NGC 290 y NGC 265 en la Pequeña Nube de Magallanes.

Piedras preciosas de Magallanes en los cielos meridionales.
NGC 290.

Hubble ha capturado las imágenes más detalladas hasta la fecha de los cúmulos de estrellas abiertas NGC 265 y NGC 290 en la Pequeña Nube de Magallanes, dos brillantes conjuntos de piedras preciosas en el cielo del sur.

Dos nuevas imágenes compuestas tomadas con la cámara avanzada para las encuestas a bordo del telescopio espacial de Hubble de la NASA / ESA demuestran una miríada de estrellas en detalle cristalino. Los brillantes cúmulos de estrellas abiertas, NGC 265 y NGC 290, se encuentran a unos 200.000 años luz de distancia y tienen aproximadamente 65 años luz de ancho.

NGC 265.

Los cúmulos de estrellas pueden mantenerse unidos firmemente por la gravedad, como es el caso de multitudes densamente pobladas de cientos de miles de estrellas, llamadas conglomerados globulares. O bien, pueden estar agrupados de manera irregular, de formas irregulares, de hasta varios miles de estrellas, como los racimos abiertos que se muestran en estas dos imágenes. Las estrellas de estos racimos abiertos son relativamente jóvenes y nacieron de la misma nube de gas interestelar. Así como los viejos amigos de la escuela se separan después de la graduación, las estrellas en un racimo abierto permanecerán solamente juntas por un tiempo limitado y dispersarán gradualmente en espacio, tiradas por los remolcadores gravitacionales de otros racimos que pasan y las nubes del gas. La mayoría de los cúmulos abiertos se disuelven en unos pocos cientos de millones de años, mientras que los cúmulos globulares más estrechamente ligados pueden existir durante muchos miles de millones de años.

Los cúmulos de estrellas abiertos son excelentes laboratorios astronómicos. Las estrellas pueden tener diferentes masas, pero todas están a aproximadamente la misma distancia, se mueven en la misma dirección general, y tienen aproximadamente la misma edad y composición química. Pueden ser estudiados y comparados para descubrir más sobre la evolución estelar, las edades de tales grupos, y mucho más.

Imagen de campo amplio de base Tierra de
La Pequeña Nube de Magallanes.

La Pequeña Nube de Magallanes que alberga los dos cúmulos estelares es la más pequeña de las dos galaxias enanas compañeras de la Vía Láctea, que lleva el nombre del marino portugués Ferdinand Magellan (1480-1521). Se puede ver a simple vista como un parche nebuloso en la constelación Tucana (el Tucán) en el hemisferio sur. Tanto la Pequeña como la Gran Nube de Magallanes son ricas en nebulosas de gas y racimos de estrellas. Es muy probable que estas galaxias irregulares hayan sido interrumpidas a través de interacciones repetidas con la Vía Láctea, dando como resultado la vigorosa actividad de formación de estrellas observada a través de las nubes. NGC 265 y NGC 290 pueden muy bien deber su existencia a estos encuentros cercanos con la Vía Láctea.

Las imágenes fueron tomadas en octubre y noviembre de 2004 a través de los filtros F435W, F555W y F814W (mostrados en azul, verde y rojo, respectivamente).

Crédito de la imagen: 
Agencia Espacial Europea y NASA; agradecimientos: Davide de Martin (ESA / Hubble) y Edward W. Olszewski (Universidad de Arizona, EE.UU.)

Publicado en Hubble el 18 de abril del 2.006.

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