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Mostrando entradas de 2017

IC 2631, una nebulosa de reflexión.

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Una joven estrella ilumina a la nebulosa de reflexión IC 2631.

Una estrella recién formada ilumina las nubes cósmicas circundantes en esta nueva imagen del Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Las partículas de polvo que hay en las inmensas nubes que rodean a la estrella HD 97300 dispersan su luz (como lo haría la niebla envolvente con la luz de los faros de un coche), creando la nebulosa de reflexión IC 2631. Aunque, por el momento, HD 97300 es el foco de atención, el mismo polvo que hace que sea tan difícil no verla anuncia el nacimiento de futuras estrellas que podrían quitarle el protagonismo.
La brillante región de esta nueva imagen obtenida con el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros es una nebulosa de reflexión conocida como IC 2631. Estos objetos son nubes de polvo cósmico que reflejan la luz de una estrella cercana en el espacio, creando un impresionante espectáculo de luz como el que se ha captado en esta imagen. IC 2631 es la nebulosa más brillante del complejo Chamaeleon (e…

El Quinteto de Stephan.

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Una colisión galáctica en acción.

Lo que se ha denominado El Quinteto de Stephan no se trata más que de cinco galaxias en proceso de fusión o colisión. La imagen nos muestra una nueva visión de este acontecer galáctico en el cosmos. Dicha imagen se ha realizado con las observaciones de rayos X del Observatorio Espacial Chandra de Rayos X de la NASArepresentada por ese linea curva de color azul en el centro de la imagen y las observaciones en óptico realizada por el Observatorio de Hawaii de Canadá-Francia representada en color amarillo, rojo, blanco y azul. Cuatro de las galaxias son visibles en la imagen óptica y además están debidamente identificadas, (NGC 7317, NGC 7318a, NGC 7318b y NGC 7319), la galaxia NGC 7320 que se observa en primer plano no es un miembro del grupo.  La galaxia NGC 7318b está pasando por el núcleo de galaxias a casi 2 millones de millas por hora y se cree que está causando la cresta de la emisión de rayos X mediante la generación de una onda de choque que cal…

Agujero negro devora a una estrella despistada.

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ASAAAN-15lh.

Un evento superluminoso queda aclarado por un agujero negro en veloz rotación que ha devorado a una estrella. Los telescopios de ESO con la colaboración del Hubble ayudan a reinterpretar esta brillante explosión
Hasta hace poco, se creía que ASAAAN-15lh, un punto de luz en una galaxia lejana extraordinariamente luminoso, era la supernova más brillante jamás vista. Pero ahora, nuevas observaciones de varios observatorios, incluyendo ESO, han puesto en duda esta clasificación. En su lugar, un grupo de astrónomos propone que la fuente fue un evento más extremo y muy excepcional: un agujero negro en veloz rotación destrozando a una estrella que pasó demasiado cerca.
En el año 2015, el sondeo ASAS-SN (All Sky Automated Survey for SuperNovae, un sondeo automatizado de todo el cielo en busca de supernovas) detectó un evento, bautizado como ASASSN-15lh, que se registró como la supernova más brillante jamás vista. Fue clasificada como supernova súper luminosa, la explosión de una …

NGC 3766, cúmulo estelar abierto.

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Descubierto un nuevo tipo de estrella variable.

Diminutas variaciones en el brillo revelan un nuevo tipo de estrellas. Utilizando el telescopio suizo Euler de 1,2 metros, instalado en el Observatorio La Silla de ESO (en Chile) un equipo de astrónomos ha descubierto un nuevo tipo de estrella variable. El descubrimiento se basó en la detección de cambios muy pequeños en el brillo de las estrellas de un cúmulo. Las observaciones revelaron propiedades anteriormente desconocidas de esas estrellas que desafían las actuales teorías y abren nuevas interrogantes sobre el origen de las variaciones.
Los suizos son merecidamente conocidos por su destreza en la creación de piezas de tecnología extremadamente precisas. Ahora, un equipo suizo del Observatorio de Ginebra, ha alcanzado una impresionante precisión utilizando un telescopio relativamente pequeño de tan solo 1,2 metros de diámetro en un programa de observación que se ha prolongado durante muchos años. Han descubierto un nuevo tipo de estre…

UZC J224030.2, un cuasar.

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La cruz de Einstein.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA puede engañarlo pensando que la galaxia en ella, conocida como UZC J224030.2 + 032131, no tiene uno sino cinco núcleos diferentes. De hecho, el núcleo de la galaxia es sólo el objeto débil y difuso visto en el centro de la estructura en forma de cruz formada por los otros cuatro puntos, que son imágenes de un cuasar distante situado en el fondo de la galaxia.
La imagen muestra un famoso espejismo cósmico conocido como la Cruz de Einstein, y es una confirmación visual directa de la teoría de la relatividad general. Es uno de los mejores ejemplos del fenómeno de las lentes gravitacionales: la flexión de la luz por la gravedad, tal como predijo Einstein a principios del siglo XX. En este caso, la poderosa gravedad de la galaxia actúa como una lente que dobla y amplifica la luz del cuasar detrás de ella produciendo cuatro imágenes del objeto distante.
El quasar se ve como fue alrededor de 11 mil millones de año…

IC 1295, una fantasmal nebulosa planetaria verde.

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El VLT de ESO obtiene imágenes de la nebulosa planetaria IC 1295.

Esta nueva y fascinante imagen, obtenida por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra la verde y brillante nebulosa planetaria IC 1295 rodeando a una débil estrella moribunda, situada a unos 3.300 años luz, en la constelación de Scutum (El Escudo). Es la imagen más precisa jamás obtenida de este objeto.
Las estrellas del tamaño del Sol acaban sus vidas como pequeñas y débiles estrellas enanas blancas. Pero, en la recta final, camino de su retiro, sus atmósferas son lanzadas al espacio. Durante unas decenas de miles de años se ven rodeadas por una espectacular y colorida nube brillante de gas ionizado conocida como nebulosa planetaria.
En esta nueva imagen obtenida por el VLT vemos la nebulosa planetaria IC 1295 que tiene la extraña característica de estar rodeada por múltiples capas que hacen que parezca un microorganismo visto con microscopio, siendo las capas las membranas de la célula.
Estas burbujas …

Markarian 817, galaxia de núcleo activo o AGN.

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Galaxia de Núcleo Activo.

Anillos de brillantes estrellas azules rodean el núcleo brillante y activo de esta galaxia espiral, cuyo monstruoso agujero negro está lanzando material en el espacio a más de 14 millones de kilómetros por hora. Visto casi de frente, la galaxia, llamada Markarian 817, muestra intensas regiones formadoras de estrellas y bandas oscuras de polvo interestelar a lo largo de sus brazos espirales.
Las observaciones del nuevo Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (Cos) a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA capturaron la poderosa salida de material de esta galaxia.
El espectro COS de Markarian 817 destaca la naturaleza dinámica de la salida. Una nube de gas que contiene hidrógeno que fue detectada en los datos de Hubble tomados en 1.997 no aparece en la observación de COS porque la nube ha sido aparentemente expulsada por un flujo de material de la galaxia.
Esta descarga está siendo impulsada por un enorme disco de materia que rodea el agujero negro sup…

Científicos pronostican el clima en una enana marrón.

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Estudiando la atmósfera en enanas marrones.

Objetos débiles llamados enanas marrones, menos masivas que el Sol, pero más masivas que Júpiter, tienen fuertes vientos y nubes, específicamente, nubes calientes y desiguales hechas de gotitas de hierro y polvo de silicato. Los científicos se dieron cuenta recientemente de que estas nubes gigantescas pueden moverse y espesarse o adelgazarse rápidamente, en menos de un día de la Tierra, pero no entendieron por qué.
Ahora, los investigadores tienen un nuevo modelo para explicar cómo las nubes se mueven y cambian de forma en las enanas marrones, utilizando las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Las ondas gigantes causan un movimiento a gran escala de partículas en las atmósferas de las enanas marrones, cambiando el espesor de las nubes de silicato, informan los investigadores en la revista Science. El estudio también sugiere que estas nubes están organizadas en bandas confinadas a diferentes latitudes, viajando con difer…

SGR 1745-2900, magnetar VS agujero negro supermasivo.

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Un magnetar cerca de un agujero negro supermasivo nos ofrece sorpresas.


En 2013, los astrónomos anunciaron que habían descubierto un magnetar excepcionalmente cercano al agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia la Vía Láctea utilizando una serie de telescopios espaciales, incluyendo el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.
Los magnetares o púlsares son estrellas densas, colapsadas (llamadas también "estrellas de neutrones") que poseen campos magnéticos enormemente potentes. Este magnetar se encuentra a una distancia que puede ser tan pequeña como 0,3 años luz (o aproximadamente 2,8 billones de kilómetros) del agujero negro supermasivo de 4 millones de masas solares situado en el centro de nuestra galaxia de la Vía Láctea, este magnetar es de lejos la estrella de neutrones más cercana a un agujero negro supermasivo nunca descubierto y es probable que se encuentre en su agarre gravitacional.
Desde su descubrimiento en 2.013, cuando lanzó una explosión de…

Los agujeros negros supermasivos se alimentan de medusas galácticas.

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El instrumento MUSE de ESO, instalado en el VLT, descubre una nueva forma de alimentar agujeros negros.

Observaciones de "galaxias medusa", llevadas a cabo con el Very Large Telescope de ESO, han revelado una forma previamente desconocida de alimentar agujeros negros supermasivos. Parece ser que el mecanismo que produce los tentáculos de gas y estrellas recién nacidas, que dan a estas galaxias su apodo, es el mismo que hace posible que el gas llegue a las regiones centrales de las galaxias, alimentando al agujero negro que se esconde en cada una de ellas y haciendo que brillen intensamente. Los resultados aparecen hoy en la revista Nature, artículo en línea aquí.
Un equipo liderado por astrónomos italianos ha utilizado el instrumento MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer), instalado en el Very Large Telescope (VLT) en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, para estudiar cómo las galaxias pueden ser despojadas de su gas. Se centraron en ejemplos extremos de galaxias medu…

TRAPPIST-1, calculando la edad de este sistema extrasolar.

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TRAPPIST-1, sistema extrasolar más viejo que nuestro propio Sistema Solar.

Esta ilustración muestra cómo puede verse el sistema TRAPPIST-1 desde un punto de observación cercano al planeta TRAPPIST-1f (a la derecha de la imagen). El sistema se ha revelado a través de observaciones del telescopio espacial Spitzer de la NASA y del telescopio TRAPPIST (TRAnsiting Planets y PlanetesImals Small Telescope del inglés) o (Pequeño Telescopio para Planetas en Transito y Planetesimales) terrestre, así como de otros observatorios terrestres. El sistema fue nombrado para el telescopio TRAPPIST.
Los siete planetas de TRAPPIST-1 son todos de tamaño terrestre y rocosos, según una investigación publicada en 2017 en la revista Nature. TRAPPIST-1 es una estrella enana ultra-fría, clase espectral M o enana roja, en la constelación de Acuario y sus planetas orbitan muy cerca de ella.
Es probable que todos estén cerrados con llave, lo que significa que la misma cara del planeta siempre apunta a la estrella,…