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N 159, una guardería estelar en LMC

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Con más de 150 años luz de ancho, este torbellino cósmico de gas y polvo no está demasiado lejos. Se encuentra al sur de la nebulosa de la Tarántula en una de nuestras galaxias satélites, la Gran Nube de Magallanes (LMC). A sólo 180.000 años luz de distancia de nosotros en el interior se forman estrellas masivas, su radiación energética y poderosos vientos estelares esculpen el gas y el polvo y alimentan el resplandor de esta región de HII. Entró en el catálogo Henize de estrellas de emisión y nebulosas en las Nubes Magallánicos como N 159. La brillante y compacta nebulosa con forma de mariposa situada arriba y a la izquierda del centro probablemente contiene estrellas masivas en una etapa muy temprana de formación. Resuelto por primera vez en imágenes del Hubble, la gota compacta de gas ionizado ha llegado a ser conocida como la Nebulosa de Papillon.

Otros comentarios:
Este objetivo desde el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA muestra un remolino de gas y polvo oscuro que brilla i…

NGC 300, galaxia espiral austral.

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Esta imagen de la espectacular galaxia espiral austral NGC 300 fue captada por el Wide Field Imager (WFI) desde el Observatorio La Silla de ESO en el norte Chile (IV Región). Fue compuesta por varias imágenes individuales tomadas con una amplia variedad de filtros diferentes a lo largo de muchas noches de observación, que abarcaron varios años. El principal objetivo de esta exhaustiva campaña observacional fue obtener un censo excepcionalmente riguroso de las estrellas en la galaxia, que cuente tanto el número como la variedad de estrellas y zonas seleccionadas, e incluso estrellas individuales, que justifiquen una investigación más profunda y focalizada. Pero tan rica colección de información tendrá también muchos otros usos en los años venideros. NGC 300 está situada a una distancia estimada de 6 millones de años-luz de nosotros en la constelación Escultor.
Las imágenes fueron captadas en su mayoría a través de filtros que transmiten luz roja, verde o azul. Fueron complementados po…

E0102-72.3, una nueva dimensión a una explosión antigua.

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Una explosión antigua.



Esta imagen de los escombros de una estrella explotada - conocida como remanente de supernova 1E 0102.2-7219 o "E0102" para los datos de características cortas del Observatorio Espacial de Rayos X Chandra de la NASA. E0102 se encuentra a unos 190.000 años luz de distancia en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea. E0102 se creó cuando una estrella que era mucho más masiva que el Sol explotó, un evento que habría sido visible desde el hemisferio sur de la Tierra hace más de 1.000 años.
Chandra observó por primera vez E0102 poco después de su lanzamiento en 1.999. Nuevos datos de rayos X se han utilizado ahora para crear esta imagen espectacular y ayudar a celebrar el décimo aniversario del lanzamiento de Chandra el 23 de julio de 1999. En esta última imagen de E0102, los rayos X de menor energía son de color naranja, el rango intermedio de rayos X es cian y los rayos X de energía más alta detectados por Chandra son de color …

Sondas espaciales.

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¿Qué son las sondas espaciales?
Las sondas espaciales son naves espaciales no tripuladas también llamadas naves robóticas destinadas a la exploración del Sistema Solar y más allá manejadas por control remoto desde la Tierra. Las sondas espaciales se diferencian de los satélites artificiales en que éstos últimos solo orbitan alrededor de la Tierra. Tanto las sondas espaciales que se quedan en órbita alrededor del planeta, cometa, asteroide o luna a estudiar como las que llegan a la superficie del planeta se consideran sondas. Hay misiones en las que se lanzan una combinación de ambas sonda orbital y sonda de superficie. Se usan más que las naves tripuladas porque el coste es menor y los riesgos son prácticamente nulos, si algo sale mal solo se pierde la nave sin ningún coste humano. Los nombres que se utilizan para designarlos se usan de los programas espaciales correspondientes, también se bautizan con nombres de astrónomos famosos. Se han mandado sondas espaciales a distintos puntos …

HD 131399, sistema de triple estrella.

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Un planeta en un sistema estelar triple. Un equipo de astrónomos ha utilizado el instrumento de esfera en el Very Large Telescope de ESO a la imagen del primer planeta que se ha encontrado en una amplia órbita dentro de un sistema estelar triple. Se esperaba que la órbita de un planeta fuera muy  inestable dando como resultado que el planeta fuera expulsado rápidamente del sistema pero de alguna manera éste sobrevive. Esta observación inesperada sugiere que tales sistemas pueden de hecho ser más comunes de lo que se pensaba anteriormente. Los resultados fueron publicados en línea en la revista Science el 7 de julio de 2016.
El planeta de Luke Skywalker, Tatooine, en la saga de Star Wars, era un mundo extraño con dos soles en el cielo, pero los astrónomos han descubierto ahora un planeta en un sistema aún más exótico donde un observador puede experimentar un día constante o disfrutar de salidas triples y puestas de sol cada día, dependiendo de las estaciones que duran más que una vida …

Delta Orionis o Mintaka en el Cinturón de Orión.

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Una de las constelaciones más reconocibles en el cielo es Orión, el Cazador. Entre las características más conocidas de Orión está el "cinturón", que consta de tres estrellas brillantes en una línea, cada una de las cuales se puede ver sin un telescopio.

La estrella más occidental en el cinturón de Orión es conocida oficialmente como Delta Orionis. Desde que ha sido observado durante siglos por los observadores del cielo en todo el mundo, también va por muchos otros nombres en diversas culturas, como "Mintaka". Los astrónomos modernos saben que Delta Orionis no es simplemente una sola estrella, sino que es un complejo sistema de múltiples estrellas, es más de los que nuestros ojos pueden ver a simple vista.

Delta Orionis es un pequeño grupo estelar con tres componentes y cinco estrellas en total: Delta Ori A, Delta Ori B y Delta Ori C. Ambos Delta Ori B y Delta Ori C son estrellas individuales y pueden emitir pequeñas cantidades de rayos X . Delta Ori A, por otra p…

NGC 6334, la Nebulosa Pata de Gato.

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La Nebulosa Pata de Gato (NGC 6334) es una amplia zona de formación estelar. Este nuevo retrato de NGC 6334 fue creado a partir de imágenes tomadas con el instrumento Wide Field Imager (WFI) instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla en Chile, combinando imágenes obtenidas a través de filtros azules, verdes y rojos, así como con un filtro especial diseñado para pasar a través de la luz del hidrógeno incandescente. NGC 6334 está a unos 5.500 años-luz de distancia de la Tierra en la constelación de Scorpius. La nube de gas completa tiene cerca de 50 años-luz de extensión.
NGC 6334 es una de las zonas de formación de estrellas masivas más activas de nuestra galaxia y ha sido extensamente estudiada por los astrónomos. La nebulosa oculta estrellas azules brillantes recién nacidas, cada una con una masa equivalente a unas diez veces la de nuestro Sol, surgidas en los últimos millones de años. La zona es también hogar de varias estrellas recién nacidas enterr…

RX J1131-1231, un agujero negro distante.

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Las imágenes múltiples de un cuasar distante son visibles en esta visión combinada del observatorio de la radiografía de Chandra de la NASA y del Telescopio Especial Hubble de la NASA/ESA . Los datos de Chandra junto con los datos de XMM-Newton de la ESA se utilizaron para medir directamente el giro del agujero negro supermasivo que alimenta este cuásar. Este es el agujero negro más lejano donde se ha hecho tal medición, como se informó en nuestro comunicado de prensa.
Las lentes gravitacionales de una galaxia elíptica intermedia han creado cuatro imágenes diferentes del cuásar, mostradas por los datos de Chandra en rosa. Tal lente, predicho por primera vez por Einstein, ofrece una rara oportunidad para estudiar regiones cercanas al agujero negro en cuásares distantes actuando como un telescopio natural y magnificando la luz de estas fuentes. Los datos del Hubble en rojo, verde y azul muestran la galaxia elíptica en el centro de la imagen, junto con otras galaxias en el campo.
El qua…

NGC 4981, la galaxia y su supernova.

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Cuando las estrellas explotan. A más de 75 millones de años luz en la constelación de Virgo se encuentra NGC 4981 una galaxia espiral con un pasado algo explosivo.
NGC 4981 fue descubierta el 17 de abril de 1784 por William Herschel y posteriormente documentada en el Nuevo Catálogo General o NGC de John Dreyer. Más de un siglo después, el 23 de abril de 1968, la galaxia quedó de nuevo registrada cuando tuvo lugar en sus confines una supernova de Tipo Ia, una explosión estelar en un sistema binario de estrellas: SN 1968I. Sin embargo, SN 1968I, no iba a ser la única supernova de la galaxia. Décadas más tarde, el colapso del núcleo de una estrella masiva desencadenó la supernova SN 2007c.
Esta espectacular fotografía de NGC 4981 fue captada por el instrumento para el rango visible y el ultravioleta cercano FORS (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph) de ESO, instalado en el VLT (Very Large Telescope). FORS es el instrumento más versátil de ESO, capaz de estudiar numerosos y difer…

Sirio, la estrella más brillante del firmamento.

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Sirio la estrella del perro, Canis Major, es un sistema binario estelar compuesto por Sirius A y su compañero minúsculo Sirius B.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA nos muestra a Sirius A, la estrella más brillante de nuestro cielo nocturno, junto con su débil y minúsculo compañero estelar, Sirius B. Los astrónomos sobre expusieron la imagen de Sirio A (en el centro) con su diminuta compañera Sirius B (abajo a la izquierda). Los picos de difracción en forma de cruz y los anillos concéntricos alrededor de Sirius A, y el pequeño anillo alrededor de Sirius B, son artefactos producidos dentro del sistema de imágenes del telescopio. Las dos estrellas giran alrededor una de la otra cada 50 años. Sirius A, a sólo 8,6 años luz de la Tierra, es el quinto sistema de estrellas más cercano conocido.
Sirius B, una enana blanca, es muy débil debido a su pequeño tamaño, sólo 12.000 kilómetros de diámetro. Las enanas blancas son los remanentes sobrantes de estrellas similares a …