Messier 72, un cúmulo globular.

Una ciudad celestial.
M72.

El Telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA presenta una impresionante imagen de un conocido cúmulo estelar. Esta rica colección de estrellas dispersas, conocida como Messier 72, se parece a una ciudad vista desde la ventana de un avión por la noche, mientras pequeños reflejos de luz de casas suburbanas salpican las afueras del brillante centro de la ciudad. Messier 72 es en realidad un cúmulo globular, una antigua colección esférica de viejas estrellas empacadas mucho más juntas en su centro, como edificios en el corazón de una ciudad en comparación con las zonas menos urbanas. Además de un gran número de estrellas en el propio cúmulo, la imagen también capta las imágenes de muchas galaxias mucho más distantes que se ven entre y alrededor de las estrellas del racimo.

La ACS del Hubble.
El astrónomo francés Pierre Méchain descubrió este rico conglomerado en agosto de 1780, pero tomamos el nombre más común de Messier 72 del colega de Méchain, Charles Messier, que lo registró como la 72ª entrada en su famoso catálogo de objetos cometarios apenas dos meses después. Este cúmulo globular se encuentra en la constelación de Acuario (el portador del agua) a unos 50.000 años luz de la Tierra.

Esta sorprendente imagen fue tomada con el canal de Campo Amplio de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. La imagen se creó a partir de imágenes tomadas a través de filtros amarillos y de infrarrojo cercano (F606W y F814W). Los tiempos de exposición fueron de unos diez minutos por filtro y el campo de visión es de aproximadamente 3,4 minutos de arco.

Créditos:
NASA/ESA & Hubble.

Publicado en Hubble el 22 de abril del 2.010.

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