Abell 1689, el cúmulo de Virgo.

ABELL 1689.
Abell 1689 es un cúmulo de galaxias situado en la dirección de la constelación de Virgo encontrándose a 2.200 millones de años luz de la Tierra. Un cúmulo de galaxias es una agrupación de galaxias que interactuan por la gravedad. Abell 1689 es una agrupación que actúa como una lente cósmica, fenómeno denominado como lente gravitacional, magnificando la luz de los objetos que están detrás del cúmulo y permitiendo a los astrónomos explorar regiones muy distantes en el Universo. A parte de estar llena de galaxias se ha descubierto una gran cantidad de cúmulos globulares en dicha agrupación, los cúmulos globulares son agrupaciones de cientos de miles de estrellas asociadas por la gravedad entre las que están algunas de las más antiguas del Universo.

Los estudios realizados sobre Abell 1689 revelan que está formado por la mayor población de cúmulos globulares encontrados hasta la fecha. Nuestra galaxia la Vía Láctea está formada por unos 150 cúmulos globulares, en Abell 1689 se han observado unos 10.000 cúmulos globulares aproximadamente, esto ha dado pie a que se suponga que Abell 1689 pueda albergar una población de hasta 160.000 cúmulos globulares.

Debido al poder de lente gravitacional se pudo observar una lejana galaxia denominada A 1689-zD1, una de las galaxias más jóvenes y más brillantes encontradas hasta el momento.

LA IMAGEN.
Esta imagen realizada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA combina datos en luz visible e infrarroja de la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble (ACS) con un tiempo de exposición combinada de más de 34 horas.

La imagen está salpicada de mechones de color oro, brillantes estrellas y galaxias espirales etéreas muy distantes. El material de alguna de estas galaxias parece que está siendo expulsada de ellas dando la impresión que dicha galaxia está sangrando o goteando en el espacio circundante.También son visibles una serie de rayas de color azul eléctrico dando vueltas y la formación de arcos alrededor de galaxias borrosas en el centro. Estas vetas parecen ser de color azul ya que las galaxias donde están situadas parece que están están formando estrellas azules muy calientes. La emisión de estas estrellas azules y calientes hacen que el tono emitido sea de ese color.

Estas rayas son los signos reveladores de lente gravitacional. Abell 1689 es tan sumamente masivo que dobla y deforma el espacio a su alrededor afectando a la luz de los objetos que están detrás del cúmulo, estas rayas son las formas distorsionadas de las galaxias que se encuentran dentro de la agrupación.

Créditos: 
NASA/ESA the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) J. Blakeslee (NCR Herzberg Astrophysics Program, Dominio Astrophysical Observatory), and H. Ford (JHU)

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