NGC 1365, galaxia espiral barrada.

La Gran Espiral Barrada Austral.
NGC 1365.

Girando a 61 millones de años-luz de distancia en la constelación de Fornax (el Horno) encontramos la enorme NGC 1365. Con 200.000 años-luz de extensión, es una de las galaxias más grandes conocidas por los astrónomos. Ello, sumado a la barra nítidamente definida de estrellas antiguas a lo largo de su estructura, lleva a ser conocida también como la Gran Galaxia Espiral Barrada. Los astrónomos piensan que la Vía Láctea debe verse muy similar a esta galaxia pero con la mitad del tamaño, se calcula que la Vía Láctea posee un diámetro de unos 100.000 años-luz.

El centro brillante de la galaxia se debe, según se cree, a enormes cantidades de gas súper caliente, eyectado del anillo de material que gira alrededor de un agujero negro central. Luminosas y jóvenes estrellas calientes que surgen de las nubes interestelares otorgan a los brazos una destacada apariencia y un color azul también se observa en la imagen como los brazos espirales surgen de los extremos de la barra central de estrellas que atraviesa el núcleo de la galaxia y no del centro de la galaxia como sucede en las galaxias espirales normales. La gran galaxia espiral barrada rota un giro completo en 350 millones de años.

Esta imagen que combina observaciones realizadas a través de tres filtros diferentes (B, V, R) con el telescopio danés de 1,5 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile.

Crédito:
ESO/IDA/Danish 1.5 m/ R. Gendler, J-E. Ovaldsen, C. Thöne, and C. Feron.

Una majestuosa galaxia isla.
NGC 1365.

La galaxia espiral barrada NGC 1365 es verdaderamente un majestuoso universo isla de unos 200.000 años luz de diámetro. Se encuentra a sólo 60 millones de años luz de distancia en la constelación química de Fornax,, NGC 1365 es un miembro dominante del cúmulo de galaxias de Fornax bien estudiado. Esta imagen impresionante en color muestra una intensa formación estelar en regiones de los extremos de la barra y a lo largo de los brazos espirales, color azul,  también se puede observar los detalles de franjas de polvo de corte a través del brillante núcleo de la galaxia, color más oscuro. En el centro se encuentra un agujero negro supermasivo. Los astrónomos creen que la barra prominente de NGC 1365 tiene un papel crucial en la evolución de la galaxia elaborando gas y polvo en un torbellino de formación de estrellas y en última instancia alimentar de material al agujero negro supermasivo central.

Créditos & Copyright: 
Martin Pugh

Visión ultravioleta.
NGC 1365.
Visión en ultravioleta del GALEX de la galaxia NGC 1365 un miembro destacado del cúmulo de Fornax.

Créditos:
NASA/JPL-Caltech/SSC

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