M1, Messier 1, supernova remanente.

La imagen más detallada de la Nebulosa del Cangrejo.
M1.

Una nueva imagen del  Hubble entre las más grandes jamás producidas con el observatorio de órbita terrestre da la visión más detallada hasta ahora de la Nebulosa de Cangrejo entera. El cangrejo es sin duda el objeto más interesante, así como uno de los más estudiados, en toda la astronomía. La imagen es la más grande jamás tomada con la cámara WFPC2 de Hubble.

La Nebulosa del Cangrejo es uno de los objetos más intrincadamente estructurados y altamente dinámicos jamás observados. La nueva imagen de Hubble del Cangrejo fue ensamblada a partir de 24 exposiciones individuales tomadas con el Campo Amplio y la Cámara Planetaria 2 (WPFC2) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y es la imagen de mayor resolución de toda la Nebulosa del Cangrejo jamás realizada.

La Nebulosa del Cangrejo es un remanente en expansión de seis años luz de la explosión de la supernova de una estrella. Los astrónomos japoneses y chinos fueron testigos de este evento violento hace casi 1.000 años en 1054.

Los filamentos son los restos de jirones de la estrella y consisten principalmente en hidrógeno. La estrella de neutrones que se halla girando rápidamente, incrustada en el centro de la nebulosa, apenas visible en esta imagen de Hubble, es la dinamo que alimenta el misterioso brillo interior azulado de la nebulosa. La luz azul proviene de electrones girando a casi la velocidad de la luz alrededor de las líneas de campo magnético de la estrella de neutrones. La estrella de neutrones, como un faro, expulsa dos haces de radiación que parecen pulsar 30 veces por segundo debido a la rotación de la estrella de neutrones. Una estrella de neutrones es el núcleo ultra-denso triturado de la estrella explotada.

La nebulosa del cangrejo derivó su nombre de su aspecto en un dibujo hecho por el astrónomo irlandés señor Rosse en 1844, usando un telescopio de 36 pulgadas. Vista de Hubble, así como de grandes telescopios terrestres como el Very Large Telescope de ESO, la Nebulosa de Cangrejo adquiere un aspecto más detallado que da pistas en la espectacular desaparición de una estrella, a 6.500 años luz de distancia en la constelación Tauro.

La imagen recién compuesta fue ensamblada a partir de exposiciones individuales de campo ancho y cámara planetaria 2 tomadas en octubre de 1999, enero de 2000 y diciembre de 2000. Los colores de la imagen indican los diferentes elementos que fueron expulsados ​​durante la explosión. El azul indica oxígeno neutro, azufre verde ionizado individualmente y oxígeno rojo doblemente ionizado. Los datos del Hubble se han superpuesto a imágenes tomadas con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en el Observatorio Paranal, Chile.

Crédito:
NASA, ESA y Allison Loll / Jeff Hester (Universidad Estatal de Arizona). Agradecimientos: Davide De Martin (ESA / Hubble).

La nebulosa del Cangrejo, un icono cósmico.
SN 1054.

La muerte espectacular de una estrella en la constelación de Tauro fue observada en la Tierra como la supernova de 1054 dC por eso también se cataloga como SN 1054. Ahora, casi mil años después, un objeto súper denso - llamado estrella de neutrones - abandonado por la explosión se ve arrojando una ventisca de partículas de alta energía en el campo de los escombros en expansión conocido como la Nebulosa del Cangrejo. Los datos de rayos X de Chandra proporcionan pistas significativas para el funcionamiento de este poderoso generador cósmico, que está produciendo energía a razón de 100.000 soles.

Esta imagen compuesta utiliza datos de tres de los Grandes Observatorios de la NASA. La imagen de rayos X de Chandra se muestra en azul, la imagen óptica del telescopio espacial de Hubble está en rojo y amarillo, y la imagen infrarroja del telescopio espacial de Spitzer está en púrpura. La imagen de rayos X es más pequeña que las demás porque los electrones extremadamente energéticos que emiten rayos X irradian su energía más rápidamente que los electrones de baja energía que emiten luz óptica e infrarroja. Junto con muchos otros telescopios, Chandra ha observado repetidamente la Nebulosa del Cangrejo durante el curso de la vida de la misión. La Nebulosa del Cangrejo es uno de los objetos más estudiados en el cielo, convirtiéndolo en un icono cósmico.

Crédito:
Rayos X NASA/CXC/SAO/F.Seward;
Óptico: NASA/ESA/ASU/J.Hester y A.Loll;
Infrarrojos: NASA/JPL-Caltech/Univ. Min./R.Gehrz

SN 1054, OBSERVADA POR EL SPITZER.
M1.

De acuerdo con el folklore de los celtas y otras culturas antiguas, Halloween marca el punto medio entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno en el calendario astronómico, una noche fantasmagórica cuando los espíritus de los muertos extendieron estragos en su regreso a la Tierra. Hoy en día, Halloween es principalmente un tiempo para que los niños se visten con trajes y ganas de la demanda, pero el espíritu original de Halloween vive en el cielo bajo el disfraz de la Nebulosa del Cangrejo.

La muerte espectacular de una estrella en la constelación de Tauro fue observada en la Tierra como la supernova de 1054 dC. Ahora, casi mil años después, una estrella de neutrones superdensa dejada por la muerte estelar está arrojando una ventisca de partículas de alta energía en la expansión del campo de escombros conocido como la Nebulosa de Cangrejo.

Esta imagen compuesta utiliza datos de tres de los Grandes Observatorios de la NASA. La imagen de rayos X de Chandra se muestra en azul claro, las imágenes ópticas del telescopio espacial Hubble están en verde y azul oscuro y la imagen infrarroja del telescopio espacial Spitzer está en rojo. El tamaño de la imagen de rayos X es más pequeño que los demás porque los electrones que emiten rayos X de ultra alta energía irradian su energía más rápidamente que los electrones de baja energía que emiten luz óptica e infrarroja. La estrella de neutrones, que tiene la masa equivalente al sol está abarrotada en una bola que gira rápidamente de doce millas de diámetro, es el punto blanco brillante en el centro de la imagen.

Crédito
Rayos X: NASA/CXC/J.Hester (ASU);
Óptico: NASA/ESA/J.Hester y A.Loll (ASU);
Infrarrojo: NASA/JPL-Caltech/R.Gehrz (Univ. Minn.)

Observando el corazón del Cangrejo.
EL CORAZÓN DEL CANGREJO.

Mientras que muchas otras imágenes de la famosa Nebulosa del Cangrejo se han centrado en los filamentos en la parte externa de la nebulosa, esta imagen muestra el corazón de la Nebulosa del Cangrejo incluyendo la estrella de neutrones central que es la que está más a la derecha de las dos estrellas brillantes cerca del centro de esta imagen.

El movimiento rápido del material más cercano a la estrella central es revelada por el arco iris de colores sutiles en esta imagen de lapso de tiempo, el efecto arco iris es debido al movimiento de material sobre el tiempo transcurrido entre una imagen y otra.

Explicación.
Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA revela el corazón de uno de los vestigios más visualmente atractivos y más estudiados de supernovas conocidas - la Nebulosa del Cangrejo. En el centro de esta nebulosa del núcleo hilado de una estrella fallecida respira vida en el gas que lo rodea.

La Nebulosa del Cangrejo, que se encuentra a 6.500 años luz de distancia en la constelación de Tauro (el toro), es el resultado de una supernova - una explosión colosal que fue el acto de morir de una estrella masiva. Durante esta explosión la  mayor parte del material que compone la estrella fue volado al espacio a velocidades inmensas, formando una nube de gas en expansión conocida como un remanente de supernova.

Esta extraordinaria vista de la nebulosa es una que nunca se ha visto antes. A diferencia de muchas imágenes populares de este objeto conocido, en el que destacan los filamentos espectaculares en las regiones exteriores, esta imagen muestra sólo la parte interna de la nebulosa y combina tres imágenes separadas de alta resolución - cada uno representado en un color diferente - tomada con alrededor de diez años de diferencia.

En el mismo centro de la Nebulosa del Cangrejo se encuentra lo que queda del núcleo más íntimo de la estrella original, ahora un objeto extraño y exótico conocido como una estrella de neutrones. Esta estrella de neutrones está formada enteramente de partículas subatómicas llamadas neutrones, una estrella de neutrones tiene aproximadamente la misma masa que el Sol pero comprimida en una esfera de sólo unas pocas decenas de kilómetros de diámetro. Una estrella de neutrones típica gira muy rápido y la que está en el centro de M1 no es una excepción, gira alrededor de 30 veces por segundo.

La región alrededor de una estrella de neutrones es un escaparate para los procesos físicos extremos y una violencia considerable. El movimiento rápido del material más cercano a la estrella se revela por el arco iris de colores sutiles en esta imagen de lapso de tiempo, el efecto arco iris es debido al movimiento de material sobre el tiempo transcurrido entre una imagen y otra.

El ojo agudo del Hubble capta también los detalles intrincados de gas ionizado, que se muestra en rojo en esta imagen, que se forma una mezcla de remolino de cavidades y filamentos. Dentro de esta capa de gas ionizado un brillo azul fantasmal rodea a la estrella de neutrones giratoria. Este resplandor es la radiación emitida por los electrones que giran en el poderoso campo magnético alrededor de la estrella a casi la velocidad de la luz. El intenso campo magnético de la estrella es la canalización de gas y polvo que cae hacía los polos de la estrella donde sale despedida a velocidades inmensas. Dos chorros simétricos de material se emiten hacia fuera de los polos, barriendo hacia el espacio como la estrella gira. Más bien como un faro, los chorros apuntan hacia la Tierra periódicamente y presentan a los astrónomos un parpadeante - o pulsante - fuente de luz en el cielo. De acuerdo con ello, estos objetos se conocen como pulsares.

La explosión de la supernova de la que nació la Nebulosa del Cangrejo fue uno de las primeras en ser registrado en la historia humana. La historia comenzó en el año 1054, cuando una nueva estrella se hizo visible en el cielo nocturno. La nueva estrella era el objeto más brillante en el cielo nocturno en segundo lugar solamente superado por la Luna. En ese momento, los astrónomos chinos y japoneses registraron el evento, y supervisaron la nueva estrella, ya que poco a poco se desvaneció en el brillo hasta que, después de varios años, se hizo invisible para el ojo desnudo.Esto ha hecho que la Nebulosa del Cangrejo un objeto de gran valor para el estudio de los restos de supernovas y ha permitido a los astrónomos sondear la vida y muerte de las estrellas como nunca antes.

Crédito
NASA/ESA & Hubble

Otra visión de M1.
El centro de la nebulosa del cangrejo.

En 1054, durante la dinastía Song, los astrónomos chinos detectaron una nueva estrella brillante en el cielo nocturno. Esta estrella recién llegada resultó ser una violenta explosión dentro de la Vía Láctea, causada por la muerte espectacular de una estrella a unos 1.600 años luz de distancia. Esta explosión crea uno de los objetos más estudiados y hermosos en el cielo nocturno - la Nebulosa del Cangrejo.

El resultado de esta hermosa catastrófica supernova de tipo II se muestra aquí, fotografiada por la cámara avanzada para estudios avanzados del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. A diferencia de puntos de vista más comúnmente vistos de este remanente de supernova que muestran muy intrincadas ramas y agujas de cordones en toda la región, esta imagen utiliza un solo filtro, dando lugar a una visión más suave y mucho más fácil de la famosa nebulosa.

El colapso imparable de la estrella progenitora del cangrejo llevó a la formación de una estrella de neutrones que gira rápidamente nombrado el pulsar del cangrejo, que se esconde en el corazón de la nebulosa. Este objeto es más o menos del mismo tamaño que pequeña luna de Marte Fobos pero contiene casi una vez y media la masa del Sol girando alrededor de treinta veces por segundo. Esto hace que los chorros de radiación de alta energía barran periódicamente en dirección a la Tierra, al igual que las vigas de hilado de un faro, haciendo que la nebulosa de cangrejo aparezca como un pulso en longitudes de onda específicas.

La Nebulosa del Cangrejo es también conocida como SN 1054NGC 1952 y Messier 1. El tercero de estos nombres fue asignado por Charles Messier, astrónomo francés dedicado a la caza de cometas. Inicialmente se relacionó erróneamente a la nebulosa con el cometa Halley, pero pronto se dio cuenta de que el objeto no se movía. Por lo tanto se decidió llamarlo M1 como el primer objeto de un catálogo de objetos que se parecen a los cometas, pero no lo son.

Crédito: 
ESA / Hubble y la NASA. Agradecimientos: Judy Schmidt (Geckzilla)

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