SN 1006, remanente de supernova.

Un tapiz cósmico.
SN 1006.
Este objeto celeste apareció en los cielos de la Tierra el 1 de mayo del año 1006, tenia un brillo muy superior al del planeta Venus y pudo ser observado durante semanas. Los astrónomos chinos, japoneses, europeos y árabes así como otros astrónomos a lo largo del mundo documentaron sobre este acontecimiento en sus crónicas. A partir del inicio de la era espacial en la década de los años 60 del siglo XX los astrónomos pudieron lanzar fuera de la atmósfera terrestre observatorios espaciales que pueden captar los objetos celestes en diferentes longitudes de onda ya que la atmósfera terrestre bloquea y filtra los rayos X y los rayos infrarrojos entre otros. SN 1006 fue uno de los primeros objetos más débiles en fuentes de rayos X detectado por la primera generación de observatorios de rayos X.

La imagen.
La imagen está realizada por el Telescopio Espacial de Rayos X Chandra de la NASA. Esta imagen revela con extremo detalle la forma del remanente. Mediante la superposición de diez imágenes de campo de visión de Chandra los astrónomos han podido coser un tapiz cósmico del campo de escombros cuando una enana blanca estalló como una supernova lanzando su material al espacio. Esta nueva imagen de Chandra nos muestra los rayos X de baja energía de color rojo, los de media energía de color verde y los de alta energía de color azul.

Imagen de autor de Chandra.
Las imágenes conseguidas por Chandra nos muestran una nueva visión de la naturaleza de SN 1006, debido a esto los astrónomos han concluido que se trata de una supernova del tipo Ia. Esta clase de supernova se forma cuando una enana blanca capta material de una estrella compañera excediéndose de un límite de masa, concretamente de 1,44 masas solares o límite de Chandrasekar, estallando después. Otro caso de este tipo es cuando dos enanas blancas se unen y estallan. Comprender las supernovas del tipo Ia es importante porque los astrónomos usan este tipo de explosiones en galaxias distantes para medir la expansión del Universo.

La nueva imagen de SN 1006 representa el mapa espacial más detallado del material eyectado durante la explosión de una supernova del tipo Ia. Examinando los elementos en el campo de escombros, silicio, oxigeno, magnesio, los investigadores pueden encajas las piezas de como la estrella estaba formada antes de la explosión y el orden en el que las capas fueron expulsadas durante la explosión, esta información se contrasta después con los modelos teóricos de explosiones de supernova.

Ahora los científicos son capaces de estudiar a que velocidad se desplazan los detritos de la explosión original. Los más rápidos se están moviendo a una velocidad de unos 17 millones de kilómetros por hora mientras que en otras zonas se mueven a una velocidad más pausada de unos 11 millones kilómetros por hora.

SN 1006 se encuentra a una distancia de 7.000 años luz de nosotros en la constelación Lupus, posee un tamaño aproximado de 70 años luz.

Equipo de trabajo.
Este trabajo implicó a Frank Winkler, del Middlebury College en Middlebury, VT; Satoru Katsuda del Instituto de Investigación Física y Química (RIKEN) en Saitama, Japón; Knox Long del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, MD; Robert Petre de la NASA -Goddard Space Flight Center (GSFC) en Greenbelt, MD; Stephen Reynolds de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, NC; Y Brian Williams de la NASA -GSFC en Greenbelt, MD.

El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa de Chandra para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsoniano controla la ciencia y las operaciones de vuelo de Chandra desde Cambridge, Massachusetts.

Créditos de imagen:
NASA/CXC/Middlebury College/F. Winkler.

Publicado en Chandra el 13 de abril del 2.013.

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