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Cas A, los elementos de una supernova.

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Chandra revela la naturaleza elemental de Cassiopeia A.

¿De dónde viene la mayoría de los elementos esenciales para la vida en la Tierra? La respuesta: dentro de los hornos de estrellas y las explosiones que marcan el final de la vida de algunas estrellas.
Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo las estrellas en explosión y sus restos, conocidos como "restos de supernovas", para comprender mejor cómo las estrellas producen y luego diseminan muchos de los elementos observados en la Tierra y en el cosmos en general.
Debido a su estado evolutivo único, Cassiopeia A (Cas A) es uno de los remanentes de supernova más intensamente estudiados. Una nueva imagen del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA muestra la ubicación de diferentes elementos en los restos de la explosión: silicio (rojo), azufre (amarillo), calcio (verde) y hierro (púrpura). Cada uno de estos elementos produce rayos X dentro de rangos de energía estrechos, lo que permite crear mapas de su ubicación…

Cas A, explosión de una estrella de dentro a fuera.

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Cassiopeia A (Cas A), modelo tridimensional.

Por primera vez, se ha creado una reconstrucción en tres dimensiones tridimensional (3-D) de un remanente de supernova. Esta sorprendente visualización de Cassiopeia A (Cas A), resultado de una explosión hace aproximadamente 330 años, utiliza datos de rayos X de Chandra, datos infrarrojos de Spitzer y datos ópticos preexistentes del telescopio de 4 metros de NOAO en Kitt Peak y el Telescopio Michigan-Dartmouth-MIT de 2,4 metros. En esta visualización, la región verde es principalmente hierro observada en rayos X. La región amarilla es una combinación de argón y silicio que se ve en los rayos X, ópticos e infrarrojos, incluidos los chorros de silicio, más restos externos vistos en la óptica. La región roja es restos fríos vistos en el infrarrojo. Finalmente, el azul revela la onda expansiva externa, la más prominente detectada en los rayos X.
La mayor parte del material que se muestra en esta visualización, que comienza con la interpretación…

Messier 16, nebulosa molecular masiva.

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La Nebulosa del Águila, un águila de proporciones cósmicas.

ESO ha publicado hoy una nueva e impresionante imagen del cielo alrededor de la Nebulosa del Águila, una maternidad estelar donde cúmulos enteros se forjan en el interior de monstruosas columnas de gas y polvo.
Ubicada a 7.000 años-luz de distancia en la constelación de Serpens (la Serpiente), la Nebulosa del Águila es una deslumbrante maternidad estelar, una región de gas y polvo donde estrellas jóvenes se están formando continuamente; entre ellas, acaba de nacer NGC 6611, un cúmulo de estrellas masivas y calientes. La luz intensa y los fuertes vientos emitidos por estas estrellas masivas, esculpen pilares de años-luz de longitud, cuyas siluetas destacan en la imagen sobre el fondo brillante de la nebulosa. La nebulosa misma presenta una forma que recuerda vagamente a un águila, donde los pilares centrales serían las garras.
El cúmulo estelar fue descubierto en 1745–46 por el astrónomo suizo Jean Philippe Loys de Chéseaux. F…

Messier 16, Los Pilares de la Creación.

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Revisitando un icono cósmico.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha remirado uno de sus más populares e icónicas imágenes: Los Pilares de la Creación de la Nebulosa del Águila. Esta imagen nos muestra como se ven los pilares en la luz visible. La nueva imagen del Hubble captura el resplandor multicolor de las nubes de gas observando extrañas vellosidades de polvo cósmico oscuro y tallos de color rojizo de los pilares de la famosa nebulosa.
El polvo y el gas de los pilares está siendo barrido por la intensa radiación de las jóvenes estrellas y erosionado por fuertes vientos provenientes de la formación estelar de estrellas masivas cercanas, debido a este hecho dichas estructuras irán desapareciendo con el paso del tiempo. Con esta nueva imagen se puede observar mejor y contrastar como evolucionan la estructura de los pilares a través del tiempo. Los Pilares de la Creación se encuentran a 7.000 años luz de distancia hacía la constelación Serpens Cauda, La serpiente.

Crédito:
N…

Messier 16, "El Capitel" de la Nebulosa del Águila.

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Una aguja estelar en la nebulosa del águila, "El Capitel".

Apareciendo como una criatura alada de un cuento de hadas colocada en un pedestal, este objeto es realmente una torre de gas frío y polvo que se levanta de un cuarto de niños estelar llamado la nebulosa del águila. La altura de la torre es de 9,5 años luz o cerca de 90 trillones de kilómetros de altura, aproximadamente el doble de la distancia de nuestro Sol a la siguiente estrella más cercana.
Las estrellas en la nebulosa del águila nacen en las nubes del gas de hidrógeno frío que residen en vecindades caóticas, donde la energía de las estrellas jovenes esculpe paisajes fantásticos en el gas. La torre puede ser una incubadora gigante para esas estrellas recién nacidas. Un torrente de luz ultravioleta procedente de una banda de estrellas jóvenes, masivas y calientes (de la parte superior de la imagen) está erosionando el pilar.
La luz de las estrellas también es responsable de iluminar la superficie rugosa de la torre…

Las profundidades de la Gran Mancha Roja de Júpiter.

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Juno de la NASA investiga las profundidades de la gran mancha roja de Júpiter.

Los datos recopilados por la nave espacial Juno de la NASA durante su primer pase sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter en julio de 2017 indican que esta característica icónica penetra bien debajo de las nubes. Otras revelaciones de la misión incluyen que Júpiter tiene dos zonas de radiación previamente inexploradas. Los hallazgos fueron anunciados el lunes en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana en Nueva Orleans.
"Una de las preguntas más básicas sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter es: ¿cómo de  profundas son las raíces?" dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. "Los datos de Juno indican que la tormenta más famosa del sistema solar tiene casi una Tierra y media de ancho, y tiene raíces que penetran unas 200 millas (300 kilómetros) en la atmósfera del planeta".
El instrumento científico responsable de esta revelación …

El magnetismo de los agujeros negros.

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El magnetismo de los agujeros negros es sorprendentemente débil.
Según un estudio publicado hoy en la revista Science, investigadores de la Universidad de Florida han descubierto, con el instrumento CIRCE instalado en el Gran Telescopio Canarias (GTC) del Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), que estos objetos, que se caracterizan por tener una atracción gravitacional intensa que devora estrellas y lanza corrientes de materia al espacio casi a la velocidad de la luz, poseen campos magnéticos significativamente más débiles de lo que se pensaba.
V404 Cygni, el primer agujero negro observado desde la Tierra por un equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), vuelve a ser noticia. En esta ocasión, gracias a él se han obtenido las primeras medidas precisas del campo magnético que rodea a estos objetos celestes. Los autores del estudio, que se publica hoy en la revista Science, han comprobado que la energía magnética alrededor de este agujer…

Un núcleo activo de formación estelar.

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Chamaeleon I.

La región Chamaeleon I, observada con telescopios ópticos apenas parece una nube oscura, es un núcleo activo de formación estelar, como nos revela esta imagen del infrarrojo lejano tomada por el observatorio espacial Herschel de la ESA. A tan solo 550 años luz hacia el sur, en la constelación de Chamaeleon (El Camaleón), se trata de una de las zonas más cercanas en que nacen estrellas.
Herschel, lanzado en 2009, observó el firmamento a ondas submilimétricas y del infrarrojo lejano hasta 2013. Sensible al calor procedente de la mínima fracción de polvo frío mezclada en las nubes de gas donde se forman las estrellas, ofreció vistas inéditas de la materia interestelar que abunda en nuestra Vía Láctea.
Las extraordinarios observaciones de Herschel descubrieron una vasta e intrincada red de estructuras filamentosas presentes por toda la Galaxia, lo que confirmó la importancia clave de dichos filamentos en el proceso de formación estelar.
Una vez que la red filamentosa surge d…

NGC 411, las apariencias engañan.

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NGC 411, ¿cúmulo globular o cúmulo estelar abierto?

Los cúmulos globulares son colecciones aproximadamente esféricas de estrellas extremadamente viejas, y alrededor de 150 de ellas están dispersas alrededor de nuestra galaxia. Hubble es uno de los mejores telescopios para estudiar estos, ya que su resolución extremadamente alta permite a los astrónomos ver estrellas individuales, incluso en el núcleo atestado. Todos los conglomerados son muy similares, y en las imágenes del Hubble puede ser bastante difícil distinguirlos, y todos se parecen mucho a NGC 411, que se muestran aquí. Y, sin embargo, las apariencias pueden ser engañosas: NGC 411 no es, en realidad, un cúmulo globular, y sus estrellas no son antiguas. Ni siquiera está en la Vía Láctea.
NGC 411 está clasificado como un grupo estelar abierto. Con menos fuerza que un cúmulo globular, las estrellas en cúmulos abiertos tienden a separarse con el tiempo a medida que envejecen, mientras que las cúmulos globulares han sobrevivido dur…

ESPRESSO, (Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations.

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El buscador de planetas de nueva generación.

El espectrógrafo ESPRESSO (Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations, espectrógrafo echelle para exoplanetas rocosos y observaciones espectroscópicas estables) ha realizado con éxito sus primeras observaciones. Instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, ESPRESSO detectará exoplanetas con una precisión sin precedentes buscando los minúsculos cambios en la luz de sus estrellas anfitrionas. Por primera vez, una máquina para cazar planetas será capaz de combinar la luz de los cuatro telescopios VLT.
ESPRESSO ha observado su primera luz en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal, en el norte de Chile [1]. Este nuevo espectrógrafo echelle [2], de tercera generación, es el sucesor del exitoso HARPS, instalado en el Observatorio La Silla de ESO. HARPS puede alcanzar una precisión de alrededor de un metro por segundo en las mediciones de velocidad, mientras que ESPRESSO ti…

Estrellas de neutrones, rayos X binarios.

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Estrellas de neutrones.

La materia ordinaria, o las cosas de las que nosotros y todo lo que nos rodea está hecho de espacio vacío. Incluso una roca es en su mayoría espacio vacío. Esto es porque la materia está hecha de átomos. Un átomo es una nube de electrones que orbita alrededor de un núcleo compuesto por protones y neutrones.
El núcleo contiene más del 99.9 por ciento de la masa de un átomo, sin embargo, tiene un diámetro de solo 1/100.000 de la nube de electrones. Los electrones en sí ocupan poco espacio, pero el patrón de su órbita define el tamaño del átomo, que es por lo tanto 99.9999999999999% de espacio abierto.
Lo que percibimos como dolorosamente sólido cuando nos topamos con una roca es en realidad un alboroto de electrones que se mueven a través del espacio vacío tan rápido que no podemos ver o sentir el vacío. ¿Qué aspecto tendría la materia si no estuviera vacía, si pudiéramos aplastar la nube de electrones hasta el tamaño del núcleo? Supongamos que podemos generar un…