NGC 4945, galaxia espiral.

Retrato de una galaxia espiral cercana.
NGC 4945.

La imagen de la galaxia NGC 4945 adorna la parte central del más reciente número de ESO Messenger (nº 95, marzo de 1999). Proporciona otra impresionante demostración de las capacidades de observación de la nueva cámara WFI en el telescopio MPG / ESO de 2.2 m en La Silla.

NGC 4945 es una galaxia espiral relativamente cercana, no muy diferente de la Galaxia de la Vía Láctea en la que vivimos. Sin embargo, puesto que se ve que se ve casi de canto, bajo un ángulo de aproximadamente 10°, la estructura en espiral es difícilmente discernible. Esta perspectiva particular es esencialmente la misma que la vista interna que tenemos de la Vía Láctea, porque nuestro Sistema Solar está localizado cerca de su plano central. La distancia desde el Sol al centro es de unos 30.000 años luz, o 2/3 del radio de la Vía Láctea.

En ambas galaxias, el gas interestelar que emite su propia luz y también refleja la luz estelar y el polvo que absorbe la luz estelar imprimen una estructura de alto contraste en la distribución mucho más suave de sus cientos de miles de millones de estrellas. La mayor parte de la luz registrada en la foto de NGC 4945 es de estrellas, mientras que los carriles oscuros son áreas donde el polvo bloquea la luz. El aspecto parche y filamentoso de la materia interestelar indica que es un medio muy dinámico.

El telescopio MPG/ESO de 2,2 metros de ESO:

En esas regiones, donde la densidad es suficientemente grande, la gravedad hace que las nubes de polvo y gas se contraigan hasta el punto en que las nuevas estrellas comienzan a formarse. Este proceso toma cientos de miles a millones de años. En galaxias como estas, el equivalente de una masa solar se transforma en nuevas estrellas cada año.

En NGC 4945, las observaciones en rayos X y longitudes de onda infrarrojas han encontrado evidencia de procesos muy enérgicos en el núcleo que es del tipo Seyfert 2 pudiendo albergar un agujero negro supermasivo y una gran explosión de formación estelar que tiene lugar en su vecindad.


NGC 4945 pertenece al grupo de galaxias Centaurus, visto en la constelación de ese nombre y situado a una distancia de aproximadamente 13 millones de años luz. Esto es sólo seis veces la distancia a la galaxia de Andromeda que brilla con una magnitud de seis, la gran galaxia en el cielo del norte que es visible a simple vista y es el miembro más prominente del Grupo Local de Galaxias. NGC 4945  que tiene una magnitud de 9, es decir, 15 veces más débil, es por tanto un objeto bastante próximo. Su velocidad con respecto a la Vía Láctea es relativamente pequeña, 560 km/seg, y no se rige por la expansión del Universo, sino que refleja los movimientos locales de las dos galaxias.

Crédito:
ESO.

Publicado en ESO el 26 de marzo de 1.999.

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