NGC 6334, la Nebulosa Pata de Gato.

NGC 6334.
La Nebulosa Pata de Gato (NGC 6334) es una amplia zona de formación estelar. Este nuevo retrato de NGC 6334 fue creado a partir de imágenes tomadas con el instrumento Wide Field Imager (WFI) instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla en Chile, combinando imágenes obtenidas a través de filtros azules, verdes y rojos, así como con un filtro especial diseñado para pasar a través de la luz del hidrógeno incandescente. NGC 6334 está a unos 5.500 años-luz de distancia de la Tierra en la constelación de Scorpius. La nube de gas completa tiene cerca de 50 años-luz de extensión.

NGC 6334 es una de las zonas de formación de estrellas masivas más activas de nuestra galaxia y ha sido extensamente estudiada por los astrónomos. La nebulosa oculta estrellas azules brillantes recién nacidas, cada una con una masa equivalente a unas diez veces la de nuestro Sol, surgidas en los últimos millones de años. La zona es también hogar de varias estrellas recién nacidas enterradas profundamente en el polvo, por lo que se hace difícil estudiarlas. En total, la Nebulosa Pata de Gato puede contener varias decenas de miles de estrellas.

La nebulosa aparece de color rojo pues su luz azul y verde es dispersada y absorbida más eficientemente por el material que existe entre la nebulosa y la Tierra. La luz roja proviene predominantemente de gas hidrógeno incandescente bajo el intenso resplandor de estrellas jóvenes y calientes. 

Crédito:
ESO

Imagen infrarroja de la Nebulosa Pata de Gato tomada por VISTA.
NGC 6334 por VISTA.
Imagen en infrarrojo de la Nebulosa Pata de Gato (NGC 6334) tomada por VISTA. NGC 6334 es una vasta zona de formación estelar ubicada a unos 5.500 años-luz de la Tierra, en la constelación de Scorpius. La nube de gas completa tiene unos 50 años-luz de extensión. NGC 6334 es una de las “maternidades” de estrellas jóvenes y masivas más activas de nuestra galaxia, algunas de ellas alcanzan diez veces la masa de nuestro Sol y en su mayoría han nacido en los últimos millones de años. La imagen fue tomada a través de filtros Y, J y K (mostrados en azul, verde y rojo, respectivamente) y el tiempo de exposición fue de cinco minutos por filtro. El campo de visión es de un grado de extensión.

Crédito:
ESO/J. Emerson/VISTA; 
Agradecimentos: Cambridge Astronomical Survey Unit

NGC 6334I, una protoestrella resplandece y remodela su guardería estelar.
NGC 6334I.
Esta imagen, tomada por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), en Chile, muestra brillante polvo dentro del protocúmulo NGC 6334I. Estudiando esta nube de formación estelar, que se encuentra en la nebulosa Pata de Gato (NGC 6334), con ALMA y con el conjunto SMA (Submillimeter Array), los astrónomos de Hawái pudieron ver que estaba ocurriendo algo impresionante que estaba cambiando por completo esta guardería estelar en un período sorprendentemente corto de tiempo.

Se sabe que las estrellas jóvenes se forman dentro de protocúmulos cuando las bolsas de gas se vuelven tan densas que empiezan a colapsar bajo su propia gravedad. Con el tiempo, se forman discos de polvo y gas alrededor de estas estrellas nacientes que canalizan el material hacia sus superficies, ayudándolas a crecer.

Sin embargo, esta nueva imagen de ALMA muestra una protoestrella masiva, ubicada en las profundidades de esta guardería estelar cargada de polvo, que se encuentra en una etapa de intenso crecimiento provocada, probablemente, por una avalancha de gas sobre su superficie. Este nuevo material que la alimenta hace que la protoestrella brille casi 100 veces más que antes. El descubrimiento de este arranque de brillo apoya la teoría de que las estrellas jóvenes pueden experimentar fases de intenso desarrollo acelerado capaces de remodelar su entorno.

Crédito:
ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); C. Brogan, B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

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