El Telescopio Espacial Chandra.

Instrumental del Observatorio Espacial de Rayos X de la NASA Chandra.
SOBRE EL CHANDRA.
Desde su lanzamiento el 23 de julio de 1999, el Observatorio de Rayos X de Chandra ha sido la misión emblemática de la NASA para la astronomía de rayos X, asumiendo su lugar en la flota de "Grandes Observatorios".

El Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA es un telescopio especialmente diseñado para detectar emisiones de rayos X de regiones muy calientes del Universo, tales como estrellas explotadas, racimos de galaxias y materia alrededor de agujeros negros. Debido a que los rayos X son absorbidos por la atmósfera de la Tierra, Chandra debe orbitar sobre ella, hasta una altitud de 139.000 km (86.500 millas) en el espacio. El Observatorio Astrofísico del Smithsonian en Cambridge, MA, alberga el Centro de Rayos X de Chandra, que opera el satélite, procesa los datos y lo distribuye a los científicos de todo el mundo para su análisis. El Centro mantiene un extenso sitio web público sobre los resultados de la ciencia y un programa de educación.

Chandra lleva cuatro espejos muy sensibles anidados dentro el uno del otro. Los rayos X enérgicos golpean el interior de las cáscaras huecas y se centran en detectores electrónicos al final del banco óptico de 9,2 m (30 pies). Dependiendo del detector que se use, se pueden hacer y analizar imágenes muy detalladas o espectros de la fuente cósmica.

Chandra ha imaginado los restos espectaculares y resplandecientes de las estrellas explotadas, y ha tomado espectros que muestran la dispersión de elementos. Chandra ha observado la región alrededor del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea y ha encontrado agujeros negros en todo el Universo. Chandra ha rastreado la separación de la materia oscura de la materia normal en la colisión de galaxias en un racimo y está contribuyendo tanto a la materia oscura como a los estudios de energía oscura. A medida que su misión continúa, Chandra continuará descubriendo nueva ciencia sorprendente acerca de nuestro Universo de alta energía.

LA MISIÓN DEL CHANDRA.
El Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, lanzado y desplegado por el transbordador espacial Columbia el 23 de julio de 1999, es el observatorio de rayos X más sofisticado construido hasta la fecha.

Chandra está diseñado para observar los rayos X de las regiones de alta energía del universo, tales como los restos de las estrellas explotadas. 

El Observatorio tiene tres partes principales: 
  1. El telescopio de rayos X, cuyos espejos enfocan rayos X de objetos celestes.
  2. Los instrumentos científicos que registran los rayos X para que las imágenes de rayos X puedan ser producidas y analizadas.
  3. La nave espacial, que proporciona el entorno necesario para que el telescopio y los instrumentos funcionen.
La inusual órbita de Chandra se logró después del despliegue por un sistema de propulsión incorporado que impulsó el observatorio a una órbita terrestre alta. Esta órbita, que tiene la forma de una elipse, toma la nave espacial más de un tercio de la manera a la luna antes de volver a su acercamiento más cercano a la tierra de 16.000 kilómetros (9,942 millas). El tiempo para completar una órbita es de 64 horas y 18 minutos.

La nave espacial gasta el 85% de su órbita por encima de las correas de partículas cargadas que rodean a la Tierra. Observaciones ininterrumpidas de hasta 55 horas son posibles y el porcentaje total de tiempo de observación útil es mucho mayor que para la órbita terrestre baja de unos pocos cientos de kilómetros utilizados por la mayoría de los satélites.

Se requiere un compromiso y una precisión extraordinarios para planificar y construir telescopios que se colocarán en el espacio donde se operan por control remoto en un ambiente hostil de oscilaciones salvajes de la temperatura y el vacío duro, después de soportar la furia controlada de lanzamiento. El proceso entero toma típicamente muchos años y la creatividad se demanda cuando los cambios inesperados se imponen. El observatorio de Chandra primero fue propuesto a la NASA en 1976 y el financiamiento comenzó en 1977 cuando el centro del vuelo del espacio de Marshall de la NASA comenzó los estudios de la definición del telescopio.

En 1992, hubo una importante reestructuración del observatorio. La NASA decidió que con el fin de reducir los costos, el número de espejos se reduciría de doce a ocho y sólo se utilizarían cuatro de los seis instrumentos científicos. En este punto la órbita planificada fue cambiada de baja a alta órbita de la Tierra para preservar la capacidad científica de Chandra.

Equipos de científicos, ingenieros, técnicos y gerentes que trabajan en numerosos centros gubernamentales, universidades y corporaciones han estado construyendo y ensamblando Chandra en los últimos veinte años. Muchos de estos hombres y mujeres dedicados han estado involucrados en el proyecto desde sus inicios.

El Centro de Rayos X de Chandra (CXC) está ubicado en Cambridge, Massachusetts en el Smithsonian Astrophysical Observatory y cuenta con personal de SAO, MIT y NGST. El Dr. Harvey Tananbaum fue el director del Centro desde el inicio hasta el 20 de abril de 2014. Ha sido sucedido como Director de CXC por la Dra. Belinda J. Wilkes. El apoyo científico es responsable de la planificación de la misión y de las operaciones científicas. El Centro de Control de Operaciones dirige el vuelo y ejecuta el plan de observación del observatorio, y recibe los datos científicos del observatorio.

La sensibilidad mejorada de Chandra puede hacer posible estudios más detallados de agujeros negros, supernovas y materia oscura y aumentar nuestra comprensión del origen, la evolución y el destino del universo.

El porque del nombre.
El primer observatorio de rayos X de la NASA fue nombrado el Observatorio de rayos X de Chandra en honor del premio Nobel de la Indioamericano, Subrahmanyan Chandrasekhar (pronunciado: su / bra / mon '/ yon chandra / say / kar). Conocido por el mundo como Chandra (que significa "luna" o "luminoso" en sánscrito), fue considerado ampliamente como uno de los principales astrofísicos del siglo XX.

Créditos: 
Smithsonian Astrophysical Observatory/CXC

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