N 159, una guardería estelar en LMC

N 159.

Con más de 150 años luz de ancho, este torbellino cósmico de gas y polvo no está demasiado lejos. Se encuentra al sur de la nebulosa de la Tarántula en una de nuestras galaxias satélites, la Gran Nube de Magallanes (LMC). A sólo 180.000 años luz de distancia de nosotros en el interior se forman estrellas masivas, su radiación energética y poderosos vientos estelares esculpen el gas y el polvo y alimentan el resplandor de esta región de HII. Entró en el catálogo Henize de estrellas de emisión y nebulosas en las Nubes Magallánicos como N 159. La brillante y compacta nebulosa con forma de mariposa situada arriba y a la izquierda del centro probablemente contiene estrellas masivas en una etapa muy temprana de formación. Resuelto por primera vez en imágenes del Hubble, la gota compacta de gas ionizado ha llegado a ser conocida como la Nebulosa de Papillon.

Otros comentarios:
Este objetivo desde el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA muestra un remolino de gas y polvo oscuro que brilla intensamente dentro de una de las galaxias satélite de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes (LMC). Esta escena tormentosa muestra una guardería estelar conocida como N 159, una región HII de más de 150 años luz de diámetro. N 159 contiene muchas estrellas jóvenes y calientes. Estas estrellas emiten una luz ultravioleta tan intensa que hace que el gas de hidrógeno cercano brille y torrenciales vientos estelares aren surcos, arcos y filamentos del material circundante.

En el centro de esta nube cósmica se encuentra la Nebulosa Papillon, una región de nebulosidad con forma de mariposa. Este objeto denso y pequeño se clasifica como de alta excitación Blob y se cree que está estrechamente ligado a las primeras etapas de la formación de estrellas masivas.

N159 se encuentra a más de 160 000 años-luz de distancia. Se encuentra justo al sur de la Nebulosa de la Tarántula , otro gran complejo de formación de estrellas dentro de la LMC. Fue fotografiada previamente por Wide Cámara Planetaria del Hubble 2, que también resuelve la Nebulosa Papillon por primera vez.

Crédito de la imagen: 
NASA/ESA & Telescopio Espacial Hubble.

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