Abell 1689, cúmulo de galaxias.

Abell 1689, un cúmulo de galaxias en Virgo.
Abell 1689.

Esta imagen realizada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA combina datos en luz visible e infrarroja de la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble (ACS) con un tiempo de exposición combinada de más de 34 horas.

La ACS del Hubble
La imagen está salpicada de mechones de color oro, brillantes estrellas y galaxias espirales etéreas muy distantes. El material de alguna de estas galaxias parece que está siendo expulsada de ellas dando la impresión que dicha galaxia está sangrando o goteando en el espacio circundante.También son visibles una serie de rayas de color azul eléctrico dando vueltas y la formación de arcos alrededor de galaxias borrosas en el centro. Estas vetas parecen ser de color azul ya que las galaxias donde están situadas parece que están están formando estrellas azules muy calientes. La emisión de estas estrellas azules y calientes hacen que el tono emitido sea de ese color.

Estas rayas son los signos reveladores de lente gravitacional. Abell 1689 es tan sumamente masivo que dobla y deforma el espacio a su alrededor afectando a la luz de los objetos que están detrás del cúmulo, estas rayas son las formas distorsionadas de las galaxias que se encuentran dentro de la agrupación.

Créditos: 
NASA/ESA the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) J. Blakeslee (NCR Herzberg Astrophysics Program, Dominio Astrophysical Observatory), and H. Ford (JHU)

Nueva imagen de Hubble del cúmulo de galaxias Abell 1689.
Esta nueva imagen de Hubble es una de las mejores vistas del aglomerado masivo de galaxias Abell 1689 y muestra el fenómeno de la lente gravitatoria con una claridad sin precedentes. Este grupo actúa como una lente cósmica, magnificando la luz de los objetos situados detrás de ella y haciendo posible que los astrónomos exploren regiones increíblemente distantes del espacio. Además de estar lleno de galaxias, Abell 1689 se ha encontrado para albergar una enorme población de conglomerados globulares.

Imagen de campo amplia de Abell 1689
realizada mediante el DSS2.
Hubble observó anteriormente este grupo en 2002. Sin embargo, esta nueva imagen combina datos visibles e infrarrojos de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) de Hubble para revelar este parche de cielo con mayor detalle que nunca, con un tiempo de exposición total combinado de más de 34 Horas.

Estas observaciones nuevas, más profundas, fueron tomadas con el fin de explorar los cúmulos globulares dentro de Abell 1689 [1]. Este nuevo estudio ha demostrado que Abell 1689 alberga la mayor población de cúmulos globulares jamás encontrado. Mientras que nuestra galaxia, la Vía Láctea, es sólo el hogar de alrededor de 150 de estos antiguos grupos de estrellas, Hubble ha observado unos 10.000 cúmulos globulares dentro de Abell 1689. A partir de esto, los astrónomos estiman que este cúmulo de galaxias podría contener más de 160.000 cúmulos globulares, se trata de un número sin precedentes.

Esta no es la primera vez que esta lupa fidedigna ha ayudado a los detectives astrónomos a tratar de resolver pistas sobre el Universo. En 2010, los astrónomos pudieron investigar los fenómenos esquivos de la materia oscura y la energía oscura trazando la composición de Abell 1689. Sus potencias como lente de zoom también le permitieron al Hubble identificar una galaxia llamada A1689-zD1 en 2008, una de las galaxias más jóvenes y brillantes jamás vistas en el momento.

El Hubble de la NASA/ESA.
Esta imagen se salpica con los bulbos de oro que brillan intensamente, las estrellas brillantes, y las galaxias espirales distantes, etéreas. El material de algunas de estas galaxias está siendo despojado, dando la impresión de que la galaxia está goteando en el espacio circundante. También son visibles varias rayas azules eléctricas, que circundan y forman arco alrededor de las galaxias difusas en el centro [2].

Estas rayas son los signos reveladores de un fenómeno cósmico conocido como lente gravitacional. Abell 1689 es tan masivo que de hecho dobla y dobla el espacio alrededor de él, afectando cómo la luz de los objetos detrás del racimo viaja a través del espacio. Estas rayas son en realidad las formas distorsionadas de las galaxias que se encuentran detrás de Abell 1689.

Otros cúmulos de galaxias como Abell 1689 serán observados por Hubble durante el próximo programa Frontier Fields, que explotará los poderes de aumento de las lentes gravitacionales masivas para ver aún más lejos en el Universo distante.

Notas
[1] Los cúmulos globulares son densas colecciones de cientos de miles de estrellas, algunas de las estrellas supervivientes más antiguas del Universo.

[2] Estas rayas parecen azules porque las galaxias que las forman están formando furiosamente nuevas estrellas muy calientes. La emisión de estas estrellas jóvenes calientes causa el tono azul.

Más información
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Un artículo que describe las observaciones de los cúmulos globulares dentro de Abell 1689, titulado "El rico sistema de agrupamiento globular de Abell 1689 y la dependencia radial de la eficiencia de la formación de cúmulos globulares", aparecerá en The Astrophysical Journal y es accesible en línea. Este estudio fue dirigido por K. A. Alamo-Martínez (Universidad Nacional Autónoma de México, México, Instituto Herzberg de Astrofísica, Canadá) y J. P. Blakeslee (Instituto Herzberg de Astrofísica, Canadá).

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA), J. Blakeslee (programa de la astrofísica de Herzberg del NRC, observatorio astrofísico del dominio), y H. Ford (JHU)

Publicado en Hubble el 12 de septiembre del 2.013.

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