Messier 57, la Nebulosa del Anillo por el Hubble.

La observación más detallada de la Nebulosa del Anillo.
Messier 57.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido las observaciones más detalladas de la Nebulosa del Anillo (Messier 57). Esta imagen revela una estructura intrincada que sólo se ha insinuado en observaciones anteriores que ha permitido a los científicos construir un modelo de la nebulosa en 3D, mostrando la verdadera forma de este llamativo objeto.

Formada por una estrella lanzando fuera sus capas exteriores a medida que se agota el combustible, la nebulosa del anillo es una nebulosa planetaria arquetípica [1]. Está relativamente cerca de la Tierra y bastante brillante, por lo que fue grabado por primera vez a finales del siglo XVIII. Como es común con los objetos astronómicos, su distancia exacta no se conoce, pero se cree que se encuentra a poco más de 2.000 años luz de la Tierra.

Desde la perspectiva de la Tierra, la nebulosa parece elíptica. Sin embargo, los astrónomos han combinado datos basados ​​en tierra con nuevas observaciones usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA para observar nuevamente la nebulosa, buscando pistas sobre su estructura, evolución, condiciones físicas y movimiento.

Resulta que la nebulosa tiene la forma de un donut distorsionado. Estamos mirando casi directamente hacia abajo uno de los polos de esta estructura, con un barril de material de colores brillantes que se extiende lejos de nosotros. Aunque el centro de este donut puede parecer vacío, en realidad está lleno de material de baja densidad que se extiende tanto hacia y lejos de nosotros, creando una forma similar a una bola de rugby ranurado en la brecha central del donut.

Imagen de los alrededores de la Nebulosa del Anillo, (Hubble/LBT)

La parte más brillante de esta nebulosa es lo que vemos como el colorido anillo principal. Esto se compone de gas lanzado por una estrella moribunda en el centro de la nebulosa. Esta estrella está en camino de convertirse en una enana blanca, un cuerpo muy pequeño, denso y caliente que es el escenario evolutivo final para una estrella como el Sol.

La nebulosa del anillo es uno de los objetos más notables en nuestros cielos. Fue descubierto en 1779 por el astrónomo Antoine Darquier de Pellepoix, y también observado más tarde ese mismo mes por Charles Messier, y agregado al Catálogo Messier. Ambos astrónomos tropezaron con la nebulosa al intentar seguir el camino de un cometa a través de la constelación de Lyra, pasando muy cerca de la Nebulosa del Anillo [2].

Notas
Alrededores de M57.


[1] Las nebulosas planetarias toman su nombre de su aspecto aproximadamente circular a través de telescopios de baja ampliación. El fenómeno no tiene nada que ver con los planetas.

[2] Messier 57 no fue el único objeto que se descubrió durante el rastreo de este cometa, llamado C/1779 A1. Messier y otros astrónomos agregaron un puñado de otras nebulosas al catálogo durante este período de observación - Messiers 56, 58, 59, 60 y 61.

Información adicional.
Las observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA utilizadas en esta imagen fueron dirigidas por CR O'Dell (Universidad de Vanderbilt, EE.UU.), GJ Ferland (Universidad de Kentucky, EE.UU.), WJ Henney (Universidad Nacional Autónoma de México, México) y M Peimbert (Universidad Nacional Autónoma de México, México).

Crédito de la imagen:
NASA, ESA, y C. Robert O'Dell.

Publicado en Hubble el 23 de mayo del 2.013.

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