Los Pilares de la Creación.

Revisitando un icono cósmico.
Los Pilares de la Creación en luz visible.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha remirado uno de sus más populares e icónicas imágenes: Los Pilares de la Creación de la Nebulosa del Águila. Esta imagen nos muestra como se ven los pilares en la luz visible. La nueva imagen del Hubble captura el resplandor multicolor de las nubes de gas observando extrañas vellosidades de polvo cósmico oscuro y tallos de color rojizo de los pilares de la famosa nebulosa.

El polvo y el gas de los pilares está siendo barrido por la intensa radiación de las jóvenes estrellas y erosionado por fuertes vientos provenientes de la formación estelar de estrellas masivas cercanas, debido a este hecho dichas estructuras irán desapareciendo con el paso del tiempo. Con esta nueva imagen se puede observar mejor y contrastar como evolucionan la estructura de los pilares a través del tiempo. Los Pilares de la Creación se encuentran a 7.000 años luz de distancia hacía la constelación Serpens Cauda, La serpiente.

Informe:
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado muchas imágenes impresionantes del Universo, pero una instantánea se destaca del resto: los Pilares de la Creación de la Nebulosa Águila. En 1995, la imagen icónica de Hubble reveló detalles nunca antes vistos en las gigantescas columnas y ahora el telescopio está iniciando su vigésimo quinto año en órbita con una imagen aún más clara y más impresionante de estas hermosas estructuras.

Las tres impresionantes torres de gas y polvo capturadas en esta imagen son parte de la Nebulosa del Águila, también conocida como Messier 16. Aunque estas características no son infrecuentes en las regiones de formación estelar, las estructuras de Messier 16 son con mucho las más fotogénicas y evocadoras. La imagen del Hubble de los pilares capturada en 1995 es tan popular que ha aparecido en el cine y la televisión, en camisetas y almohadas, e incluso en sellos postales.

Ahora, el Hubble ha vuelto a visitar los famosos pilares, capturando el resplandor multicolor de las nubes de gas, vellosidades de polvo cósmico oscuro y los troncos de los elefantes de color rojizo con la nueva Cámara de Campo Amplio 3 instalada en 2009. La imagen de luz visible Se basa en una de las imágenes más astronómicas icónicas jamás tomadas y proporciona a los astrónomos una visión aún más nítida y amplia.

Comparación de los Pilares de la Creación en  luz visible (derecha) e infrarrojos (izquierda)  realizada por la WFC3 del Hubble.

Además de esta nueva imagen de luz visible, Hubble también ha producido una imagen de bonificación. Esta imagen es tomada en luz infrarroja, que penetra gran parte del polvo y el gas que oscurece y desvela una vista más desconocida de los pilares, transformándolos en siluetas wispy fijadas contra un fondo salpicado con las estrellas. Aquí las estrellas recién nacidas, ocultas en la vista de la luz visible, se pueden ver formando dentro de los pilares mismos [1].

Aunque la imagen original fue bautizada como "Pilares de la Creación", esta nueva imagen sugiere que son también pilares de la destrucción. El polvo y el gas en estos pilares es cauterizado por la intensa radiación de las estrellas jóvenes que se forman en su interior, y erosionado por los fuertes vientos de las masivas estrellas cercanas. La neblina azulada fantasmal alrededor de los bordes densos de los pilares en la vista de la luz visible es el material que está siendo calentado por las estrellas jovenes brillantes y evaporando lejos.

Con estas nuevas imágenes vienen el mejor contraste y las vistas más claras de la región. Los astrónomos pueden usar estas nuevas imágenes para estudiar cómo la estructura física de los pilares está cambiando con el tiempo. La imagen infrarroja muestra que la razón por la que los pilares existen es porque los extremos de ellos son densos, y ellos sombrean el gas debajo de ellos creando las estructuras largas parecidas a un pilar. El gas entre los pilares ha sido desde hace mucho tiempo
soplado por los vientos de un cúmulo de estrellas cercano.

Imagen de los pilares de la creación en luz infrarroja.

En el borde superior del pilar izquierdo, un fragmento gaseoso se ha calentado y está volando lejos de la estructura, resaltando la naturaleza violenta de las regiones de formación estelar.

Estas estrellas masivas pueden estar destruyendo lentamente los pilares pero también son la razón por la que el Hubble ve las estructuras. Ellos irradian suficiente luz ultravioleta para iluminar el área y hacer que las nubes de oxígeno, hidrógeno y sulfuro brillan.

El Hubble.
Aunque existen estructuras como éstas a lo largo del Universo, los Pilares de la Creación a una distancia estimada de 6500 años luz proporcionan el mejor y más dramático ejemplo. Ahora, estas imágenes nos han permitido verlas más claramente que nunca, demostrando que a los 25 años de edad, el Hubble sigue estando en plena forma.

Esta imagen y los resultados asociados se presentaron hoy en la 225a reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle, Washington, EE.UU.

Notas
[1] Hay evidencia que sugiere que el Sol se formó en una región turbulenta similar formando estelas a la que vemos en esta imagen.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA / Hubble y el Equipo de la Herencia de Hubble, reconocimiento: P. Scowen (Arizona State University, EE.UU.) y J. Hester (anteriormente de la Arizona State University, EE.UU.)

Publicado en Hubble el 5 de enero del 2.015.

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