NGC 300, galaxia espiral austral.

NGC 300.

Esta imagen de la espectacular galaxia espiral austral NGC 300 fue captada por el Wide Field Imager (WFI) desde el Observatorio La Silla de ESO en el norte Chile (IV Región). Fue compuesta por varias imágenes individuales tomadas con una amplia variedad de filtros diferentes a lo largo de muchas noches de observación, que abarcaron varios años. El principal objetivo de esta exhaustiva campaña observacional fue obtener un censo excepcionalmente riguroso de las estrellas en la galaxia, que cuente tanto el número como la variedad de estrellas y zonas seleccionadas, e incluso estrellas individuales, que justifiquen una investigación más profunda y focalizada. Pero tan rica colección de información tendrá también muchos otros usos en los años venideros. NGC 300 está situada a una distancia estimada de 6 millones de años-luz de nosotros en la constelación Escultor.

Las imágenes fueron captadas en su mayoría a través de filtros que transmiten luz roja, verde o azul. Fueron complementados por imágenes captadas con filtros especiales que sólo dejan pasar la luz proveniente de gas ionizado de hidrógeno u oxígeno y que resaltan las nubes resplandecientes en los brazos espirales de la galaxia. El tiempo total de exposición asciende a cerca de 50 horas.

Crédito: 
ESO

El corazón de NGC 300.
NGC 300 por el Hubble.

Las miríadas de estrellas incrustadas en el corazón de la galaxia cercana NGC 300 pueden ser señaladas como granos de arena en una playa en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. La resolución exquisita del telescopio Hubble le permite ver las estrellas como puntos de luz individuales, a pesar de que la galaxia está a millones de años luz de distancia.

NGC 300 es una galaxia espiral similar a nuestra propia galaxia de la Vía Láctea. Es un miembro de un grupo cercano de galaxias conocido como el grupo del escultor, nombrado para la constelación meridional donde el grupo se puede encontrar. La distancia al NGC 300 es de 6,5 millones de años luz, lo que lo convierte en uno de los vecinos más cercanos de la Vía Láctea. A esta distancia, sólo las estrellas más brillantes se pueden escoger a partir de imágenes basadas en tierra. Con una resolución unas 10 veces mejor que los telescopios terrestres, la Cámara Avanzada de Imágenes (ACS) de Hubble resuelve muchas más estrellas en esta galaxia de las que se pueden detectar desde el suelo.

El compuesto del color fue hecho de las imágenes filtradas tomadas en azul, verde, y luz infrarroja. Las estrellas azules calientes y jóvenes aparecen en racimos que se forman en los brazos espirales de la galaxia. Cintas de estrellas de color rojo oscuro marcan la ubicación de las cortinas de polvo que ocultan parcialmente la luz de las estrellas detrás de ellas. Cerca del centro de la imagen está el núcleo brillante y compacto de la galaxia donde incluso el ACS pierde la capacidad de separar las estrellas densamente empacadas.

Las exposiciones individuales que se combinaron para hacer esta nueva imagen fueron tomadas en julio y septiembre de 2002. Estos datos de Hubble se utilizan para probar un nuevo método para medir distancias a galaxias y compararlo con los métodos más tradicionales como la luminosidad de las estrellas pulsantes conocidas como variables cefeidas. Medir distancias es una preocupación perpetua pero importante para los astrónomos.

Algunas de las manchas azules luminosas en esta imagen, estrellas jóvenes y masivas llamadas supergigantes azules, están entre las estrellas más brillantes vistas en galaxias espirales como NGC 300. Al combinar el brillo estelar con otra información, como la temperatura estelar, la gravedad superficial y la masa Los astrónomos están definiendo una nueva técnica para medir distancias a galaxias ubicadas a millones de años luz de distancia.

Crédito:
NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (AURA / STScI)

El GALEX echa un vistazo a NGC 300.
NGC 300.
Esta imagen del Galaxy Evolution Explorer de la NASA, GALEX, muestra la galaxia NGC 300, localizada a unos siete millones de años luz de distancia en la constelación del Escultor. NGC 300 es una galaxia espiral clásica con los brazos abiertos y con una vigorosa formación estelar a lo largo de ellos.

El color azul representa la luz ultravioleta capturada por el detector de longitud de onda del telescopio, el color verde muestra la luz ultravioleta del detector de longitud de onda corta, y el color rojo muestra la luz visible roja del Observatorio de Las Campanas, Chile.

Los datos del Galaxy Evolution Explorer fueron tomados en octubre de 2003.


Crédito: 
NASA / JPL-Caltech / Las Campanas

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