NGC 253, la Galaxia del Escultor.

La Galaxia del Dolar de Plata.
La galaxia del Escultor, NGC 253.

La brillante galaxia espiral barrada NGC 253 es una de las galaxias más brillantes y polvorientas que existen, debido a esto para su estudio se deben utilizar telescopios de distintas longitudes de onda. Algunos astrónomos llaman a esta galaxia La Galaxia del Dolar de Plata por su imagen en pequeños telescopios o simplemente La Galaxia del Escultor por su ubicación en la constelación del Escultor en el hemisferio Sur. La astrónoma alemana Carolina Herschel hermana de Sir William Herschel fue la primera en observar este objeto estelar en 1.783. Se trata de una galaxia aislada situada a 10 millones de años-luz con un tamaño aproximado de 70.000 años-luz de diámetro. NGC 253 es el miembro más grande del Grupo del Escultor, el cúmulo de galaxias más cercano a nuestro Grupo Local. NGC 253 es una galaxia invisible a simple vista pero puede ser observada con unos prismáticos en una noche despejada como una mancha borrosa si se observa con un telescopio mediano se pueden apreciar ciertos detalles.

Sumadas a sus lineas de polvo en espiral alrededor del núcleo, zarcillos de polvo parecen ir en aumento a partir del disco galáctico acompañadas por cúmulos de estrellas jóvenes y regiones de formación estelar en esta imagen. Un alto contenido de polvo acompaña a la frenética generación de estrellas ganándose NGC 253 la etiqueta de galaxia activa tipo Starburst. Esta intensa formación estelar produce un potente viento estelar que sale desde allí en dos chorros en direcciones paralelas al disco y que han sido estudiadas por el Observatorio Chandra de rayos X así como eyecciones de material al halo galáctico. NGC 253 es una galaxia también conocida por ser una fuerte fuente emisora de rayos X de alta energía y rayos gamma debido a la formación de agujeros negros masivos cerca del núcleo galáctico. Los astrónomos creen que todo esto está producido por la absorción de NGC 253 de una galaxia menor muy rica en gas, hecho acaecido hace unos 200 millones de años aproximadamente lo que produjo una perturbación del disco galáctico provocando el nacimiento de estrellas lejos del plano de la galaxia.

La imagen:
Midiendo 70.000 añoz-luz de extensión y a 10 millones de años-luz de distancia, la galaxia espiral NGC 253 se muestra aquí casi de canto en una imagen obtenida con el Wide Field Imager (WFI) del telescopio de 2,2 metros del MPG/ESO ubicado en el Observatorio La Silla. La imagen se basa en información obtenida a través de cuatro filtros diferentes (R, V, H-alpha y OIII). El Norte está arriba y el Este a la izquierda. El campo de visión es de 20 arcominutos.

Créditos: ESO.

NGC 253 VISTA EN INFRARROJOS.
NGC 253, Spitzer.

La imagen superior se divide en dos partes principales. La imagen principal de la derecha realizada por el Observatorio Espacial Spitzer De la NASA es una imagen compuesta en infrarrojos que combina datos de dos detectores del Spitzer a la izquierda del recuadro superior. Los espectaculares remolinos de los brazos espirales y la barra central se pueden observar claramente. NGC 253 se la considera una galaxia activa del tipo Starburst, esta actividad calienta las nubes de polvo que la rodean formando un resplandor amarillo-rojo en el centro de la imagen compuesta de la derecha.

La imagen se divide en dos partes. La zona superior de la derecha nos muestra NGC 253 en color azul, nos muestra la luz de las estrellas tal y como se ven en longitudes de onda más corta de luz infrarroja. Con esta clase de imagen en esta longitud de onda los brazos espirales, el disco y la barra central son más fácilmente identificables que en imágenes realizadas en luz visible debido a que los efectos del oscurecimiento por el polvo se reducen al mínimo.

La imagen inferior de la derecha nos muestra el polvo que posee la galaxia en longitudes de onda infrarroja más largas en verde y rojo. Las regiones de formación estelar se muestran especialmente brillante en longitudes de onda más largas, rojo.

Mientras tanto el Observatorio Espacial Spitzer de la NASA está operando sin ningún tipo de criogenización a bordo, aun así, todavía puede operar sus detectores de menor longitud de onda para producir imágenes equivalentes al mapa de las estrellas en la parte superior derecha. El observatorio Spitzer sigue siendo una herramienta valiosa para el estudio de las propiedades infrarrojas de las galaxias cercanas y lejanas.

La luz infrarroja con longitudes de onda de 3,6 y 4,5 micrones se muestra de azul/cían. La luz de 8 micrones se representa en verde, y la emisión de 24 micrones es de color rojo.

Créditos: 
NASA/JPL-Caltech/Spitzer.

Galaxia tipo Starbust.
Una galaxia se la define como galaxia activa cuando una fracción significativa de la radiación electromagnética no es debida a los componentes normales de la galaxia. Las galaxias activas del tipo Starburst son galaxias con brote estelar, se trata de galaxias que tienen una tasa de nacimiento de estrellas más alta de lo que se considera una galaxia normal. Estos brotes estelares se pueden captar con telescopios de infrarrojos, ultravioletas o rayos X.

Cúmulos y Grupos de galaxias.
Un grupo o cúmulo de galaxias es una agrupación de galaxias que interactúan por la gravedad. Si la agrupación consiste de entre 2 a 50 galaxias se le denomina grupo, si tiene entre 50 y 1.000 galaxias es un cúmulo. Los cúmulos y grupos se agrupan en supercúmulo y estos supercúmulos se agrupan en hipercúmulos, filamentos o grandes muros todo ellos unidos por la gravedad.

Galaxia del dólar de plata, NGC 253
NGC 253 por el GALEX.

Situada a 10 millones de años luz de distancia en la constelación austral del Escultor, la galaxia del Dolar de Plata o NGC 253 es una de las galaxias espirales más brillantes del cielo nocturno. En esta vista frontal del Galaxy Evolution Explorer de la NASA, las mechas azules representan áreas relativamente vacías de polvo de la galaxia que están activamente formando estrellas. Áreas de la galaxia con un suave resplandor dorado indican regiones donde el ultravioleta lejano está muy oscurecido por las partículas de polvo.

Crédito: 
NASA / JPL-Caltech


La galaxia del Escultor repleta de estrellas.
NGC 253.

NGC 253, también conocida como la Galaxia Escultor, es la más brillante del grupo de galaxias Escultor, descubierta en la constelación del mismo nombre que se ubica a aproximadamente 13 millones de años-luz de la Tierra. La Galaxia Escultor es conocida como una galaxia de intensa formación estelar, que ha tenido como resultado un “súper viento”, es decir, una corriente de material energético arrojado desde el centro de la galaxia hacia el espacio. La luz púrpura proviene del frenesí de formación estelar, que originalmente comenzó hace 30 millones de años, mientras el color amarillento fue creado por polvo iluminado por estrellas jóvenes y masivas.

Esta imagen combina observaciones obtenidas a través de tres filtros distintos (B, V, R) con el telescopio danés de 1,5 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile.

Crédito:
ESO/IDA/Danish 1.5 m/ R. Gendler, U. G. Jørgensen, J. Skottfelt, K. Harpsøe

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