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Messier 10, cúmulo globular.

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Una "bola de estrellas".

Como muchos de los objetos más famosos del cielo, el conglomerado globular Messier 10 era de poco interés para su descubridor: Charles Messier, el astrónomo francés del siglo XVIII, catalogaba más de 100 galaxias y racimos, pero estaba principalmente interesado en cometas. A través de los telescopios disponibles en ese momento, los cometas, las nebulosas, los cúmulos globulares y las galaxias aparecieron como gotas débiles y difusas y se podían confundir fácilmente entre sí.


Sólo observando cuidadosamente su movimiento o la falta de ello los astrónomos podían distinguirlos: los cometas se mueven lentamente en relación con las estrellas en el fondo, mientras que otros objetos astronómicos más distantes no se mueven en absoluto.


La decisión de Messier de catalogar todos los objetos que pudo encontrar y que no eran cometas era una solución pragmática que tendría un enorme impacto en la astronomía. Su catálogo de poco más de 100 objetos incluye muchos de l…

Impactantes resultados de colisiones de galaxias.

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Abell 2744, región de colisión galáctica.

Una gigantesca colisión de varios cúmulos de galaxias, cada uno formado con cientos de galaxias, ha producido este espectacular panorama de impactos y energía. Las colisiones generaron ondas de choque que activaron una exhibición de fuegos artificiales celestiales de emisión de radio brillante, vistos como rojo y naranja. En el centro de la imagen, el azul indica rayos X causados ​​por un calentamiento extremo.
La región se conoce colectivamente como Abell 2744, a unos 4 mil millones de años luz de la Tierra. La porción de la radio de la imagen proviene de nuevas observaciones realizadas con Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation, y se combina con datos anteriores del observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Ambos están superpuestos en una imagen en longitudes de onda de luz visible realizadas con los datos del telescopio Subaru y del Very Large Telescope (VLT) de ESO. Las nuevas observaciones de VLA revelar…

El VLT revela un objeto rojo oscuro y muy alargado

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Observaciones de ESO muestran que el primer asteroide interestelar no se parece a nada visto antes.

Por primera vez los astrónomos han estudiado un asteroide que ha entrado en el Sistema Solar desde el espacio interestelar. Observaciones llevadas a cabo con el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, y con otros observatorios del mundo, muestran que este objeto único ha viajado por el espacio durante millones de años antes de su encuentro casual con nuestro sistema estelar. A diferencia de los objetos que suelen encontrarse en el Sistema Solar, este parece ser metálico o rocoso, muy alargado y de un color rojo oscuro. Los resultados aparecen en la revista Nature del 20 de noviembre de 2017, artículo científico en Nature.
El 19 de octubre de 2017, el telescopio Pan-STARRS 1, en Hawái, captó un débil punto de luz moviéndose a través del cielo. Al principio parecía un pequeño asteroide típico de rápido movimiento, pero observaciones llevadas a cabo durante los dos días posteriores, p…

La nube molecular Orión B.

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Vista de Herschel a Orión B.

En esta imagen del Observatorio Espacial Herschel de la ESA se encuentra la nube molecular Orión B, un vasto complejo formador de estrellas en la constelación Orión, el Cazador. Invisibles a nuestros ojos, estas nubes interestelares se encuentran cerca de Alnitak, una de las estrellas en el Cinturón de Orión. Orión B a unos 1300 años luz de nosotros es una de las regiones más cercanas de la formación estelar, donde las nuevas estrellas toman forma de nubes de gas.
Observando el cielo en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y sub-milimétrico a partir de 2009 a 2013, Herschel podría coger el débil brillo de los granos de polvo entremezclados en estas nubes. Los astrónomos pueden usar este resplandor para rastrear el gas, de otro modo oscuro, donde se despliega la formación estelar. Las partes más densas de la nube, donde se encuentran muchas protoestrellas y estrellas recién nacidas, se destacan como las regiones más brillantes de la imagen.
La regió…

Serpiente cósmica embarazada con estrellas.

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La Serpiente Cósmica galáctica.



Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA revela a la Serpiente Cósmica, una galaxia distante salpicada de regiones grumosas de intensa formación de estrellas que parecen deformadas por el efecto de las lentes gravitacionales. Esta gigantesca galaxia en forma de arco está en realidad detrás del gran cúmulo de galaxias MACSJ1206.2-0847, pero gracias a la gravedad del cúmulo, podemos verlo desde la Tierra.
La luz de la galaxia lejana, de alto desplazamiento hacia el rojo, llega a la Tierra, distorsionada por la gigantesca influencia gravitacional del cúmulo intermedio. Fascinantemente, en lugar de dificultar la percepción de los objetos cosmológicos, estos efectos de lentes intensos mejoran la resolución y la profundidad de una imagen al magnificar el objeto de fondo. Algunas veces, la lente gravitacional puede producir imágenes múltiples del objeto cuando la luz se dobla en diferentes direcciones alrededor del grupo de primer plano.
Uti…

Una vista de múltiples longitudes de onda de la radio galaxia Hercules A.

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La radio galaxia Hercules A.

Espectaculares chorros impulsados ​​por la energía gravitatoria de un agujero negro supermasivo en el núcleo de la galaxia elíptica Hércules A ilustran el poder combinado de imágenes de dos de las herramientas de vanguardia de la astronomía, la Wide Field Camera 3 del telescopio espacial Hubble y la recientemente mejorada Karl G Telescopio de gran tamaño Jansky Very Large Array (VLA) en Nuevo México.
A unos dos mil millones de años luz de distancia (z= 0,156, desplazamiento al rojo) la galaxia elíptica amarillenta en el centro de la imagen parece bastante ordinaria, tal como la ve el Hubble en longitudes de onda de luz visibles. La galaxia es aproximadamente 1000 veces más masiva que la Vía Láctea y alberga un agujero negro central de 2.500 millones de masas solares que es 1000 veces más masivo que el agujero negro en la Vía Láctea. Pero la galaxia de aspecto inofensivo, también conocida como 3C 348, ha sido durante mucho tiempo conocida como el objeto emi…

Un planeta increíblemente metálico y denso.

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El planeta K2-106b un mundo sorprendente.

Científicos del IAC han participado en el descubrimiento de un planeta extrasolar inusualmente denso, con 1,5 radios terrestres, pero 8 veces más masivo que la Tierra. Este planeta pone de relieve que hay otros mundos alrededor de otras estrellas con propiedades extremas y cuya formación aún resulta un misterio
Frente a la idea extendida de que los planetas en torno a otras estrellas no son tan diferentes a los del Sistema Solar, resulta cada vez más evidente que existen otros mundos extraordinarios que sorprenden incluso a la comunidad astronómica profesional. Un equipo internacional del que forman parte investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto un nuevo exoplaneta masivo y metálico, K2-106b, de los denominados “de periodo ultracorto”. La órbita alrededor de su estrella dura menos de un día, en este caso solo 14 horas, algo de por sí bastante inusual, aunque lo que es realmente extraño de este planeta es su…

Enigmático cúmulo estelar capturado por el Hubble.

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NGC 6401.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha utilizado su poderosa óptica para separar el cúmulo globular NGC 6401 en sus estrellas constituyentes. Lo que antes solo era visible como una niebla fantasmal en los oculares de instrumentos astronómicos se ha transformado en un impresionante paisaje estelar.
NGC 6401 se puede encontrar dentro de la constelación de Ophiuchus (The Serpent Bearer). El cúmulo globular en sí es relativamente débil, por lo que se requiere un telescopio y alguna experiencia observacional para verlo. Los cúmulos globulares son muy ricos, y generalmente esféricos, colecciones de estrellas, de ahí el nombre. Ellos orbitan alrededor de los núcleos de las galaxias, con la fuerza de la gravedad manteniendo a las estrellas atadas como un grupo. Hay alrededor de 160 cúmulos globulares asociados con nuestra Vía Láctea, de los cuales NGC 6401 es uno. Estos objetos son muy antiguos y contienen algunas de las estrellas más antiguas que se conocen. Sin embargo, …

La explosión de una supernova nos da pistas sobre un sistema estelar binario.

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Circinus X-1.

Se ha encontrado el miembro más joven de una clase importante de objetos utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y la Matriz del Telescopio Compacto de Australia. Una imagen compuesta muestra los rayos X en azul y la emisión de radio en púrpura, que han sido superpuestos en un campo de visión óptica del Digital Sky Survey. Este descubrimiento, descrito en el comunicado de prensa, permite a los científicos estudiar una fase crítica después de una supernova y el nacimiento de una estrella de neutrones, comunicado de prensa.
Los sistemas conocidos como "rayos X binarios" son algunas de las fuentes de rayos X más brillantes del cielo. Consisten en una estrella ultradensa repleta de neutrones, a.k.a., una "estrella de neutrones" o un agujero negro que está emparejado con una estrella normal como el Sol. Cuando estos dos objetos orbitan entre sí, la estrella de neutrones o el agujero negro extrae material de la estrella compañera.
Un…

La Lente Gravitacional.

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Las gafas de espía en el universo: lentes gravitacionales.

Esta ilustración muestra un fenómeno conocido como lente gravitacional, que es utilizado por los astrónomos para estudiar galaxias muy distantes y muy débiles. Tenga en cuenta que la escala ha sido muy exagerada en este diagrama. En realidad, la galaxia distante está mucho más lejos y es mucho más pequeña.
Las lentes gravitatorias o gravitacionales son racimos de galaxias elípticas cuya gravedad es tan fuerte que doblan la luz de las galaxias detrás de ellas. Esto produce imágenes distorsionadas y a menudo múltiples de la galaxia de fondo. Pero a pesar de esta distorsión, las lentes gravitacionales permiten observaciones grandemente mejoradas mientras la gravedad dobla el camino de la luz hacia el Hubble, el observatorio espacial que estamos usando en estos momentos, amplificando la luz y haciendo observables objetos que de otro modo serían invisibles.
Un equipo de astrónomos ha utilizado Abell 383, una lente gravitacional de …

Una burbujeante celebración cósmica.

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La nube de formación estelar RCW 34.

En la región más brillante de esta refulgente nebulosa llamada RCW 34, estrellas jóvenes calientan el gas considerablemente, haciendo que se expanda a través del gas circundante, más frío. Cuando el hidrógeno calentado alcanza los límites de la nube de gas, estalla hacia fuera, derramándose en el vacío como el contenido de una botella de champán descorchada, de hecho, este proceso se conoce como flujo de champán. Pero, además de un puñado de burbujas, la joven región de formación estelar RCW 34 tiene mucho que ofrecer: al parecer se han sucedido múltiples episodios de formación estelar dentro de la misma nube.
Esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, muestra una espectacular y brillante nube roja de gas de hidrógeno detrás de una colección de estrellas azules en primer plano. Dentro de RCW 34, situada en la constelación austral de Vela, en la región más brillante de la nube, se esconde un grupo de estrellas masivas jóvenes…

Anuncio con retraso de detección de una fusión binaria de agujero negro.

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GW170608, LIGO y Virgo detectan la fusión de un binario de agujeros negros.

Los científicos que buscan ondas gravitatorias han confirmado otra detección de su fructífera observación a principios de este año. Apodado GW170608, el último descubrimiento fue producido por la fusión de dos agujeros negros relativamente ligeros, 7 y 12 veces la masa del sol, a una distancia de alrededor de mil millones de años luz de la Tierra. La fusión dejó un agujero negro final 18 veces la masa del sol, lo que significa que la energía equivalente a alrededor de 1 masa solar se emitió como ondas gravitacionales durante la colisión.
Este evento, detectado por los dos detectores LIGO compatibles con NSF a las 02:01:16 UTC del 8 de junio de 2017 (o a las 10:01:16 p. M. Del 7 de junio en horario este de Estados Unidos), fue en realidad la segunda fusión binaria de agujeros negros observado durante la segunda observación de LIGO desde que se actualizó en un programa llamado Advanced LIGO. Pero su anuncio se r…

Descubierto el mundo templado más cercano orbitando una estrella tranquila.

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Exoplaneta bautizado como Ross 128b.

Un planeta templado, del tamaño de la Tierra, ha sido descubierto a tan solo once años luz del Sistema Solar. El equipo que ha realizado el descubrimiento ha utilizado un instrumento único en su clase, el cazador de planetas HARPS de ESO. El nuevo mundo se ha designado como Ross 128b y ahora es el segundo planeta templado más cercano tras Próxima b. También es el planeta más cercano descubierto que orbita a una estrella enana roja inactiva, lo cual puede aumentar las probabilidades de que se trate de un planeta que, potencialmente, pudiera albergar vida. Ross 128b será un blanco perfecto para el ELT (Extremely Large Telescope) de ESO, que será capaz de buscar biomarcadores en su atmósfera.
Un equipo que trabaja con el instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial) de ESO, instalado  en el Observatorio La Silla, en Chile, ha descubierto que, alrededor de la estrella enan…