NGC 362, un cúmulo globular.

NGC 362.
NGC 362 un joven cúmulo globular.
Los cúmulos globulares ofrecen algunas de las vistas más espectaculares en el cielo nocturno. Estas esferas adornadas contienen cientos de miles de estrellas y residen en las afueras de las galaxias. La Vía Láctea contiene más de 150 de esos grupos y la que se muestra en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, llamado NGC 362, es uno de los más inusuales.

Las estrellas viven su camino a través de la vida fusionando elementos en sus núcleos, van creando elementos cada vez más pesados ​​- conocido en astronomía como metales - en el proceso. Cuando estas estrellas mueren, estos elementos inundan su entorno con el material del que se han formado durante su vida enriqueciendo el medio interestelar con metales. Las estrellas que se forman posteriormente, por tanto, contienen una mayor proporción de metales que sus parientes mayores.

Mediante el estudio de los diferentes elementos presentes dentro de las estrellas individuales en NGC 362, los astrónomos descubrieron que el grupo cuenta con un sorprendentemente alto contenido de metal, lo que indica que es más joven de lo esperado. Aunque la mayoría de los cúmulos globulares son mucho más antiguos que la mayoría de las estrellas de su galaxia anfitriona, NGC 362 resiste a la tendencia, con una edad que se encuentran entre 10 y 11 millones de años. Como referencia, la edad de la Vía Láctea se estima en más de 13 mil millones de años.

Esta imagen, en la que se puede ver estrellas individuales de NGC 362, fue tomada por la cámara avanzada del Hubble (ACS). NGC 362 es un cúmulo globular a una distancia de 27.000 años-luz en la constelación Tucana.

Créditos: 
NASA/ESA & Hubble

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