NGC 1501, una compleja nebulosa planetaria.

NGC 1501
Esta nueva imagen de la Wide Field Planetary Camera 2 de Hubble muestra NGC 1501 una compleja nebulosa planetaria ubicada en la gran pero débil constelación de Camelopardalis (La Jirafa).

Descubierto por William Herschel en 1787, NGC 1501 es una nebulosa planetaria que está a menos de 5.000 años luz de distancia de nosotros. Los astrónomos han modelado la estructura tridimensional de la nebulosa, encontrándola como una nube formada como un elipsoide irregular lleno de regiones llenas de baches y burbujas. Tiene una estrella central brillante que se puede ver fácilmente en esta imagen, brillando claramente  dentro de la nube de la nebulosa. Esta brillante perla incrustada dentro de su brillante concha inspiró el apodo popular de la nebulosa: la Nebulosa Ostra.

Mientras que la estrella central de NGC 1501 sacudió su concha externa hace mucho tiempo, todavía sigue siendo muy caliente y luminosa, aunque es bastante difícil para los observadores detectar a través de telescopios modestos. Esta estrella ha sido realmente objeto de muchos estudios por astrónomos debido a una característica muy inusual: parece ser pulsante, variando bastante significativamente en brillo en una escala de tiempo típica de sólo media hora. Aunque las estrellas variables no son inusuales, es raro encontrar una en el corazón de una nebulosa planetaria. Es importante tener en cuenta que los colores de esta imagen son arbitrarios.

Crédito: 
ESA/Hubble y NASA Reconocimiento: Marc Canale.

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