imagen del Telescopio Espacial NASA / ESA Hubble es la primera imagen de un quasar distante con cinco imágenes. El grupo de cinco imágenes de quasar son producidas en un proceso llamado Lente Gravitatoria, en el cual el campo gravitacional de un objeto masivo en este caso, un grupo de galaxias curva y amplifica la luz de un objeto situado detrás de este cúmulo, un quasar.

Aunque se han visto otros quásares de lentes múltiples anteriormente, por ejemplo el objeto conocido como la "Cruz de Einstein", este "super quasar" recientemente observado es el único caso hasta el momento en el que múltiples imágenes de quasar son producidas por un cúmulo de galaxias entero que actúa como una lente gravitacional

Crédito:
Agencia Espacial Europea, NASA, Keren Sharon (Universidad de Tel-Aviv) y Eran Ofek (CalTech)

La primera imagen de un cuásar distante. El Telescopio E…

Estrellas provenientes de fuera de la Vía Láctea.

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Descubierta una nueva familia de estrellas gigantes rojas con una extraña composición química en la Vía Láctea.

Los resultados de esta investigación, publicados en Astrophysical Journal Letters y en la que ha participado el IAC, sugieren un origen extragaláctico, fuera de la Vía Láctea, y contribuirán a entender cómo evolucionan las estrellas y cómo se forman los elementos químicos en su interior.
En Ciencia, la casualidad es fuente de sorprendentes descubrimientos. Abre los ojos a lo desconocido. Incluso, a veces, cambia el rumbo de una investigación, de una teoría o de un paradigma por completo, lo que ha sucedido en este descubrimiento. Mientras buscaban reliquias fósiles de la Vía Láctea temprana, un equipo científico tropezó con un hallazgo inesperado: una nueva familia de estrellas gigantes con una composición química inusual según los modelos de nucleosíntesis (procesos de fusión nuclear en el interior de las estrellas donde se originan nuevos elementos químicos). Estas estrell…

Explorando la tercera dimensión de una supernova.

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Cassiopeia A, Cas A.

Uno de los objetos más famosos del cielo, el remanente de la supernova Cassiopeia A, estará en exhibición como nunca antes, gracias al Observatorio de Rayos X de Chandra de la NASA y un nuevo proyecto de la Institución Smithsonian. Un nuevo visor tridimensional (3D) permitirá a los usuarios interactuar con muchos objetos únicos del Smithsonian como parte de un esfuerzo a gran escala para digitalizar muchos de los objetos y artefactos de las instituciones .
Los científicos combinaron datos de Chandra, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y las instalaciones terrestres para construir un modelo 3D único de los restos de 300 años de una explosión estelar que hizo estallar una estrella masiva y envió los desechos estelares al espacio a millones de millas por hora. La colaboración con este nuevo proyecto Smithsonian 3D permitirá que los datos astronómicos recopilados en Cassiopeia A, o Cas A, se presenten y resalten en un programa de acceso abierto: una gran innova…

Messier 1, el púlsar de la Nebulosa del Cangrejo.

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Un potente proceso en el trabajo.

Mientras que muchas otras imágenes de la famosa Nebulosa del Cangrejo se han centrado en los filamentos en la parte externa de la nebulosa, esta imagen muestra el corazón de la Nebulosa del Cangrejo incluyendo la estrella de neutrones central que es la que está más a la derecha de las dos estrellas brillantes cerca del centro de esta imagen. El movimiento rápido del material más cercano a la estrella central es revelada por el arco iris de colores sutiles en esta imagen de lapso de tiempo, el efecto arco iris es debido al movimiento de material sobre el tiempo transcurrido entre una imagen y otra.
Crédito: NASA/ESA
La nebulosa del cangrejo como nunca antes había sido observada. Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA revela el corazón de uno de los vestigios más visualmente atractivos y más estudiados de supernovas conocidas, la Nebulosa del Cangrejo. En el centro de esta nebulosa del núcleo hilado de una estrella fallecida respir…

Messier 18, cúmulo estelar abierto.

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Laboratorio estelar en Sagitario.

El puñado de brillantes estrellas azules que pueden ver en la parte superior izquierda de esta nueva fotografía de ESO (una inmensa imagen de 615 megapíxeles), es el laboratorio cósmico perfecto para estudiar la vida y la muerte de las estrellas. Conocido como Messier 18, este cúmulo de estrellas contiene astros que se formaron juntos a partir de la misma nube masiva de gas y polvo. Esta imagen, que también cuenta con rojas nubes de brillante hidrógeno y oscuros filamentos de polvo, fue captada por el telescopio de rastreo VST (VLT Survey Telescope), situado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile.
Messier 18 fue descubierto y catalogado en 1764 por Charles Messier de ahí que se denominen Objetos Messier, durante su búsqueda de objetos parecidos a cometas [1].  Se encuentra dentro de la Vía Láctea, aproximadamente a 4.600 años luz, en la constelación de Sagitario, y está formado por una gran número de estrellas hermanas unidas en lo que se conoce c…