M57, Messier 57, la Nebulosa del Anillo.

M57, TELESCOPIO ESPACIAL HUBBLE.
Excepto por los anillos de Saturno, la Nebulosa del Anillo, M57 o NGC 6720, es probablemente la banda celeste más famosa del cielo nocturno. Su aspecto clásico se entiende que se debe a nuestra propia perspectiva, sin embargo la reciente cartografía de la estructura tridimensional de la nebulosa en expansión, basada en parte en esta clara imagen de Hubble, indica que la nebulosa es un anillo relativamente denso y anillado envuelto en medio de una nube en forma de balón de fútbol de gas brillante. La vista desde el planeta Tierra mira hacia abajo el largo eje del balón de fútbol, ​​cara a cara con el anillo. Por supuesto, en este bien estudiado ejemplo de una nebulosa planetaria, el material brillante no proviene de los planetas. En vez de eso, la envoltura gaseosa representa capas exteriores expulsadas de la estrella moribunda que una vez fue como nuestro Sol, dicha estrella ahora se muestra como un pequeño pinchazo de luz visto en el centro de la nebulosa. La intensa luz ultravioleta de la estrella central caliente ioniza los átomos en el gas. En el cuadro, el color azul en el centro es helio ionizado, el color ciánico del anillo interno es el resplandor del hidrógeno y del oxígeno, y el color rojizo del anillo externo es del nitrógeno y del azufre. La Nebulosa del Anillo es de aproximadamente un año luz de tamaño y se encuentra a 2.000 años luz de distancia hacia la constelación de Lira.

Créditos de imagen: 
NASA/ESA, and the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration

MESSIER 57 EN INFRARROJOS.
M57, TELESCOPIO ESPACIAL SPITZER.
El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA encuentra una delicada flor en la Nebulosa del Anillo, como se muestra en esta imagen. La concha exterior de esta nebulosa planetaria parece ser sorprendentemente similar a los delicados pétalos de una flor de camelia. Una nebulosa planetaria es una concha de material expulsado de una estrella moribunda. Localizada a unos 2.000 años luz de la Tierra en la constelación de Lyra, la Nebulosa del Anillo también es conocida como Objeto Messier 57 y NGC 6720. Es uno de los mejores ejemplos de una nebulosa planetaria y un blanco favorito de astrónomos aficionados.

El "anillo" es un grueso cilindro de gas brillante y polvo alrededor de la estrella condenada. A medida que la estrella comienza a quedarse sin combustible, su núcleo se hace más pequeño y más caliente, hirviendo fuera de sus capas externas.

La cámara infrarroja del telescopio detectó este material expulsado de la estrella marchita. Las imágenes anteriores de la Nebulosa del Anillo tomadas por los telescopios de luz visible usualmente mostraban sólo el bucle interior brillante de gas alrededor de la estrella. Las regiones externas son especialmente prominentes en esta nueva imagen porque Spitzer ve la luz infrarroja de moléculas de hidrógeno. Las moléculas emiten luz infrarroja porque han absorbido la radiación ultravioleta de la estrella o han sido calentadas por el viento de la estrella.

Crédito: 
NASA/JPL-Caltech/J. Hora (Harvard-Smithsonian CfA).

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