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OGLE-2016-BLG-1195Lb, exoplaneta helado.

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Descubierto el planeta 'Iceball' por Microlensing.

Los científicos han descubierto un nuevo planeta con la masa de la Tierra, orbitando su estrella a la misma distancia que orbitamos nuestro sol. El planeta es probablemente demasiado frío para ser habitable para la vida tal como la conocemos porque su estrella es muy débil. Pero el descubrimiento contribuye a que los científicos comprendan los distintos tipos de sistemas planetarios que existen más allá de nuestro Sistema Solar.

"Este planeta 'iceball' (bola de hielo) es el planeta de menor masa jamás encontrado a través de la microlención", dijo Yossi Shvartzvald, un investigador postdoctoral de la NASA basado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, y autor principal de un estudio publicado en Astrophysical Journal Letters.

Microlensing es una técnica que facilita el descubrimiento de objetos distantes usando estrellas de fondo como linternas. Cuando una estrella cruza prec…

WD 1425, una enana blanca destrozando un cometa.

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Un cometa cayendo hacía una enana blanca.

El Hubble encuentra un hermano mayor del Cometa de Halley destrozado por una enana blanca. Los científicos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAhan observado, por primera vez, un objeto masivo, similar a un cometa, que ha sido despedazado y esparcido en la atmósfera de una enana blanca. El objeto destruido tenía una composición química similar al Cometa de Halley, pero era 100.000 veces más masivo que su famoso contrapunto.
El equipo internacional de astrónomos observó la enana blanca WD 1425 + 540, a unos 170 años luz de la Tierra en la constelación de Boötes (el Boyero) [1]. Mientras estudiaba la atmósfera de la enana blanca usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y el Observatorio W. M. Keck, el equipo encontró evidencia de que un objeto como un cometa masivo cayó sobre la estrella y se despedazó de forma gradual mientras lo hacía.
El equipo determinó que el objeto tenía una composición química similar al fam…

M27, Messier 27, nebulosa planetaria.

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La nebulosa Dumbbell.


La Nebulosa Dumbbell — también conocida como Messier 27 o NGC 6853 — es una típica nebulosa planetaria y se encuentra en la constelación Vulpecula (el zorro). No se conoce su distancia con certeza, pero se cree que está a unos 1.200 años luz. El primero en describirla fue el cazador de cometas y astrónomo francés Charles Messier, que la descubrió en 1764 y la incluyó en su famoso catálogo extendido de objetos celestes como el objeto número 27. Ser una nebulosa planetaria no implica que tenga nada que ver con planetas: se trata de gas muy enrarecido que ha sido expulsado de la caliente estrella central (bien visible en la foto), y que actualmente se encuentra en una de sus últimas etapas evolutivas. La intensa radiación ultravioleta de la estrella excita los átomos del gas de la nebulosa, los cuales emiten intensamente en determinadas longitudes de onda.
Esta imagen es el hermoso subproducto de una prueba técnica realizada a algunos filtros de interferencia óptica…

OH 231.8+04.2, nebulosa planetaria.

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La Nebulosa de la Calabaza.

La Nebulosa de Calabaza, representada aquí, que tiene el nombre técnico OH 231.8 + 04.2 es un ejemplo espectacular de la muerte de una estrella de baja masa como el Sol. Esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra la estrella que pasa con una transformación rápida de una gigante roja a una nebulosa planetaria durante el cual sopla sus capas externas de gas y de polvo hacia fuera en el espacio circundante. El material recientemente expulsado es escupido en direcciones opuestas con una velocidad inmensa, el gas mostrado en amarillo se mueve cerca de un millón de kilómetros por hora.
Los astrónomos rara vez captan una estrella en esta fase de su evolución porque se produce en un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. Durante los próximos mil años se espera que la nebulosa evolucione hacia una nebulosa planetaria de pleno derecho.
La nebulosa también se conoce como la Nebulosa del Huevo Rotten porque contiene mucho azuf…

NGC 6543, la nebulosa del Ojo de Gato por el Hubble.

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Estrella moribunda crea una imagen de fantasía de una escultura de gas y polvo.

Un nuevo estudio de un gran número de nebulosas planetarias ha revelado que los anillos, como los que se ven aquí alrededor de la Nebulosa del Ojo de Gato, son mucho más comunes de lo que se pensaba hasta ahora y se han encontrado en al menos un tercio de todas las nebulosas planetarias. A pesar de que los anillos pueden ser la clave para explicar el "suspiro" agonizante final de la estrella central moribunda, el misterio detrás de la estructura de la muñeca rusa anidada de la nebulosa Nebulosa del Ojo de gato, Cat's Eye en inglés, sigue sin resolverse.
En esta visión detallada del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, la llamada Nebulosa del Ojo de Gato se parece al ojo penetrante del hechicero incorpóreo Sauron de la adaptación cinematográfica de "Señor de los Anillos". [1]
La nebulosa, catalogada formalmente como NGC 6543, es tan inescrutable como el carácter fantasma de l…

La Lente Gravitacional.

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Las gafas de espía en el universo: lentes gravitacionales.

Esta ilustración muestra un fenómeno conocido como lente gravitacional, que es utilizado por los astrónomos para estudiar galaxias muy distantes y muy débiles. Tenga en cuenta que la escala ha sido muy exagerada en este diagrama. En realidad, la galaxia distante está mucho más lejos y es mucho más pequeña.

Los grupos de lentes son racimos de galaxias elípticas cuya gravedad es tan fuerte que doblan la luz de las galaxias detrás de ellas. Esto produce imágenes distorsionadas y a menudo múltiples de la galaxia de fondo. Pero a pesar de esta distorsión, las lentes gravitacionales permiten observaciones grandemente mejoradas mientras la gravedad dobla el camino de la luz hacia el Hubble, el observatorio espacial que estamos usando en estos momentos, amplificando la luz y haciendo observables objetos que de otro modo serían invisibles.

Un equipo de astrónomos ha utilizado Abell 383, una lente gravitacional de este tipo, para observ…

Arp 142, un encuentro cercano.

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La Galaxia del Pingüino desde el Hubble.


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido esta imagen viva de un par de galaxias interactuantes conocidas como Arp 142. Cuando dos galaxias se separan demasiado cerca unas de otras empiezan a interactuar causando cambios espectaculares en ambos objetos. En algunos casos los dos se pueden fusionar pero en otros se desgarran.
Justo debajo del centro de esta imagen está la forma azul, torcida de la galaxia NGC 2936, una de las dos galaxias que interactúan que forman Arp 142 en la constelación de Hydra. Apodado "el pingüino" o "la marsopa" por los astrónomos aficionados, NGC 2936 solía ser una galaxia espiral estándar antes de ser desgarrado por la gravedad de su compañero cósmico.
Los restos de su estructura en espiral todavía se pueden ver, la antigua protuberancia galáctica forma ahora el "ojo" del pingüino, alrededor del cual todavía es posible ver dónde estaban los brazos de la galaxia. Estos brazos…

LIGO, observatorio de ondas gravitacionales.

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Observatorio de Interferómetro Láser gravitacional-Wave (LIGO).

LIGO es el observatorio de ondas gravitacionales más grande del mundo y un experimento de física de vanguardia. Compuesto por dos enormes interferómetros láser situados a miles de kilómetros de distancia, LIGO explora las propiedades físicas de la luz y del espacio mismo para detectar y comprender los orígenes de las ondas gravitatorias.
A pesar de que se llama observatorio, LIGO es diferente a cualquier otro tipo de observatorio clásico en la Tierra. LIGO no se parece en nada a lo que es un clásico observatorio de la Tierra, no es una cúpula con el telescopio en la cima de una montaña. Como observatorio de ondas gravitacionales, LIGO no se parece en nada a esto, como ilustra claramente la foto de la cabecera de la entrada del interómetro LIGO en Livingston.
Aunque LIGO buscará las ondas gravitatorias desde el espacio, y se llama un "Observatorio", LIGO no está, propiamente hablando, destinado a ser únicamente u…

DEM L241, una estrella superviviente.

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Una poderosa estrella sobrevive a una explosión de supernova.

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible, se derrumba o colapsa explotando como una supernova. Aunque estas explosiones son extremadamente poderosas es posible que una estrella compañera cercana sufra las consecuencias de la explosión. Un equipo de astrónomos que utilizan el Observatorio Chandra de Rayos X de la NASAy otros telescopios han encontrado evidencia de uno de estos supervivientes.
Esta resistente estrella está en el campo de escombros de la explosión estelar también llamado remanente de la supernova situado en una región de HII llamada DEM L241. Una región HII (pronunciada "H-dos") se crea cuando la radiación de estrellas jóvenes y calientes separa los electrones de los átomos de hidrógeno neutros (HI) recombinándose después con átomos de hidrógeno para formar nubes de hidrógeno ionizado (HII). Esta región HII se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía…

Kesteven 79, supernova remanente.

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Al igual que SN 1987A, este objeto conocido como Kesteven 79 es el remanente de una explosión de supernova que se explosionó hace miles de años. Cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible sus núcleos se desploman sobre si mismos generando una onda de choque que arroja las capas externas de la estrella al espacio. Una concha en expansión de escombros y el núcleo central denso sobreviviente se calientan a menudo a millones de grados emitiendo rayos X. En esta imagen de Kesteven 79, los rayos X detectados por Chandra (rojo, verde y azul) se han combinado con una imagen óptica del campo de visión que revela las estrellas de fondo que aparecen como blancas.
Kes 79 fue observado durante 8 horas y se encuentra a una distancia de 23.000 años-luz de nosotros en la constelación Aquila. La imagen está a una escala de 15,6 arcominutos de través (aproximadamente 104 años luz).
Crédito: Rayos X NASA/CXC/SAO/F.Seward et al; Óptico: DSS;
Para saber más sigue estos enlaces de mi blog: Telescop…