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Mostrando entradas de abril, 2017

Telescopio Espacial de rayos gamma de FERMI de la NASA.

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Este cartel resume la carrera hasta la fecha del Telescopio Espacial de Rayos Gamma de Fermi de la NASA. La imagen central es un mapa de todo el cielo a rayos gamma de longitudes de onda acumuladas durante seis años de operaciones. El cartel también muestra otros hallazgos de Fermi, incluyendo un púlsar en una ventana negra, las burbujas de Fermi que se elevan a miles de años luz del centro de nuestra galaxia, una llamarada gigante de rayos gamma de la Nebulosa del Cangrejo y muchos más. Crédito: NASA / Fermi / Universidad Estatal de Sonoma / A. Simonnet
DE QUÉ TRATA EL FERMI.
El Universo es el hogar de numerosos fenómenos exóticos y hermosos, algunos de los cuales pueden generar cantidades casi inconcebibles de energía. Los agujeros negros supermasivos, la fusión de las estrellas de neutrones, las corrientes de gas caliente que se mueven cerca de la velocidad de la luz ... estas son sólo algunas de las maravillas que generan la radiación de rayos gamma, la forma más energética de la …

Cúmulos de galaxias y materia oscura.

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Abell 262, Abell 383, Abell 1413 y Abell 2390: ¿Es la materia oscura más "difusa" que "fría"?



Los astrónomos han utilizado datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para estudiar las propiedades de la materia oscura, la sustancia misteriosa e invisible que constituye la mayoría de la materia en el universo. El estudio, que involucra a 13 racimos de galaxias, explora la posibilidad de que la materia oscura sea más "borrosa" que "fría", quizás incluso añadiendo más complejidad a la que rodea este enigma cósmico.
Durante varias décadas, los astrónomos han sabido de la existencia de la materia oscura. Aunque no puede ser observada directamente, la materia oscura interactúa a través de la gravedad con la materia normal, radiante (es decir, cualquier cosa hecha de protones, neutrones y electrones agrupados en átomos). Aprovechando esta interacción, los astrónomos han estudiado los efectos de la materia oscura usando una variedad de técnicas…

NGC 2818, nebulosa planetaria.

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Hubble captura imágenes de una nebulosa dentro de un grupo.

La nebulosa planetaria NGC 2818 está anidada dentro del cúmulo de estrellas abierto NGC 2818A. Tanto el cúmulo como la nebulosa residen a más de 10 000 años luz de distancia, en la constelación meridional Pyxis (la brújula).
NGC 2818 es una de muy pocas nebulosas planetarias en nuestra galaxia ubicada dentro de un cúmulo abierto. Los racimos abiertos, en general, están ligeramente encuadernados y se dispersan durante cientos de millones de años. Las estrellas que forman las nebulosas planetarias suelen vivir durante miles de millones de años. Por lo tanto, es raro que un grupo abierto sobreviva el tiempo suficiente para que uno de sus miembros forme una nebulosa planetaria. Este grupo abierto es particularmente antiguo, estimado en casi mil millones de años.
La espectacular estructura de NGC 2818 (también conocida como PLN 261 + 8.1) contiene las capas externas de una estrella parecida al sol que fueron enviados al espacio in…

Puppis A, el remanente de una supernova.

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Un tapiz de rayos X.

Los resultados destructivos de una poderosa explosión de supernova se revelan en un delicado tapiz de luz de rayos X, como se ve en esta imagen del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea.
La imagen muestra los restos de una supernova que habría sido observada en la Tierra hace 3.700 años. El remanente se llama Puppis A, y está a unos 7.000 años luz de distancia con un tamaño estimado de unos 10 años luz. Esta imagen proporciona la más completa y detallada vista de rayos X de Puppis A obtenido, combinando un mosaico de diferentes observaciones de Chandra y XMM-Newton. Los rayos X de baja energía se muestran en rojo, los rayos X de energía media están en verde y los rayos X de alta energía están coloreados en azul.
Estas observaciones actúan como una sonda del gas que rodea Puppis A, conocido como el medio interestelar. La apariencia compleja del remanente muestra que Puppis A se está expandiendo en un medio interestel…

G11.2-0.3, una supernova.

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Una supernova sin registrar en la páginas de la historia.

Los nuevos datos de Chandra del remanente de supernova G11.2-0.3 plantean nuevas preguntas sobre el momento de su origen. Anteriormente, G11.2-0.3 se asoció con un evento registrado por los observadores de China en el año 386 d.C. Las observaciones de Chandra muestran que densas nubes de gas están a lo largo de la línea de visión entre la Tierra y G11.2-0.3. Esta nueva información significa que la explosión de la supernova habría sido demasiado débil para ser observada a simple vista desde la Tierra.
Una nueva mirada a los restos de una estrella que explotó en nuestra galaxia hace a los astrónomos re-examinar cuando la supernova ocurrió realmente. Recientes observaciones de la supernova remanente llamado G11.2-0.3 con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA han despojado de su conexión a un evento registrado por los chinos en el año 386 d.C.
Las supernovas históricas y sus restos pueden estar vinculados a ambas observacio…

WD 1425, una enana blanca destrozando un cometa.

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Un cometa cayendo hacía una enana blanca.

El Hubble encuentra un hermano mayor del Cometa de Halley destrozado por una enana blanca. Los científicos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAhan observado, por primera vez, un objeto masivo, similar a un cometa, que ha sido despedazado y esparcido en la atmósfera de una enana blanca. El objeto destruido tenía una composición química similar al Cometa de Halley, pero era 100.000 veces más masivo que su famoso contrapunto.
El equipo internacional de astrónomos observó la enana blanca WD 1425 + 540, a unos 170 años luz de la Tierra en la constelación de Boötes (el Boyero) [1]. Mientras estudiaba la atmósfera de la enana blanca usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y el Observatorio W. M. Keck, el equipo encontró evidencia de que un objeto como un cometa masivo cayó sobre la estrella y se despedazó de forma gradual mientras lo hacía.
El equipo determinó que el objeto tenía una composición química similar al fam…

Messier 27, nebulosa planetaria.

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La nebulosa Dumbbell.


La Nebulosa Dumbbell también conocida como Messier 27 o NGC 6853 es una típica nebulosa planetaria y se encuentra en la constelación Vulpecula (el zorro). No se conoce su distancia con certeza, pero se cree que está a unos 1.200 años luz. El primero en describirla fue el cazador de cometas y astrónomo francés Charles Messier, que la descubrió en 1764 y la incluyó en su famoso catálogo extendido de objetos celestes como el objeto número 27. Ser una nebulosa planetaria no implica que tenga nada que ver con planetas: se trata de gas muy enrarecido que ha sido expulsado de la caliente estrella central (bien visible en la foto), y que actualmente se encuentra en una de sus últimas etapas evolutivas. La intensa radiación ultravioleta de la estrella excita los átomos del gas de la nebulosa, los cuales emiten intensamente en determinadas longitudes de onda.
Esta imagen es el hermoso subproducto de una prueba técnica realizada a algunos filtros de interferencia óptica de …

OH 231.8 + 04.2, nebulosa planetaria.

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La Nebulosa de la Calabaza.

La Nebulosa de Calabaza, representada aquí, que tiene el nombre técnico OH 231.8 + 04.2 es un ejemplo espectacular de la muerte de una estrella de baja masa como el Sol. Esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra la estrella que pasa con una transformación rápida de una gigante roja a una nebulosa planetaria durante el cual sopla sus capas externas de gas y de polvo hacia fuera en el espacio circundante. El material recientemente expulsado es escupido en direcciones opuestas con una velocidad inmensa, el gas mostrado en amarillo se mueve cerca de un millón de kilómetros por hora.
Los astrónomos rara vez captan una estrella en esta fase de su evolución porque se produce en un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. Durante los próximos mil años se espera que la nebulosa evolucione hacia una nebulosa planetaria de pleno derecho.
La nebulosa también se conoce como la Nebulosa del Huevo Rotten porque contiene mucho azuf…

LIGO, observatorio de ondas gravitacionales.

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Observatorio de Interferómetro Láser gravitacional-Wave (LIGO).

LIGO es el observatorio de ondas gravitacionales más grande del mundo y un experimento de física de vanguardia. Compuesto por dos enormes interferómetros láser situados a miles de kilómetros de distancia, LIGO explora las propiedades físicas de la luz y del espacio mismo para detectar y comprender los orígenes de las ondas gravitatorias.
A pesar de que se llama observatorio, LIGO es diferente a cualquier otro tipo de observatorio clásico en la Tierra. LIGO no se parece en nada a lo que es un clásico observatorio de la Tierra, no es una cúpula con el telescopio en la cima de una montaña. Como observatorio de ondas gravitacionales, LIGO no se parece en nada a esto, como ilustra claramente la foto de la cabecera de la entrada del interómetro LIGO en Livingston.
Aunque LIGO buscará las ondas gravitatorias desde el espacio, y se llama un "Observatorio", LIGO no está, propiamente hablando, destinado a ser únicamente u…

DEM L241, una estrella superviviente.

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Una poderosa estrella sobrevive a una explosión de supernova.

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible, se derrumba o colapsa explotando como una supernova. Aunque estas explosiones son extremadamente poderosas es posible que una estrella compañera cercana sufra las consecuencias de la explosión. Un equipo de astrónomos que utilizan el Observatorio Chandra de Rayos X de la NASAy otros telescopios han encontrado evidencia de uno de estos supervivientes.
Esta resistente estrella está en el campo de escombros de la explosión estelar también llamado remanente de la supernova situado en una región de HII llamada DEM L241. Una región HII (pronunciada "H-dos") se crea cuando la radiación de estrellas jóvenes y calientes separa los electrones de los átomos de hidrógeno neutros (HI) recombinándose después con átomos de hidrógeno para formar nubes de hidrógeno ionizado (HII). Esta región HII se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía…

Kesteven 79, supernova remanente.

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Al igual que SN 1987A, este objeto conocido como Kesteven 79 es el remanente de una explosión de supernova que se explosionó hace miles de años. Cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible sus núcleos se desploman sobre si mismos generando una onda de choque que arroja las capas externas de la estrella al espacio. Una concha en expansión de escombros y el núcleo central denso sobreviviente se calientan a menudo a millones de grados emitiendo rayos X. En esta imagen de Kesteven 79, los rayos X detectados por Chandra (rojo, verde y azul) se han combinado con una imagen óptica del campo de visión que revela las estrellas de fondo que aparecen como blancas.
Kes 79 fue observado durante 8 horas y se encuentra a una distancia de 23.000 años-luz de nosotros en la constelación Aquila. La imagen está a una escala de 15,6 arcominutos de través (aproximadamente 104 años luz).
Crédito: Rayos X NASA/CXC/SAO/F.Seward et al; Óptico: DSS;
Para saber más sigue estos enlaces de mi blog: Telescop…

iPTF16geu, supernova tipo Ia.

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Vista detallada de una supernova con lente gravitacional.

La imagen superior de la entrada compuesta muestra la visión de una supernova de tipo Ia con lente gravitacional bautizada como iPTF16geu tal y como se ve con diferentes telescopios. La imagen de fondo muestra una vista de campo ancho del cielo nocturno según lo visto con el observatorio de Palomar situado en la montaña de Palomar, California. La imagen de la izquierda muestra las observaciones realizadas con el Sloan Digital Sky Survey (SDSS). La imagen central fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y muestra la galaxia lente SDSS J210415.89-062024.7. La imagen más a la derecha también fue tomada con Hubble y representa las cuatro imágenes de la explosión de la supernova rodeando la galaxia lente.
Crédito: ESA / Hubble, NASA, Sloan Digital Sky Survey, Observatorio Palomar / Instituto de Tecnología de California
El Hubble observa las primeras imágenes múltiples del indicador de distancia explosiva, la superno…

NGC 4696, galaxia con gigantesco agujero negro.

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El soplo del corazón de un agujero negro.

En el centro del cúmulo de galaxias de Centaurus, hay una galaxia elíptica grande llamada NGC 4696 y más profundo aún, hay un agujero negro supermasivo enterrado dentro del núcleo de esta galaxia.
Nuevos datos del Observatorio Chandra de rayos X de la NASA y otros telescopios han revelado detalles sobre este gigantesco agujero negro, localizado a unos 145 millones de años luz de la Tierra. Aunque el agujero negro no se detecta, los astrónomos están aprendiendo sobre el impacto que tiene en la galaxia que habita y el racimo más grande alrededor de él.
De alguna manera, este agujero negro se asemeja a un corazón latiendo que bombea la sangre hacia el interior del cuerpo a través de las arterias. Del mismo modo, un agujero negro puede inyectar material y energía en su galaxia de acogida y más allá.
Al examinar los detalles de los datos de rayos X de Chandra, los científicos han encontrado evidencia de ráfagas repetidas de partículas energéticas e…