M13, Messier 13, un cúmulo globular.

El corazón atestado del cúmulo globular de Hércules.
El núcleo de M13.

Esta imagen tomada por la Cámara Avanzada de Sondeos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra el núcleo del gran cúmulo globular Messier 13 y ofrece una visión extraordinariamente clara de los cientos de miles de estrellas del cúmulo, una de las más brillantes y conocidas en el cielo. A sólo 25.000 años luz de distancia y de unos 145 años luz de diámetro, Messier 13 ha llamado la atención desde su descubrimiento por el astrónomo británico Edmund Halley, 1714. El grupo se encuentra en la constelación de Hércules y es tan brillante que bajo las condiciones adecuadas es incluso visible a simple vista. Como Halley escribió: "Esto no es más que un pequeño parche, pero se muestra a sí mismo al ojo desnudo, cuando el cielo está sereno y la Luna ausente". Messier 13 fue el objetivo de un simbólico mensaje de radiotelescopio de Arecibo enviado en 1974 , Comunicando la existencia de la humanidad a posibles inteligencias extraterrestres. Sin embargo, estudios más recientes sugieren que los planetas son muy raros en los entornos densos de los cúmulos globulares.

Messier 13 también ha aparecido en la literatura. En su novela de 1959, Kurt Vonnegut, escribió: "Cada hora que transcurre trae el Sistema Solar cuarenta y tres mil millas más cercanas al Grupo Globular M13 en Hércules y todavía hay algunos inadaptados que insisten en que no hay tal cosa como el progreso". El paso de la vista telescópica temprana de Halley a esta imagen de Hubble indica una cierta medida del progreso en astronomía en los últimos trescientos años.

Este cuadro fue creado de las imágenes tomadas con el canal ancho del campo de la cámara avanzada para las encuestas en el telescopio espacial de Hubble. Los datos a través de un filtro azul (F435W) son de color azul, los datos a través de un filtro rojo (F625W) son de color verde y los datos del infrarrojo cercano (a través del filtro F814W) están coloreados en rojo. Los tiempos de exposición son 1480 s, 380 s y 567 s, respectivamente, y el campo de visión es de aproximadamente 2,5 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y la NASA

Imagen del cúmulo globular M13.
Messier 13.

Como un remolino de brillantes copos que brillan en un globo de nieve, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA capta instantáneamente una visión de muchos cientos de miles de estrellas moviéndose en el cúmulo globular M13, uno de los conglomerados globulares más brillantes y mejor conocidos del mundo del cielo del norte. Esta brillante metrópolis de estrellas se encuentra fácilmente en el cielo de invierno en la constelación de Hércules y se puede incluso vislumbrar con el ojo sin ayuda bajo cielos oscuros.

M13 alberga más de 100 000 estrellas y está situado a una distancia de 25 000 años luz. Estas estrellas están tan juntas en una pelota, aproximadamente 150 años luz de ancho, que pasarán toda su vida dando vueltas en el grupo.

Esta imagen es un compuesto de datos de Hubble de archivo tomados con la cámara planetaria de campo ancho 2 y la cámara avanzada para sondeos. Se utilizaron observaciones de cuatro propuestas científicas separadas tomadas en noviembre de 1999, abril de 2000, agosto de 2005 y abril de 2006. La imagen incluye filtros de banda ancha que aíslan la luz de las porciones azul, visible e infrarroja del espectro.

Crédito:
NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA)

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