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La Pequeña Nube de Magallanes, SMC.

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VISTA atraviesa el velo polvoriento de la Pequeña Nube de Magallanes.

La Pequeña Nube de Magallanes es un llamativo objeto del cielo del sur que puede verse incluso a simple vista. Pero los telescopios de luz visible no pueden obtener una visión clara de lo que hay en la galaxia debido a las nubes de polvo interestelar que lo impiden. Las capacidades infrarrojas de VISTA han permitido a los astrónomos ver con más claridad que nunca la miríada de estrellas que hay en esta galaxia vecina. El resultado es esta imagen sin precedentes (la imagen infrarroja más grande jamás obtenida de la Pequeña Nube de Magallanes) totalmente inundada con millones de estrellas.
La Pequeña Nube de Magallanes (SMC por sus siglas en inglés) es una galaxia enana,  más pequeña que su gemela, la Gran Nube de Magallanes (LMC). Son dos de nuestras galaxias vecinas más cercanas: SMC se encuentra a unos 200.000 años luz de distancia, tan sólo una doceava parte de la distancia a la conocida galaxia de Andrómeda. Como r…

3C186, cuasar.

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Hubble detecta un agujero negro supermasivo lanzado fuera del núcleo galáctico.

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La galaxia 3C186, situada a unos 8 mil millones de años-luz de la Tierra es muy probablemente el resultado de una fusión de dos galaxias. Esto es apoyado por las colas de marea en forma de arco producidas generalmente por un tirón gravitacional entre dos galaxias que chocan, identificadas por los científicos. La fusión de las galaxias también llevó a una fusión de los dos agujeros negros supermasivos en sus centros y el agujero negro resultante fue expulsado de su galaxia madre por las ondas gravitatorias creadas por la fusión. El cuasar brillante, parecido a una estrella, se puede ver en el centro de la imagen. Su galaxia de acogida anterior es el objeto débil, extendido detrás de él.
Un equipo internacional de astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble ha descubierto un agujero negro supermasivo que ha sido propulsado fuera del centro de la lejana galaxia 3C186. El agujero negro fue p…

Sistema estelar Formalhaut.

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ALMA revela detalles de anillo de hielo alrededor de joven sistema planetario.


Esta imagen de ALMA representa el disco de escombros en el sistema Fomalhaut. El anillo está a unos 20 mil millones de kilómetros de la estrella central y mide unos 2 mil millones de kilómetros de ancho. El punto central es la emisión sin resolver de la estrella, que tiene aproximadamente el doble de masa que el Sol. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO); M. MacGregor. 
La historia: Un equipo internacional de astrónomos usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para producir la primera imagen completa, en longitudes de onda milimétricas, del anillo de escombros que rodea la joven estrella Fomalhaut. Esta franja de escombros y gas extraordinariamente bien definida es probablemente el resultado de exocometas que chocaron unos con otros en los límites externos de un sistema planetario situado a 25 años luz de la Tierra. Estas observaciones permitieron establecer analogías con los cometas de nuestro…

ALMA, Atacama Large Millimeter/submillimeter Array

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Qué es ALMA. El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) es una asociación internacional formada por el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Fundación Nacional de Ciencia de EE.UU. (NSF) y los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón (NINS), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea), en cooperación con la República de Chile. ALMA, el mayor proyecto astronómico que existe, es un solo telescopio de diseño revolucionario, compuesto por 66 antenas de alta precisión ubicadas en el llano de Chajnantor, a 5000 metros de altitud en el norte de Chile.
Órganos Colaboradores. La construcción y operaciones de ALMA son conducidas por ESO en nombre de sus estados miembros asociados; por el Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO), gestionado por Associated Universities, Inc. (AUI) en representación de Norteamérica; y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia del Este. El Joint ALMA Observatory (JAO) tiene …

LIGO, el Boxing Day.

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Segunda detección de ondas gravitatorias.
Los dos detectores de ondas gravitacionales LIGO en Hanford Washington y Livingston Louisiana han capturado una segunda señal robusta de dos agujeros negros en sus órbitas finales y luego su coalescencia, <<fusión>>, en un solo agujero negro. Este acontecimiento, llamado GW151226, fue visto el 26 de diciembre a las 03:38:53 (en tiempo coordinado universal, también conocido como tiempo medio de Greenwich), cerca del final del primer período de observación de LIGO ("O1"), y fue apodado inmediatamente " El acontecimiento del día de boxeo ".

Al igual que la primera detección de LIGO, este evento fue identificado pocos minutos después del paso de la onda gravitatoria. Posteriormente, estudios cuidadosos de los instrumentos y entornos alrededor de los observatorios mostraron que la señal observada en los dos detectores era verdaderamente de agujeros negros lejanos, a unos 1.400 millones de años luz de distancia, coinc…

V838 Monocerotis.

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La luz sigue resonando tres años después de un estallido estelar.

La última imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA de la estrella V838 Monocerotis (V838 Mon) revela cambios dramáticos en la iluminación de las estructuras de nubes polvorientas circundantes. El efecto, llamado eco de luz, ha estado revelando patrones de polvo nunca antes vistos desde que la estrella se iluminó repentinamente durante varias semanas a principios de 2002.
La iluminación del polvo interestelar proviene de la estrella supergigante roja en el centro de la imagen, la cual emitió un pulso de luz hace tres años, algo similar a la puesta en marcha de una bombilla en una habitación oscura. El polvo que rodea a V838 Mon puede haber sido expulsado de la estrella durante una explosión anterior, similar al evento de 2002.
El eco de la luz a través del espacio es similar al eco del sonido a través del aire. A medida que la luz de la explosión estelar continúa propagándose hacia el exterior, se iluminan di…

NGC 7635, la Nebulosa de la Burbuja.

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Hubble captura una enorme burbuja.

Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA , lanzada para celebrar el vigésimo sexto año de Hubble en órbita, captura con una claridad impresionante lo que parece una gigantesca burbuja de jabón cósmica. El objeto, conocido como la Nebulosa de la Burbuja, es de hecho una nube de gas y polvo iluminada por la estrella brillante dentro de ella. El vívido nuevo retrato de esta escena dramática gana la Nebulosa de la Burbuja un lugar en el exclusivo salón de la fama de Hubble, siguiendo un impresionante linaje de imágenes del aniversario de Hubble.
Hace veintiséis años, el 24 de abril de 1990, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA fue puesto en órbita a bordo del transbordador espacial Discovery como el primer telescopio espacial de su tipo. Cada año, para conmemorar este día trascendental en la historia del espacio, el Hubble pasa una parte modesta de su tiempo de observación que captura una vista espectacular de un objeto a…

Palomar 12, un Cúmulo Globular robado.

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Panta Rhei, movimiento en la Vía Láctea.

Panta Rhei es una versión simplificada de las enseñanzas del famoso filósofo griego Heraclito. Básicamente significa que todo fluye y que todo en el Universo está continuamente en movimiento, girando en espiral y cambiando a través del espacio. Algunos objetos cósmicos se mueven un poco más que otros, tomando el tema de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA un cúmulo globular de estrellas conocido como Palomar 12.
Aunque actualmente se encuentra en las afueras del halo de la Vía Láctea, Palomar 12 no nació aquí. Cuando los astrónomos estudiaron este racimo estelar estaban desconcertados por su edad, extrañamente joven en comparación con los otros racimos en la galaxia. Parecía ser alrededor de un 30% más joven que otros cúmulos globulares de la Vía Láctea. Seguramente si hubiera nacido dentro de nuestra galaxia, habría surgido a la vida en un momento similar a sus compañeros de racimo.
Un poco más de investigación reveló que…

PSR B1509-58, un pulsar joven muestra su mano.

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El pulsar PSR B1509-58.

Un objeto pequeño y denso de sólo veinte kilómetros de diámetro es el responsable de esta hermosa nebulosa de rayos X que abarca 150 años luz. En el centro de esta imagen hecha por el Observatorio Chandra de Rayos X de la NASA/ESA se observa un pulsar muy joven y poderoso, conocido como PSR B1509-58, o B1509 para abreviar. El pulsar es una estrella de neutrones que gira rápidamente y que está arrojando energía hacia el espacio de su alrededor para crear estructuras complejas e intrigantes, incluyendo una que se asemeja a una gran mano cósmica. En esta imagen, los rayos X de energía más bajos que Chandra detecta son de color rojo, el rango medio es verde, y el rango alto son azules. Los astrónomos piensan que B1509 tiene alrededor de 1.700 años de antigüedad según la medida del tiempo de la Tierra (que se refiere a cuando los eventos son observables en la Tierra) y se encuentra a unos 17.000 años luz de distancia.
Las estrellas de neutrones se crean cuando las e…

SNR Tycho, el origen de la supernova.

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El observatorio Chandra de la NASA encuentra nuevas pruebas sobre el origen de las supernovas.

Esta imagen es la imagen del remanente de supernova de Tycho, Tycho para abreviar, contiene nuevas evidencias de cuál fue el mecanismo que originó la explosión de supernova que se observó en los cielos de la Tierra el año 1.572 dC. Tycho se originó por una explosión de supernova tipo Ia, dichas supernovas se usan para medir distancias cósmicas y la expansión del Universo debido a su tremendo brillo estelar.
Los rayos X de media y baja energía se representan en rojo mostrándonos los restos de los detritos de la explosión de supernova, los rayos X de alta energía representados en azul nos revelan la onda expansiva de la explosión, una coraza de electrones altamente energéticos. También se muestra en la región inferior izquierda de Tycho un arco azul de emisión de rayos X. Varias líneas de evidencia apoyan la conclusión de que este arco se debe a una onda de choque creada cuando una enana blanc…