IC 4406, una nebulosa cuadrada.

IC 4406.
Los astrónomos se preguntan como una nebulosa puede tener forma cuadrada. Este enigma sale a la luz al estudiar las nebulosas planetarias como IC 4406. La evidencia indica que IC 4406 es probablemente un cilindro hueco con su aspecto cuadrado por el resultado de nuestro punto de vista en la visión del cilindro desde el lado. Si IC 4406 se ve desde la parte superior, probablemente se vería similar a la Nebulosa del Anillo. Este cuadro de color representativo es una imagen compuesta hecha mediante la combinación de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA en 2001 y 2002. El gas caliente fluye por los extremos del cilindro, mientras que los filamentos de polvo oscuro y gas molecular atan las paredes delimitadoras. La estrella principal responsable de esta escultura interestelar se puede encontrar en el centro de la nebulosa planetaria. En unos pocos millones de años lo único que quedará visible en el IC 4406 será una estrella enana blanca que se irá desvaneciendo con el paso del tiempo.

Crédito de la imagen: C. R. O'Dell (Vanderbilt U.) y otros, equipo de la herencia de Hubble, NASA.

El VLT presenta una Nebulosa Planetaria "Rectangular".
IC 4406.
IC 4406 es una nebulosa planetaria con una forma inusual, casi "rectangular". Se encuentra en el sur de la constelación Lupus (el Lobo). La distancia es algo incierta, posiblemente alrededor de 5.000 años luz. Al igual que la nebulosa de la mariposa, IC 4406 pertenece a la clase de nebulosas bipolares. Sin embargo, la banda central oscura y polvorienta (la "estructura en forma de disco") es menos pronunciada en este objeto y la estructura interna es más uniforme. Los diferentes colores corresponden a regiones de diferente composición y propiedades físicas.

Se trata de una combinación de dos exposiciones de 5 min B (azul) (0,95 arcsec), dos exposiciones de 5 min V (verde-amarillo) (0,90 arcsec) y una de 5 min y dos de 2 min R (rojo) Exposiciones (0,70 a 0,90 arcsec) con la cámara de prueba VLT. Los marcos individuales eran de campo plano y se limpiaban para los cósmicos antes de la combinación de colores; No hubo más procesamiento de imagen. El campo mide 1,5 x 1,5 arcmin. Norte está en la parte superior derecha; Este está en la parte superior izquierda.

Crédito: 
ESO

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