NGC 299, un cúmulo estelar abierto.

El Tucán y el cúmulo.
NGC 299.

Puede ser famoso por albergar lugares tan espectaculares como la Galaxia Enana Tucan y Tucanae 47, el segundo cúmulo globular más brillante en el cielo nocturno, pero la constelación austral de Tucana (El Tucán) también posee una gran variedad de bellezas cósmicas desconocidas.

Uno de estos es la belleza de NGC 299, un cúmulo estelar abierto situado dentro de la Pequeña Nube de Magallanes a poco menos de 200.000 años luz de distancia. Los cúmulos abiertos como éste son conjuntos de estrellas débilmente unidos por los grilletes de la gravedad, todos los cuales formados a partir de la misma nube molecular masiva de gas y polvo. Debido a esto, todas las estrellas tienen la misma edad y composición, pero varían en su masa, ya que  se forman en diferentes posiciones dentro de la nube.

Esta propiedad única no sólo garantiza una vista espectacular cuando se ve a través de un sofisticado instrumento unido a un telescopio, como la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble, pero da a los astrónomos un laboratorio cósmico para estudiar la formación y evolución de las estrellas, un proceso que dependerá en gran medida de la masa inicial de la estrella.

Crédito
ESA/Hubble y la NASA.

Publicado en Hubble el 17 de octubre del 2.016.

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