Júpiter, el planeta.

El Hubble toma un primer plano de Júpiter.
Júpiter.

Durante abril de 2.017, Júpiter está en oposición a la Tierra, se encuentra en el punto más cercano a la Tierra y el hemisferio frente a la Tierra está totalmente iluminado por el Sol. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA utilizó esta configuración especial para capturar una imagen de lo que es, con mucho, el planeta más grande del Sistema Solar. Esta imagen se añade a muchas otras realizadas en el pasado y en conjunto permiten a los astrónomos estudiar los cambios en la atmósfera del gigante gaseoso.

El 7 de abril del 2.017, Júpiter entrará en oposición, el punto en el que el planeta está situado directamente frente al Sol en el cielo. Esto significa que el Sol, la Tierra y Júpiter se alinean, con la Tierra situada entre el Sol y el gigante gaseoso.

La oposición también marca el acercamiento más próximo del planeta a la Tierra, unos 670 millones de kilómetros, de modo que Júpiter aparece más brillante en el cielo nocturno que en cualquier otra época del año. Este evento permite a los astrónomos usar telescopios en el espacio y en el suelo para ver más detalles en la atmósfera de Júpiter.

El 3 de abril el Hubble se aprovechó de este alineamiento favorable y volvió su afilado ojo hacia Júpiter para agregar a la colección de imágenes de nuestro vecino masivo. Hubble observó a Júpiter usando su Wide Field Camera 3 (WFC3), que permite observaciones en luz ultravioleta, visible e infrarroja. La imagen final muestra una visión aguda de Júpiter y revela una gran cantidad de características en su densa atmósfera. Como está tan cerca, el Hubble puede resolver características tan pequeñas como de unos 130 kilómetros de diámetro.

La superficie de Júpiter se divide en varias bandas distintas y coloridas que discurren paralelas al ecuador. Estas bandas son creadas por las diferencias en la opacidad de las nubes que tienen cantidades variables de amoniaco congelado en ellos. Las bandas más ligeras tienen concentraciones más altas que las bandas más oscuras. Las diferentes concentraciones se mantienen separadas por vientos rápidos que pueden alcanzar velocidades de hasta 650 kilómetros por hora.

La característica más reconocible de Júpiter es la enorme tormenta anticiclónica, llamada Gran Mancha Roja, esta tormenta es lo suficientemente grande como para engullir a todo un planeta del tamaño de la Tierra de una sola vez. Sin embargo, las últimas imágenes de Júpiter tomadas por el Hubble junto con otras imágenes tomadas por telescopios en el suelo confirma que la inmensa tormenta que ha arrasado en la superficie de Júpiter durante al menos los últimos 150 años continúa disminuyendo, la razón de ésto todavía es desconocida. Así que Hubble seguirá observando a Júpiter con la esperanza de que los científicos solucionen este enigmático circulo tempestuoso.

Junto a la famosa Gran Mancha Roja se puede observar una tormenta mucho más pequeña en las latitudes más al sur. Debido a su apariencia similar, pero mucho más pequeño tamaño fue llamado "Red Spot Junior", la Pequeña Mancha Roja..

Las observaciones de Júpiter forman parte del programa del Legado de las Atmósferas del Planeta Externo (OPAL), que permite al Hubble dedicar tiempo cada año a observar los planetas exteriores. De esta manera los científicos tienen acceso a una colección de mapas que les ayuda a entender no sólo las atmósferas de los planetas gigantes del Sistema Solar, sino también las atmósferas de nuestro propio planeta y de los planetas que se están descubriendo alrededor de otras estrellas. El programa comenzó en 2014 con Urano, y ha estado estudiando Júpiter y Neptuno desde 2015. En 2018, comenzará a ver Saturno.

Lo que necesita saber de Júpiter.
Distancia media al Sol: Aproximadamente 778 millones de kilómetros (5,2 UA).
Duración del año: Aproximadamente 12 años terrestres.
Duración del día: Aproximadamente 10 horas de la Tierra.
Diámetro: Aproximadamente 143.000 kilómetros.
Temperatura media: -121 grados celsius.
Composición de la atmósfera: hidrógeno y helio.
Satélites: 61 aproximadamente, los principales son los denominados satélites jovianos , Io, Europa, Ganímedes y Calisto.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, y A. Simon (GSFC)

Para saber más ...

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