SXP 1062, un intrigante púlsar en la Pequeña Nube de Magallanes.

Un púlsar y una región de formación estelar en SMC.
Imagen compuesta de SXP 1062 de rayos X y luz óptica.

Una nueva imagen de una asamblea de telescopios ha revelado un inusual adorno cósmico. Los datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el XMM-Newton de la ESA se han combinado para descubrir un púlsar joven en los restos de una supernova ubicada en la Pequeña Nube de Magallanes o SMC. Este sería el primer tiempo definido en que un púlsar, una estrella giratoria, ultra-densa, se ha encontrado en un remanente de supernova en el SMC, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea.

En esta imagen compuesta, los rayos X de Chandra y XMM-Newton han sido de color azul y los datos ópticos del Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile son de color rojo y verde. El púlsar, conocido como SXP 1062, es la fuente blanca brillante ubicada en el lado derecho de la imagen en medio de la emisión difusa azul dentro de una concha roja. Los rayos X difusos y la cáscara óptica son evidencia de un remanente de supernova que rodea al púlsar. Los datos ópticos también muestran formaciones espectaculares de gas y polvo en una región de formación de estrellas en el lado izquierdo de la imagen. Una comparación de la imagen de Chandra con imágenes ópticas muestra que el pulsar tiene un compañero caliente y masivo.

SXP 1062 con anotaciones.
Los astrónomos están interesados ​​en SXP 1062 porque los datos de Chandra y XMM-Newton muestran que está girando inusualmente lento,  aproximadamente una vez cada 18 minutos. Por el contrario, algunos púlsares se encuentran girando varias veces por segundo, incluyendo la mayoría de los púlsares recién nacidos. Este ritmo relativamente lento de SXP 1062 lo convierte en uno de los pulsares de rayos X de rotación más lentos en el SMC.

Dos equipos diferentes de científicos han estimado que el remanente de supernova alrededor de SXP 1062 tiene entre 10.000 y 40.000 años de edad, tal como aparece en la imagen. Esto significa que el púlsar es muy joven, desde una perspectiva astronómica, ya que presumiblemente se formó en la misma explosión que produjo el remanente de la supernova. Por lo tanto, suponiendo que nació con un giro rápido, es un misterio por qué SXP 1062 ha sido capaz de frenarse tanto tan rápidamente. Ya se han iniciado trabajos sobre modelos teóricos para comprender la evolución de este insólito objeto.



Créditos:
Rayos X: NASA / CXC / Univ.Potsdam / L.Oskinova et al. y XMM-Newton/ESA;
Óptico: AURA / NOAO / CTIO / Univ.Potsdam / L.Oskinova et al.

Notas de traducción:
STAR FORMING REGION: Región de formación estelar. Solo se refiere a este objeto como región de formación estelar no hay ningún comentario hacía su morfología ni catálogo. 
SHELL: Concha, capa, coraza, No es una coraza propiamente dicha más bien es el resto del remanente de supernova en expansión después de la explosión.
PULSAR: Remanente estelar que queda después de que una estrella masiva acabe sus días como supernova también conocido como magnetoestrella, estrella de neutrones con campo magnético o púlsar.

Publicado en Chandra el 20 de diciembre del 2.011.

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