Entradas

Mostrando entradas de abril, 2017

OGLE-2016-BLG-1195Lb, exoplaneta helado.

Imagen
Descubierto el planeta 'Iceball' por Microlensing.

Los científicos han descubierto un nuevo planeta con la masa de la Tierra, orbitando su estrella a la misma distancia que orbitamos nuestro sol. El planeta es probablemente demasiado frío para ser habitable para la vida tal como la conocemos porque su estrella es muy débil. Pero el descubrimiento contribuye a que los científicos comprendan los distintos tipos de sistemas planetarios que existen más allá de nuestro Sistema Solar.

"Este planeta 'iceball' (bola de hielo) es el planeta de menor masa jamás encontrado a través de la microlención", dijo Yossi Shvartzvald, un investigador postdoctoral de la NASA basado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, y autor principal de un estudio publicado en Astrophysical Journal Letters.

Microlensing es una técnica que facilita el descubrimiento de objetos distantes usando estrellas de fondo como linternas. Cuando una estrella cruza prec…

WD 1425, una enana blanca destrozando un cometa.

Imagen
Un cometa cayendo hacía una enana blanca.

El Hubble encuentra un hermano mayor del Cometa de Halley destrozado por una enana blanca. Los científicos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAhan observado, por primera vez, un objeto masivo, similar a un cometa, que ha sido despedazado y esparcido en la atmósfera de una enana blanca. El objeto destruido tenía una composición química similar al Cometa de Halley, pero era 100.000 veces más masivo que su famoso contrapunto.
El equipo internacional de astrónomos observó la enana blanca WD 1425 + 540, a unos 170 años luz de la Tierra en la constelación de Boötes (el Boyero) [1]. Mientras estudiaba la atmósfera de la enana blanca usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y el Observatorio W. M. Keck, el equipo encontró evidencia de que un objeto como un cometa masivo cayó sobre la estrella y se despedazó de forma gradual mientras lo hacía.
El equipo determinó que el objeto tenía una composición química similar al fam…

M27, Messier 27, nebulosa planetaria.

Imagen
La nebulosa Dumbbell.


La Nebulosa Dumbbell — también conocida como Messier 27 o NGC 6853 — es una típica nebulosa planetaria y se encuentra en la constelación Vulpecula (el zorro). No se conoce su distancia con certeza, pero se cree que está a unos 1.200 años luz. El primero en describirla fue el cazador de cometas y astrónomo francés Charles Messier, que la descubrió en 1764 y la incluyó en su famoso catálogo extendido de objetos celestes como el objeto número 27. Ser una nebulosa planetaria no implica que tenga nada que ver con planetas: se trata de gas muy enrarecido que ha sido expulsado de la caliente estrella central (bien visible en la foto), y que actualmente se encuentra en una de sus últimas etapas evolutivas. La intensa radiación ultravioleta de la estrella excita los átomos del gas de la nebulosa, los cuales emiten intensamente en determinadas longitudes de onda.
Esta imagen es el hermoso subproducto de una prueba técnica realizada a algunos filtros de interferencia óptica…

OH 231.8+04.2, nebulosa planetaria.

Imagen
La Nebulosa de la Calabaza.

La Nebulosa de Calabaza, representada aquí, que tiene el nombre técnico OH 231.8 + 04.2 es un ejemplo espectacular de la muerte de una estrella de baja masa como el Sol. Esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra la estrella que pasa con una transformación rápida de una gigante roja a una nebulosa planetaria durante el cual sopla sus capas externas de gas y de polvo hacia fuera en el espacio circundante. El material recientemente expulsado es escupido en direcciones opuestas con una velocidad inmensa, el gas mostrado en amarillo se mueve cerca de un millón de kilómetros por hora.
Los astrónomos rara vez captan una estrella en esta fase de su evolución porque se produce en un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. Durante los próximos mil años se espera que la nebulosa evolucione hacia una nebulosa planetaria de pleno derecho.
La nebulosa también se conoce como la Nebulosa del Huevo Rotten porque contiene mucho azuf…

NGC 6543, la nebulosa del Ojo de Gato por el Hubble.

Imagen
Estrella moribunda crea una imagen de fantasía de una escultura de gas y polvo.

Un nuevo estudio de un gran número de nebulosas planetarias ha revelado que los anillos, como los que se ven aquí alrededor de la Nebulosa del Ojo de Gato, son mucho más comunes de lo que se pensaba hasta ahora y se han encontrado en al menos un tercio de todas las nebulosas planetarias. A pesar de que los anillos pueden ser la clave para explicar el "suspiro" agonizante final de la estrella central moribunda, el misterio detrás de la estructura de la muñeca rusa anidada de la nebulosa Nebulosa del Ojo de gato, Cat's Eye en inglés, sigue sin resolverse.
En esta visión detallada del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, la llamada Nebulosa del Ojo de Gato se parece al ojo penetrante del hechicero incorpóreo Sauron de la adaptación cinematográfica de "Señor de los Anillos". [1]
La nebulosa, catalogada formalmente como NGC 6543, es tan inescrutable como el carácter fantasma de l…

La Lente Gravitacional.

Imagen
Las gafas de espía en el universo: lentes gravitacionales.

Esta ilustración muestra un fenómeno conocido como lente gravitacional, que es utilizado por los astrónomos para estudiar galaxias muy distantes y muy débiles. Tenga en cuenta que la escala ha sido muy exagerada en este diagrama. En realidad, la galaxia distante está mucho más lejos y es mucho más pequeña.

Los grupos de lentes son racimos de galaxias elípticas cuya gravedad es tan fuerte que doblan la luz de las galaxias detrás de ellas. Esto produce imágenes distorsionadas y a menudo múltiples de la galaxia de fondo. Pero a pesar de esta distorsión, las lentes gravitacionales permiten observaciones grandemente mejoradas mientras la gravedad dobla el camino de la luz hacia el Hubble, el observatorio espacial que estamos usando en estos momentos, amplificando la luz y haciendo observables objetos que de otro modo serían invisibles.

Un equipo de astrónomos ha utilizado Abell 383, una lente gravitacional de este tipo, para observ…

Arp 142, un encuentro cercano.

Imagen
La Galaxia del Pingüino desde el Hubble.


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido esta imagen viva de un par de galaxias interactuantes conocidas como Arp 142. Cuando dos galaxias se separan demasiado cerca unas de otras empiezan a interactuar causando cambios espectaculares en ambos objetos. En algunos casos los dos se pueden fusionar pero en otros se desgarran.
Justo debajo del centro de esta imagen está la forma azul, torcida de la galaxia NGC 2936, una de las dos galaxias que interactúan que forman Arp 142 en la constelación de Hydra. Apodado "el pingüino" o "la marsopa" por los astrónomos aficionados, NGC 2936 solía ser una galaxia espiral estándar antes de ser desgarrado por la gravedad de su compañero cósmico.
Los restos de su estructura en espiral todavía se pueden ver, la antigua protuberancia galáctica forma ahora el "ojo" del pingüino, alrededor del cual todavía es posible ver dónde estaban los brazos de la galaxia. Estos brazos…

LIGO, observatorio de ondas gravitacionales.

Imagen
Observatorio de Interferómetro Láser gravitacional-Wave (LIGO).

LIGO es el observatorio de ondas gravitacionales más grande del mundo y un experimento de física de vanguardia. Compuesto por dos enormes interferómetros láser situados a miles de kilómetros de distancia, LIGO explora las propiedades físicas de la luz y del espacio mismo para detectar y comprender los orígenes de las ondas gravitatorias.
A pesar de que se llama observatorio, LIGO es diferente a cualquier otro tipo de observatorio clásico en la Tierra. LIGO no se parece en nada a lo que es un clásico observatorio de la Tierra, no es una cúpula con el telescopio en la cima de una montaña. Como observatorio de ondas gravitacionales, LIGO no se parece en nada a esto, como ilustra claramente la foto de la cabecera de la entrada del interómetro LIGO en Livingston.
Aunque LIGO buscará las ondas gravitatorias desde el espacio, y se llama un "Observatorio", LIGO no está, propiamente hablando, destinado a ser únicamente u…

DEM L241, una estrella superviviente.

Imagen
Una poderosa estrella sobrevive a una explosión de supernova.

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible, se derrumba o colapsa explotando como una supernova. Aunque estas explosiones son extremadamente poderosas es posible que una estrella compañera cercana sufra las consecuencias de la explosión. Un equipo de astrónomos que utilizan el Observatorio Chandra de Rayos X de la NASAy otros telescopios han encontrado evidencia de uno de estos supervivientes.
Esta resistente estrella está en el campo de escombros de la explosión estelar también llamado remanente de la supernova situado en una región de HII llamada DEM L241. Una región HII (pronunciada "H-dos") se crea cuando la radiación de estrellas jóvenes y calientes separa los electrones de los átomos de hidrógeno neutros (HI) recombinándose después con átomos de hidrógeno para formar nubes de hidrógeno ionizado (HII). Esta región HII se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía…

Kesteven 79, supernova remanente.

Imagen
Al igual que SN 1987A, este objeto conocido como Kesteven 79 es el remanente de una explosión de supernova que se explosionó hace miles de años. Cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible sus núcleos se desploman sobre si mismos generando una onda de choque que arroja las capas externas de la estrella al espacio. Una concha en expansión de escombros y el núcleo central denso sobreviviente se calientan a menudo a millones de grados emitiendo rayos X. En esta imagen de Kesteven 79, los rayos X detectados por Chandra (rojo, verde y azul) se han combinado con una imagen óptica del campo de visión que revela las estrellas de fondo que aparecen como blancas.
Kes 79 fue observado durante 8 horas y se encuentra a una distancia de 23.000 años-luz de nosotros en la constelación Aquila. La imagen está a una escala de 15,6 arcominutos de través (aproximadamente 104 años luz).
Crédito: Rayos X NASA/CXC/SAO/F.Seward et al; Óptico: DSS;
Para saber más sigue estos enlaces de mi blog: Telescop…

iPTF16geu, supernova tipo Ia.

Imagen
Vista detallada de una supernova con lente gravitacional.

La imagen superior de la entrada compuesta muestra la visión de una supernova de tipo Ia con lente gravitacional bautizada como iPTF16geu tal y como se ve con diferentes telescopios. La imagen de fondo muestra una vista de campo ancho del cielo nocturno según lo visto con el observatorio de Palomar situado en la montaña de Palomar, California. La imagen de la izquierda muestra las observaciones realizadas con el Sloan Digital Sky Survey (SDSS). La imagen central fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y muestra la galaxia lente SDSS J210415.89-062024.7. La imagen más a la derecha también fue tomada con Hubble y representa las cuatro imágenes de la explosión de la supernova rodeando la galaxia lente.
Crédito: ESA / Hubble, NASA, Sloan Digital Sky Survey, Observatorio Palomar / Instituto de Tecnología de California
El Hubble observa las primeras imágenes múltiples del indicador de distancia explosiva, la superno…

NGC 4696, galaxia con gigantesco agujero negro.

Imagen
El soplo del corazón de un agujero negro.

En el centro del cúmulo de galaxias de Centaurus, hay una galaxia elíptica grande llamada NGC 4696 y más profundo aún, hay un agujero negro supermasivo enterrado dentro del núcleo de esta galaxia.
Nuevos datos del Observatorio Chandra de rayos X de la NASA y otros telescopios han revelado detalles sobre este gigantesco agujero negro, localizado a unos 145 millones de años luz de la Tierra. Aunque el agujero negro no se detecta, los astrónomos están aprendiendo sobre el impacto que tiene en la galaxia que habita y el racimo más grande alrededor de él.
De alguna manera, este agujero negro se asemeja a un corazón latiendo que bombea la sangre hacia el interior del cuerpo a través de las arterias. Del mismo modo, un agujero negro puede inyectar material y energía en su galaxia de acogida y más allá.
Al examinar los detalles de los datos de rayos X de Chandra, los científicos han encontrado evidencia de ráfagas repetidas de partículas energéticas e…

NGC 4302 y NGC 4298, dos galaxias espirales.

Imagen
Hubble celebra 27 años con dos amigos cercanos.

Este imponente emparejamiento cósmico de dos galaxias espirales muy diferentes NGC 4302 y NGC 4298 fue capturado por el telescopio espacial de Hubble de la NASA / ESA. La galaxia NGC 4298 se ve casi cara a cara, lo que nos permite ver sus brazos espirales y los parches azules de formación de estrellas en curso y las estrellas jóvenes. En el disco de borde de NGC 4302 enormes franjas de polvo son responsables de los patrones marrón moteado, pero una explosión de azul en el lado izquierdo de la galaxia indica una región de formación de estrellas extremadamente vigorosa.
La imagen es un mosaico de cuatro capturas separadas de Hubble, tomadas entre el 2 y el 22 de enero de 2017, que han sido cosidas juntas para dar este increíble campo de visión. Dos tipos diferentes de luz emitida por las galaxias - visible e infrarrojo cercano - se han combinado para dar una imagen rica y colorida. Esta luz fue capturada por la Wide Field Camera 3 de Hubbl…

LHS 1140b, un posible exoplaneta habitable.

Imagen
Un nuevo exoplaneta recién descubierto podría ser el mejor candidato para la búsqueda de señales de vida.



Hallada por el método de tránsito una supertierra rocosa en la zona habitable de una tranquila estrella enana roja.
Un exoplaneta que orbita alrededor de una estrella enana roja, a 40 años luz de la Tierra, podría hacerse con el título de "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar". Utilizando el instrumento HARPS de ESO instalado en La Silla junto con otros telescopios del mundo, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una “supertierra” en la zona habitable de la débil estrella LHS 1140. Este mundo es un poco más grande y más masivo que la Tierra y es probable que haya conservado la mayor parte de su atmósfera. Esto, junto con el hecho de que su órbita pasa por delante de su estrella, lo convierte en uno de los futuros objetivos más interesantes para desarrollar estudios atmosféricos. Los resultados aparecen en la edición del 20 de a…