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Mostrando entradas de 2017

La misión NuStar, Nuclear Spectroscopic Telescope Array.

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NuSTAR pone en el foco el Universo de alta energía.

La misión. La misión NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) ha desplegado los primeros telescopios en órbita para enfocar la luz en la región de rayos X de alta energía (3 - 79 keV) del espectro electromagnético. Nuestra visión del universo en esta ventana espectral ha sido limitada porque los telescopios orbitales anteriores no han empleado una óptica de enfoque real, sino que han utilizado aberturas codificadas que tienen fondos intrínsecamente altos y una sensibilidad limitada.
Durante una fase de dos años de misión primaria, NuSTAR mapeará regiones seleccionadas del cielo con el fin de:
Llevar a cabo un censo de las estrellas colapsadas y agujeros negros de diferentes tamaños mediante el estudio de las regiones que rodean el centro de su propia galaxia de la Vía Láctea y realizar observaciones profundas del cielo extragaláctico.Realizar un mapa de material recientemente sintetizado en restos de supernovas jóvenes para entend…

Exoplaneta tipo super-Tierra.

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Descubierta una súper-Tierra cercana en la zona de habitabilidad de una estrella fría.

Un equipo internacional liderado por investigadores del IAC, Instituto de Astrofísica de Canarias, descubre con la técnica de velocidad radial un planeta posiblemente rocoso en el borde de la zona habitable de una enana roja. Solo se conocen unas decenas de sistemas planetarios de este tipo y su detección ha sido posible con el espectrógrafo HARPS-N del Telescopio Nazionale Galileo (TNG), instalado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en La Palma.
Hace apenas 25 años no se conocían más planetas que los del Sistema Solar. Hoy, en cambio, sabemos que hay más de 3.500 exoplanetas poblando el Cosmos. Para detectarlos, hay diversas técnicas, siendo una de las más comunes la técnica de velocidad radial. Consiste en medir los cambios en la posición y la velocidad de una estrella a medida que ésta y un planeta a su alrededor orbitan su centro de masas común. Según la masa de ambos objetos, la fuer…

NGC 6334, la Nebulosa Pata de Gato.

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Región de formación estelar.

La Nebulosa Pata de Gato (NGC 6334) es una amplia zona de formación estelar. Este nuevo retrato de NGC 6334 fue creado a partir de imágenes tomadas con el instrumento Wide Field Imager (WFI) instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla en Chile, combinando imágenes obtenidas a través de filtros azules, verdes y rojos, así como con un filtro especial diseñado para pasar a través de la luz del hidrógeno incandescente. NGC 6334 está a unos 5.500 años-luz de distancia de la Tierra en la constelación de Scorpius. La nube de gas completa tiene cerca de 50 años-luz de extensión.
NGC 6334 es una de las zonas de formación de estrellas masivas más activas de nuestra galaxia y ha sido extensamente estudiada por los astrónomos. La nebulosa oculta estrellas azules brillantes recién nacidas, cada una con una masa equivalente a unas diez veces la de nuestro Sol, surgidas en los últimos millones de años. La zona es también hogar de varias es…

GN-z11, la galaxia más distante jamás hallada.

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Hubble rompe récord de distancia cósmica.

Esta imagen muestra la posición de la galaxia más distante descubierta hasta ahora con una mirada profunda del Telescopio Espacial Hubble llamada GOODS North (Great Observatories Orígins Deep Survey North). El campo del sondeo contiene decenas de miles de galaxias que se extienden muy atrás en el tiempo.
La remota galaxia GN-z11, mostrada en la entrada, existía sólo 400 millones de años después del Big Bang, cuando el Universo era sólo el 3 por ciento de su edad actual. Pertenece a la primera generación de galaxias en el Universo y su descubrimiento proporciona nuevos conocimientos sobre el Universo muy temprano. Esta es la primera vez que la distancia de un objeto tan lejano se ha medido desde su espectro, lo que hace que la medición sea extremadamente fiable.
GN-z11 está en llamas con estrellas brillantes, jóvenes, azules, pero estas lucen rojas en esta imagen porque su luz se extendió a longitudes de onda más largas, más rojas, por la expans…

Saturno, el solsticio del señor de los anillos.

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Cassini mira como el solsticio llega a Saturno.

La imagen de la entrada son vistas del color natural de Cassini que muestran cómo el color de la región del norte-polar de Saturno cambió entre junio de 2013 y abril de 2017, cuando el hemisferio norte se dirigió hacia el solsticio de verano.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / SSI / Hampton Univ.
La sonda espacial Cassini de la NASA todavía tiene unos meses para completar su misión en septiembre, pero el veterano explorador de Saturno alcanza hoy un nuevo hito. El solsticio de Saturno - es decir, el día más largo de verano en el hemisferio norte y el día más corto de invierno en el hemisferio sur - llega hoy para el planeta y sus lunas. El solsticio de Saturno ocurre aproximadamente cada 15 años de la Tierra, mientras el planeta y su séquito orbitan lentamente el sol, con los hemisferios norte y sur alternando sus papeles como polos de verano e invierno.
Alcanzar el solsticio y observar los cambios estacionales en el sistema de Saturno a lo l…

El nacimiento de un agujero negro.

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Una estrella que se derrumba da nacimiento a un agujero negro.

Los astrónomos han visto cómo una estrella masiva y moribunda probablemente renacerá como un agujero negro. Los astrónomos necesitaron la energía combinada del telescopio binocular grande (LBT), y los telescopios espaciales de Hubble y de Spitzer de la NASA para ir a buscar restos de la estrella vencida, solamente para descubrir que desapareció de la vista saliendo con un gemido en lugar de una explosión. La estrella, que era 25 veces más grande que nuestro sol, debería haber explotado en una supernova muy brillante en cambio, se desvaneció dejando atrás un agujero negro.
"Los fallos masivos" como éste en una galaxia cercana podrían explicar por qué los astrónomos raramente ven las supernovas de las estrellas más masivas, dijo Christopher Kochanek, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio y el erudito eminente de Ohio en Cosmología Observacional. Al menos el 30 por ciento de esas estrellas, al par…

Eta Carinae, el preludio de una supernova.

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Vista previa de una próxima supernova.

A principios del siglo XIX, el sistema de estrellas binarias Eta Carinae era débil y poco distinguido. En las primeras décadas se hizo cada vez más brillante hasta que en abril de 1843 era la segunda estrella más brillante del cielo, sólo por detrás de Sirio (casi mil veces más cerca de la Tierra). En los años que siguieron, poco a poco se atenuó de nuevo y en el siglo XX era totalmente invisible a simple vista. La estrella ha seguido variando en brillo desde entonces y mientras que una vez más es visible a simple vista en una noche oscura nunca más ha llegado cerca de su pico de 1843.
El sistema estelar Eta Carinae es un sistema binario, se compone de dos estrellas, la mayor de las dos estrellas es una estrella enorme e inestable que se acerca al final de su vida y el evento que observaron los astrónomos del siglo XIX fue una experiencia estelar de casi muerte. Los científicos llaman a estos estallidos eventos impostores de supernova porque pare…

NGC 4845, galaxia espiral activa.

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El hambriento agujero negro supermasivo de la galaxia NGC 4845.

Esta imagen muestra a la galaxia espiral NGC 4845, ubicada a más de 65 millones de años luz en la constelación de Virgo. La orientación de la galaxia revela claramente la estructura en espiral rodeando un brillante núcleo galáctico.
El resplandeciente centro de NGC 4845 contiene un agujero negro, conocido como ‘agujero negro supermasivo’. Se puede inferir la presencia de un agujero negro en una galaxia distante como NGC 4845 por los efectos provocados en las estrellas interiores de la galaxia. Estas estrellas experimentan un fuerte tirón gravitacional del agujero negro supermasivo central y se arremolinan alrededor del centro galáctico a una velocidad anormal.
Al investigar el movimiento de las estrellas interiores, los astrónomos pueden estimar la masa del agujero negro central. Se estima que el agujero negro de NGC 4845 es cientos de millones de veces más masivo que el Sol. Esta misma técnica se utilizó para descubrir a…

GK Persei, una nova clásica.

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Una explosión de "Mini Supernova" podría tener un gran impacto.

En las películas y series de ciencia-ficción de Hollywood, las explosiones están a menudo entre las estrellas del espectáculo. En el espacio, las explosiones de estrellas reales son un foco para los científicos que esperan entender mejor su nacimiento, vida y muerte y cómo interactúan con su entorno.
Utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los astrónomos han estudiado una explosión en particular que puede proporcionar pistas sobre la dinámica de otras erupciones estelares mucho más grandes.
Un equipo de investigadores apuntó el telescopio a GK Persei, un objeto que se convirtió en una sensación en el mundo astronómico en 1901, cuando de repente apareció como una de las estrellas más brillantes en el cielo durante unos días, antes de perder gradualmente brillo. Hoy en día, los astrónomos citan a GK Persei como ejemplo de una "nova clásica", un estallido producido por una explosión term…

M7, Messier 7, cúmulo estelar abierto.

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Diamantes en la cola del escorpión.

En esta nueva imagen obtenida desde el Observatorio La Silla, en Chile, podemos ver el brillante cúmulo estelar Messier 7. Fácilmente localizable a ojo, cerca de la cola de la constelación de Escorpio, el Escorpión, se trata de uno de los cúmulos estelares abiertos más llamativos del cielo y, por tanto, un importante objeto de estudio para la investigación astronómica.
Messier 7, también conocido como NGC 6475, es un brillante cúmulo de alrededor de 100 estrellas situado a unos 800 años luz de la Tierra. En esta nueva imagen, obtenida por el instrumento Wide Field Imager (instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros), podemos ver cómo destaca contra un rico fondo formado por cientos de miles de estrellas más débiles, mirando en dirección al centro de la Vía Láctea.
Con una edad de unos 200 millones de años, las estrellas de Messier 7 son las típicas estrellas de mediana edad de un cúmulo estelar abierto y ocupan una región del espacio de unos  25…

M74, Messier 74, galaxia espiral.

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La galaxia Fantasma.

Hubble ha devuelto una tarjeta de Navidad temprana con esta nueva imagen de la galaxia espiral cercana Messier 74. Es un recordatorio encantador de la temporada inminente, alrededor de brillantes adornos en una corona de vacaciones, nudos brillantes de gas iluminan los brazos espirales, regiones de nacimiento de estrellas nuevas brillan en rosa.
Messier 74, también llamado NGC 628, es un impresionante ejemplo de una galaxia espiral de "gran diseño" que los observadores de la Tierra ven casi cara a cara. Sus brazos espirales perfectamente simétricos emanan del núcleo central y están salpicados de racimos de estrellas azules jóvenes.
En la nueva imagen de Hubble también podemos ver un puñado de regiones rosadas brillantes que adornan los brazos espirales. Se trata de nubes de gas de hidrógeno, de relativamente corta duración, que brillan debido a la fuerte radiación de las estrellas jóvenes y calientes incrustadas en ellas, brillantes regiones rosadas de hi…