Sondas espaciales.

Imagen del artista de la nave espacial Voyager 1. Créditos:NASA

¿Qué son las sondas espaciales?
Las sondas espaciales son naves espaciales no tripuladas también llamadas naves robóticas destinadas a la exploración del Sistema Solar y más allá manejadas por control remoto desde la Tierra. Las sondas espaciales se diferencian de los satélites artificiales en que éstos últimos solo orbitan alrededor de la Tierra. Tanto las sondas espaciales que se quedan en órbita alrededor del planeta, cometa, asteroide o luna a estudiar como las que llegan a la superficie del planeta se consideran sondas. Hay misiones en las que se lanzan una combinación de ambas sonda orbital y sonda de superficie. Se usan más que las naves tripuladas porque el coste es menor y los riesgos son prácticamente nulos, si algo sale mal solo se pierde la nave sin ningún coste humano. Los nombres que se utilizan para designarlos se usan de los programas espaciales correspondientes, también se bautizan con nombres de astrónomos famosos. Se han mandado sondas espaciales a distintos puntos del Sistema Solar con diferente éxito, solo paso a detallar el nombre de las misiones que tuvieron éxito y para qué fueron lanzadas.

Programas.
Programa Mariner.
Conjunto de sondas espaciales lanzadas por los EUA a los planetas Venus, Marte y Mercurio.
  • Mariner 2, 1962. Primera sonda que tuvo éxito en llegar a Venus.
  • Mariner 4, 1965. Primeras fotos de Marte.
  • Mariner 5, 1967. Datos de la atmósfera de Venus.
  • Mariner 6, Mariner 7, 1969. Datos de la atmósfera y superficie de Marte.
  • Mariner 9, 1971. Fotos de los satélites de Marte, Deimos y Fobos.
  • Mariner 10, 1974. Sonda destinada a visitar los planetas Mercurio y Venus.
Programa Venera.
Conjunto de sondas espaciales lanzadas por la antigua URSS, Unión de Repúblicas Socialista Soviéticas, para el estudio del planeta Venus.
  • Venera 3, 1965. Primera sonda en impactar más que aterrizar en la superficie del planeta Venus. No llevaba ningún dispositivo de aterrizaje. Sonda destinada a la obtención de datos atmosféricos.
  • Venera 4, 1967. Sonda que “impactó” en la superficie del planeta, obtención de datos atmosféricos.
  • Venera 5, Venera 6, 1969. Impactó en la superficie del planeta, datos atmosféricos.
  • Venera 7, 1970. Primera sonda en aterrizar en la superficie del planeta. Datos atmosféricos.
  • Venera 8, 1972. Aterrizó en el planeta, datos de radiactividad, viento y luz solar superficial.
  • Venera 9, Venera 10 1975. Aterrizaje en el planeta, fotos de la superficie de Venus.
  • Venera 11, Venera 12, 1978. Aterrizaje con éxito, datos de superficie.
  • Venera 13, venera 14, 1982. Aterrizaje con éxito, fotos en color de la superficie de Venus y medidas.
  • Venera 15, Venera 16, 1983. Orbitador de Venus, mapeado del planeta.
Programa Viking. USA.
El programa Viking consistió en dos misiones no tripuladas a Marte denominadas Viking I y Viking II. Estas dos sondas consistían en un orbitador espacial alrededor del planeta que haría de enlace con la Tierra y una sonda de aterrizaje que realizaría distintos experimentos para determinar la existencia de vida o no en el planeta. Fueron lanzadas en 1975, la sonda orbital Viking I Orbiter dejo de operar el 1980 y la sonda orbital Viking II Orbiter en 1985. Se ha considerado que tuvieron pleno éxito en sus misiones.

Programa Mars, URSS.
El programa Mars fueron una serie de sondas de la URSS destinadas al planeta Marte renombradas a posteriori dependiendo del éxito o fracaso de la misión.
  • Mars 1, 1962. Primera sonda en llegar al planeta rojo, tan solo fue una sonda de sobrevuelo.
  • Sonda Zond 3. 1965. Sonda que no pertenece al programa Mars. Realizó numerosas fotos del planeta rojo.
  • Mars 2, 1971. Sonda orbital y de aterrizaje.
  • Mars 3, 1971. Sonda orbital y de aterrizaje, primeras fotos de la superficie de Marte.
  • Mars 5, 1973. Sonda orbital, envió fotografías desde la órbita.
  • Mars 6, 1973. Sonda orbital y de aterrizaje.
Programa Pionner, NASA.
Programa de la NASA de naves no tripuladas destinado a la investigación planetaria de nuestro Sistema Solar. Fue superado posteriormente por las sondas del programa Voyager.
  • Pioneer 10. 1972. Sonda espacial destinada al estudio de Júpiter, primera sonda en alcanzar este objetivo. Se considera perdido el contacto desde el año 2006. Se dirige a la estrella Aldebarán. La nave espacial Pioneer 10 es famosa por llevar una placa inscrita que informa a una supuesta civilización extraterrestre de la localización de nuestro planeta entre más información.
  • Pioneer 11. 1973. Nave espacial no tripulada lanzada al estudio y fotografiado de Júpiter y Saturno. Después de su misión principal se destina al estudio del viento solar, sonda todavía operativa. También lleva una placa inscrita con el mismo mensaje que la Pioneer 10.
Programa Voyager, NASA.
Programa posterior al Pioneer.
  • Voyager 1. 1977. Sonda espacial robótica destinada inicialmente a estudiar los planetas Júpiter y Saturno. En la actualidad se encuentra a 122 U.A., unidades astronómicas del Sol (2014), se considera la primera sonda u objeto fabricado por el hombre en abandonar la influencia de nuestro Sol, heliosfera, e internarse en lo que se denomina espacio profundo.
  • Voyager 2. 1977. Sonda espacial robótica cuyo propósito inicial fue visitar los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Al igual que su hermana, la Voyager 1, esta sonda se está utilizando para el estudio de las condiciones mas allá de la heliosfera, se encuentra a 106,6 U.A, unidades astronómicas (2014).
  • Se considera que la operatividad de estas sondas continúe hasta el año 2025.
Ambas sondas llevan un disco de oro con grabaciones de saludos en distintos idiomas, sonidos de animales, música, la situación del planeta Tierra…. por lo visto los extraterrestres deben de tener un reproductor de L.P. o de disco de vinilo como se dice ahora, no llevan CD o DVD fueron lanzadas en el año 1977 y menos blueray, por comentar. Por favor, no mezclemos la película de Star Treck con esto, eso es ciencia-ficción.

Sondas espaciales con un único propósito.
Sondas lanzadas para el estudio del Sol, a pesar de la perdida de contacto siguen con sus órbitas elípticas alrededor del Sol.
  • Helios, RFA y USA.
  • Helios 1 lanzada en 1974, perdida de contacto en 1986.
  • Helios 2 lanzada en 1976, pérdida de contacto en 1981.
Pionner, lanzada al planeta Venus, USA, 1978-1992.
Sonda múltiple lanzada por los EUA al planeta Venus compuesta de dos partes: un orbitador y una multisonda.

Magallanes, USA, 1990-1994.
Sonda lanzada para estudiar la superficie del planeta Venus, medidas por radar de la superficie del planeta y mapas de una resolución de 100 metros.

Mars Global Surveyor, USA, 1997-2006.
Sonda de los EUA que consistía solamente en un orbitador espacial que giraba alrededor del planeta Marte.

Rovers marcianos.
Imagen del Rover Curiosity sobre marte.

Son una serie de misiones destinadas a estudiar la superficie del planeta Marte. Aparatos robóticos con múltiples funciones.

  • Mars Pathfinder 1997, sonda terrestre no operativa.
  • Spirit 2004-2011, sonda terrestre no operativa.
  • Oportunity 2004-sonda terrestre todavía operativa.
  • Curiosity 2011-sonda terrestre todavía operativa.

Sonda Galileo, NASA, 1995-2003.
Nave espacial no tripulada de la agencia espacial NASA destinada al planeta Júpiter.
Consistía en una sonda y un orbitador, la sonda fue lanzada a la atmósfera del planeta de la que obtuvieron valiosos datos. El orbitador estudió los campos magnéticos del planeta así como algunas de sus lunas, Io y Europa.

Sonda Deep Impact, NASA, 2005-2013.
Nave espacial no tripulada destinada al estudio de los cometas, 9P/Tempel 1. Nave compuesta de un orbitador y un impactador que golpeó la superficie del cometa con éxito.

Sonda Cassini, NASA/ESA/ASI 2005-2017.
Sonda Cassini-Huygens y sus logros.
Proyecto conjunto de la NASA, ESA y la ASI, Agencia Espacial Italiana.
Misión espacial no tripulada cuyo objetivo principal es estudiar el planeta Saturno y sus satélites naturales, a su paso por Júpiter elaboró numerosas fotos. Consta de dos partes; el orbitador, llamado Cassini, y la sonda llamada Huygens que se posó con éxito en Titán, satélite de Saturno, para un posterior estudio de su atmósfera compuesta principalmente de metano e hidrocarburos de distinta clase.

Sonda Rosetta. ESA, 2014 - 30 de septiembre de 2016.
Misión espacial de la ESA. Nave espacial no tripulada destinada al estudio del cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Se compone de un orbitador y una sonda llamada Philae. La sonda Philae se posó con éxito en el cometa pero se perdió el contacto con la sonda debido a que aterrizó en una zona mal iluminada consumiendo sus baterías y apagándose. La sonda Rosetta finalmente se <<posó>> con éxito en el cometa perdiéndose el contacto con la sonda y dando por concluida la misión.

Messenger, NASA, 2004-2015.
Misión no tripulada de la NASA destinada a la exploración del planeta Mercurio.

Soho NASA/ESA 1995- operativa.
Sonda conjunta de la NASA/ESA que vigila la actividad solar.

ACE Advance Composition Explorer 1997- operativa.
Cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko
Sonda de la NASA cuyo objetivo primordial es comparar y determinar la composición elemental e isotópica de distintos tipos de materia, entre los que se incluyen el viento solar, el medio interestelar y otra materia de origen galáctico.

Ikaros, JAXA. 2010.
Es una sonda espacial experimental impulsada parcialmente por una vela solar, esta era su principal misión impulsarse mediante una combinación de dos motores. Se lanzó al planeta Venus pasando a 80.000 Km.

Venus Express, ESA, 2005-2014.
Primera misión de la ESA al Planeta Venus, los objetivos científicos fueron estudiar la atmósfera, el medio de plasma y la superficie de Venus en detalle así como las interacciones superficie-atmósfera.

Mars Odyssey, NASA, 2001-operativa.
Orbitador. Sonda espacial de los EUA destinada al planeta Marte, su objetivo es el estudio del clima y la realización de un mapa del planeta.

Mars Express, Gran Bretaña/ESA, 2001 - operativa.
Orbitador. Sonda espacial europea destinada al planeta Marte para el estudio de la superficie del planeta, permafrost y geologia.

Mars Reconnaissance Orbiter, NASA, 2005-operativa
Orbitador. Sonda orbital de la NASA destinada a la búsqueda de agua en la superficie marciana.

Stereo, NASA, 2006-operativa.
Misión de observación solar compuesta por dos sondas destinadas a estudia en imagen estereoscópicas el Sol y las protuberancias solares.

Dawn.2007- operativa.
Sonda espacial lanzada por la NASA cuya finalidad es examinar el planeta enano Ceres y el asteroide Vesta localizados en el cinturón de asteroides. Exploró Vesta entre el año 2011 y 2012, ahora se encuentra orbitando Ceres. Se cree que se dará por concluida la misión en 2016.

LRO, Lunar Reconnaissancer Orbiter. NASA 2008- operativa.
Sonda destinada al estudio de los polos lunares, búsqueda de agua helada y reconocimiento de zonas para el aterrizaje de vuelos tripulados a la Luna.

Chang´e 2, R.P.China, 2010- operativa.
Sonda espacial destinada al estudio de la Luna. Pertenece al Programa de Estudio de la Luna de la República Popular de China.

Juno, NASA 2016-operativa.
Ilustración de Juno sobre Júpiter.
Sonda espacial de la NASA  destinada al estudio del planeta Júpiter, forma parte del programa espacial New Frontiers de la NASA. Esta sonda ha sido diseñada para el estudio de la atmósfera joviana, su origen estructura y evolución dentro del sistema solar, estudio de la magnetosfera, auroras boreales y nubes altas de la atmósfera de Júpiter. Se prevee que tenga una duración útil de un año aunque probablemente se alargará considerablemente más. El 4 de Julio del 2016 se realizó la inserción orbital de la sonda con éxito comenzando de inmediato su trabajo. Se considera la sonda más veloz lanzada hasta el momento.

New Horizons NASA 2006-operativa.
Nave espacial no tripulada destinada al estudio de Plutón y sus satélites. Dicha sonda alcanzó su objetivo en el año 2015 con un gran éxito, su nueva misión fue reprogramada para el estudio de objetos celestes dentro del cinturón de Kupier.

PROGRAMA ExoMars ESA-Roscosmos 2016-2020.
Ilustración de Exomars sobre Marte.
Orbitador y sonda planetaria.
Nave espacial lanzada para el estudio del planeta Marte. Consta de dos partes, la primera parte consta de un módulo llamado módulo Schiaparell que intentará demostrar las tecnologías necesarias para el aterrizaje, la segunda es un satélite que se quedará en órbita alrededor del planeta rojo para detectar la presencia de gases raros en la atmósfera especialmente el metano ya que este gas es una gas que determina la presencia de fenómenos biológicos o geológicos en activo. La cámara se utilizará para estudiar fenómenos geológicos incluyendo aquellos que pudieran estar relacionados con las fuentes del gas, como los volcanes. Para el año 2018 se prevee el lanzamiento de un vehículo de exploración que portará un perforador y un equipo de herramientas de investigación astrobiológicas y geoquímicas.

La sonda:
La sonda orbital se insertó en órbita con total éxito alrededor de Marte, la sonda lanzada al planeta se considera perdida por estrellarse contra Marte. La causa fue un fallo estrepitoso en el descenso del módulo, se cree que todo el sistema de frenado, cohetes, paracaídas y escudo térmico se activó demasiado pronto, a una altura superior a la esperada considerando la sonda por perdida. Se está estudiando seguir con la misión.

JUICE ESA (2029)
Sonda espacial en diseño y construcción.
Tras su lanzamiento, programado para 2022, y su llegada al sistema joviano en 2029, Juice (JUpiter ICy moons Explorer) pasará tres años y medio examinando la turbulenta atmósfera de Júpiter, su enorme magnetosfera, su conjunto de tenues anillos oscuros y sus satélites. La misión estudiará las grandes lunas Ganímedes, Europa y Calisto, pues se cree que podrían ocultar océanos de agua líquida bajo su corteza helada, e incluso albergar entornos habitables. La misión culminará con un recorrido exclusivo de ocho meses alrededor de Ganímedes: será la primera vez que una nave orbite un satélite natural distinto a nuestra Luna.

Bibliografía:
Wikipedia.
NASA.
ESA.
Roscosmos.
Astromia.com.
Sondasespaciales.com

Créditos imagenes:
Rover Curiosity, NASA/JPL-Caltech/MSSS.
Sonda Cassini, NASA/JPL-Caltech/SSI.
Cometa 67/P, ESA.
Sonda Juno, NASA/JPL-Caltech.
Sonda Exomars: ESA.

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