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El gran misterio de la materia oscura.

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La materia oscura.
En astrofísica y cosmología física, se denomina materia oscura a un tipo de materia que corresponde al 85% de la materia-energía del universo, y que no es energía oscura, materia bariónica (materia ordinaria) ni neutrinos. Su nombre hace referencia a que no emite ningún tipo de radiación electromagnética (como la luz). De hecho, no interactúa en ninguna forma con la radiación electromagnética, siendo completamente transparente en todo el espectro electromagnético.​ Su existencia se puede inferir a partir de sus efectos gravitacionales en la materia visible, tales como las estrellas o las galaxias, así como en las anisotropías del fondo cósmico de microondas presente en el universo.
La materia oscura fue propuesta por Fritz Zwicky en 1933 ante la evidencia de una "masa no visible"​ que influía en las velocidades orbitales de las galaxias en los cúmulos. Posteriormente, otras observaciones han indicado la presencia de materia oscura en el universo: estas obs…

Historia de la formación de estructuras cósmicas.

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¿Cómo crecieron las fluctuaciones de las semillas en las estructuras cósmicas de hoy en día, como las galaxias y los cúmulos de galaxias?
El crecimiento de las fluctuaciones de las semillas en la estructura cósmica se puede resumir en tres fases principales: Entre la inflación y el lanzamiento del fondo cósmico de microondas.Entre el lanzamiento del fondo de microondas cósmico y la formación de las primeras estrellas y galaxias.Después de la formación de las primeras estrellas y galaxias.1.- Entre la inflación y la liberación del fondo cósmico de microondas (t <1 segundos a t = 380,000 años). Después del final de la inflación, el Universo consistió en un baño más o menos uniforme de partículas fundamentales, como quarks, electrones y sus antipartículas. También hubo neutrinos, fotones (partículas de luz) y partículas de materia oscura, un tipo desconocido de partículas masivas que no interactúa con los fotones y, por lo tanto, es oscuro (ya que no emite luz). En este momento había a…

La misión Planck y la radiación cósmica de fondo.

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La Misión Planck.

Objetivo.
Hacer un mapa de la radiación de fondo producida por el Big Bang con una resolución y sensibilidad sin precedentes y poner a prueba las teorías sobre el nacimiento y la evolución del universo.

Misión.
Planck es la máquina del tiempo de la ESA. Mira al pasado, al principio de los tiempos, cerca del Big Bang, a lo que ocurrió hace unos 13.700 millones de años. Planck analizará, con una precisión no lograda hasta el momento, los remanentes de la radiación que llenó el universo inmediatamente tras el Big Bang – una radiación observada hoy en día como el Fondo Cósmico de Microondas (CMB, Cosmic Microwave Background).

Los resultados ayudarán a los astrónomos a decidir qué teorías del nacimiento y evolución del universo son correctas, como por ejemplo, ¿inició el universo su vida con un rápido periodo de expansión?

Pero, primero, Planck debe detectar y comprender la emisión del fondo cósmico que se encuentra entre nosotros y la primera luz del universo. Los primeros…

Resolver el misterio de la energía oscura: una nueva misión para un telescopio de cuarenta y cinco años.

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El misterio de la materia oscura.

El telescopio Mayall, situado en el observatorio nacional de Kitt Peak (Arizona), se prepara para alojar a DESI, un instrumento para el estudio de la energía oscura y el universo a gran escala en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía.
Hace cuarenta y cinco años, un telescopio alojado dentro de una cúpula de catorce plantas y quinientas toneladas observó el cielo nocturno por primera vez y registró sus observaciones en placas fotográficas de vidrio. Hoy, ese telescopio de cuatro metros, el Nicholas U. Mayall situado en el observatorio de Kitt Peak (Arizona), cierra su cúpula para prepararse para desempeñar un nuevo papel en su historial científico: la creación del mapa tridimensional más grande del universo, que podría ayudar a resolver el misterio de la energía oscura, responsable de la expansión acelerada del universo.
Este cierre temporal del telescopio pone en marcha la construcción de la infraestructura necesaria para la instal…

Discrepancias con la expansión del Universo.

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La mejora del criterio de Hubble brinda nueva evidencia para una nueva física en el universo.

Los astrónomos han utilizado el Telescopio Espacial Hubble de la NASA para hacer las mediciones más precisas de la tasa de expansión del universo desde que se calculó por primera vez hace casi un siglo. Curiosamente, los resultados están forzando a los astrónomos a considerar que pueden estar viendo evidencia de algo inesperado en el trabajo en el universo.
Eso es porque el último hallazgo de Hubble confirma una persistente discrepancia que muestra que el universo se expandirá más rápido ahora de lo que se esperaba de su trayectoria poco después del Big Bang. Los investigadores sugieren que puede haber nueva física para explicar la incoherencia.
"La comunidad realmente está tratando de comprender el significado de esta discrepancia", dijo el investigador principal y Premio Nobel Adam Riess del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) y la Universidad Johns Hopkins, ambos…

El lado bello de una galaxia lenticular tipo S0.

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IC 335.

Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra la galaxia IC 335 frente a un fondo de galaxias distantes. IC 335 es parte de un grupo de galaxias que contiene otras tres galaxias, y está ubicado en el cúmulo de galaxias Fornax a 60 millones de años luz de distancia.
Como se ve en esta imagen, el disco de IC 335 aparece de borde desde el punto de vista de la Tierra. Esto hace que sea más difícil para los astrónomos clasificarlo, ya que la mayoría de las características de la morfología de una galaxia espiral barrada, los brazos de una espiral o la barra en el centro, solo son visibles cuando se la puede observar de cara. Aún así, la galaxia de 45.000 años luz de tamaño podría clasificarse como un tipo S0, una galaxia lenticular.
Estas galaxias lenticulares son un estado intermedio en los esquemas de clasificación morfológica de galaxias entre las galaxias espirales verdaderas y las elípticas. Tienen un disco estelar delgado y una protuberancia, como g…

Un diamante en bruto.

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La galaxia Sagitario, una galaxia enana irregular.

¡Entorna los ojos o no podrás verla! En el centro de esta imagen, captada con el instrumento VIMOS, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, puedes distinguir vagamente la débil y tenue forma azul de una galaxia lejana conocida como la enana irregular de Sagitario.

Descubierta en 1977 con el telescopio Schmidt de 1 metro de ESO, en el Observatorio La Silla de ESO, esta galaxia enana de forma irregular (de ahí el nombre) está a unos tres millones de años luz de distancia en la constelación de Sagitario (el arquero). Es el miembro más distante del Grupo Local de galaxias, del cual forma parte la Vía Láctea.
A diferencia de las galaxias normales, las galaxias enanas suelen ser más pequeñas y albergan un número relativamente pequeño de estrellas. A menudo, los tirones gravitatorios de galaxias cercanas, pueden distorsionar las formas esféricas o en forma de disco de estas frágiles galaxias: este proceso puede ser el responsable d…

Messier 39, un cúmulo estelar abierto.

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Una agrupación pintoresca.

Rozando justo en el límite de la percepción humana encontramos una pintoresca agrupación de estrellas que contiene uno de los cúmulos abiertos más grandes en el cielo del norte. Abarcando un ángulo mayor que la Luna, las relativamente pocas estrellas de Messier 39 se encuentran a sólo 800 años luz de distancia hacia la constelación de Cygnus, el Cisne. La imagen anterior de Messier 39 es un mosaico de 33 imágenes tomadas por el telescopio de WIYN en el pico de Kitt en Arizona, EE.UU. Las estrellas en Messier 39 tienen alrededor de 300 millones de años, mucho más jóvenes que los 5.000 millones de años de nuestro Sol. Los racimos abiertos, también llamados racimos galácticos, contienen menos estrellas y más jóvenes que los cúmulos globulares. También a diferencia de los cúmulos globulares, los cúmulos abiertos generalmente se limitan al plano de nuestra Galaxia.
Crédito:
Heidi Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF

La relación entre agujeros negros supermasivos y sus galaxias anfitrionas.

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ALMA profundiza el misterio sobre la relación entre agujeros negros superlativos y sus galaxias anfitrionas.

Tras usar el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para observar una galaxia activa que despide un fuerte chorro de gas ionizado de su centro, un equipo de astrónomos obtuvo resultados intrigantes: detectaron indicios fehacientes de la presencia de gas de monóxido de carbono (CO) en el disco galáctico. Sin embargo, también descubrieron que el CO que se asienta en la galaxia no se ve afectado por el chorro de gas ionizado.

Según un modelo muy difundido que explica la formación y evolución de las galaxias y los agujeros negros supermasivos, la radiación emitida por los centros de las galaxias, donde se encuentran los agujeros negros supermasivos, podría incidir considerablemente en la presencia de gas molecular (como el CO) y las actividades de formación estelar en las galaxias.
Los resultados de ALMA, sin embargo, muestran que el chorro de gas ionizado proveniente …