NGC 1850, un doble cúmulo en LMC.

Un objeto llamativo.
NGC 1850.

Ubicado en la Gran Nube de Magallanes, una de nuestras galaxias enanas vecinas, NGC 1850 es un  joven cúmulo de estrellas globulares que está rodeado por un patrón de nebulosidad filamentaria que se cree que se ha creado durante las explosiones de supernovas. Consiste en un cúmulo globular principal en el centro y un racimo más joven, más pequeño, visto abajo y a la derecha, compuesto de estrellas azules extremadamente calientes y estrellas T-Tauri rojas más débiles. Esta amplia variedad de estrellas permite un estudio exhaustivo de los procesos de formación estelar.

Crédito:
ESA, NASA y Martino Romaniello (European Southern Observatory, Alemania)

El Hubble capta un doble cúmulo en LMC.
El Doble Cúmulo NGC 1850 encontrado en una de nuestras galaxias vecinas, la Gran Nube de Magallanes, es un objeto llamativo. Es un joven cúmulo de estrellas globulares, un tipo de objeto desconocido en nuestra propia galaxia de la Vía Láctea. Por otra parte, NGC 1850 está rodeado por un patrón de nebulosidad filamentaria que se cree que se han creado durante las explosiones de supernova.

NGC 1850, representado aquí con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, es un grupo doble inusual que se encuentra en la barra de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Después del complejo de 30 Doradus, NGC 1850 es el cúmulo de estrellas más brillante en la Gran Nube de Magallanes (LMC). Es representativa de una clase especial de objetos, cambios de estrellas jóvenes globulares que no tienen contrapartida en nuestra propia Galaxia. Los dos componentes del racimo son relativamente jóvenes y consisten en un cúmulo globular principal en el centro y un racimo aún más joven, más pequeño, visto abajo y a la derecha, compuesto de las estrellas azules extremadamente calientes y estrellas T-Tauri rojas más débiles. El grupo principal tiene unos 50 millones de años y el grupo más pequeño tiene sólo 4 millones de años.

Una de las principales contribuciones de Hubble al estudio de NGC 1850 está en la investigación de la formación estelar en ambos extremos de la escala de masa estelar: las estrellas T-Tauri de baja masa y las estrellas OB de alta masa.

Las estrellas de T-Tauri son estrellas jóvenes de clase solar en formación, tan jóvenes que pueden no haber comenzado a convertir el hidrógeno en helio que es cómo nuestro Sol produce su energía. En su lugar irradian energía liberada por su propia contracción gravitatoria. Al investigar estas estrellas los astrónomos aprenden acerca de los nacimientos y vidas de las estrellas de baja masa. Las estrellas T-Tauri tienden a ocurrir en ambientes apretados pero son débiles en si mismo, haciéndolos difíciles de distinguir con telescopios terrestres. Sin embargo, la resolución angular fina del Hubble puede captar estas estrellas, incluso en galaxias distintas a la nuestra.

Hubble también tiene ventajas al estudiar estrellas muy masivas. Estas estrellas emiten grandes cantidades de radiación ultravioleta energética que es absorbida por la atmósfera de la Tierra. Desde su posición por encima de la atmósfera, el Hubble puede detectar la luz ultravioleta de estas masivas estrellas OB que luego pueden analizarse y usarse para caracterizar sus propiedades. Esta imagen de Hubble es un buen ejemplo de la interacción entre el gas, el polvo y las estrellas. Hace millones de años las estrellas masivas en el racimo principal explotaron como supernovas, formando el espectacular patrón filigrana de gas difuso visible en la imagen. Se cree que el nacimiento de nuevas estrellas puede ser provocado por las fuerzas enormes en los frentes de choque donde las ondas de la la supernova golpean y comprimen el gas. La nebulosa es parte de la superburbuja N103 y se asemeja al remanente conocido de la supernova, el Cygnus Loop, en nuestra propia Vía Láctea.

Esta imagen fue creada a partir de cinco exposiciones de archivo obtenidas con la cámara planetaria de campo ancho de Hubble 2 a través de diferentes filtros. El azul profundo representa 1000 segundos a través de un filtro de 428 nm, verde de 1500 segundos a través de un filtro de 552 nm, amarillo de 520 segundos a través de un filtro de 671 nm, rojo de 1000 segundos a través de un filtro de 797 nm. Además, el azul claro representa 3080 segundos a través de un filtro de 656 nm (H-alfa).

La imagen completa es de 2,1 x 1,4 minutos de arco, lo que corresponde a 96 x 67 años luz a la distancia de la Gran Nube de Magallanes. NGC 1850 se encuentra en la constelación sureña de Dorado (el Goldfish, a veces conocido como el pez espada) y su diámetro total es de alrededor de 3,5 minutos de arco.

Créditos:
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Los miembros del grupo de científicos implicados en estas observaciones son: M. Romaniello y R. Gilmozzi (ESO), N. Panagia (ESA / STScI) y E. Tolstoy (Instituto Kapteyn, Países Bajos).

Agradecimientos: El procesamiento de la imagen de esta imagen fue realizado por Martino Romaniello, Richard Hook, Bob Fosbury y el Centro de Información de la Agencia Espacial Europea Hubble.

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