La Nebulosa Roseta.

Región de formación estelar.
La Nebulosa Roseta.

La suave y nueva designación del catálogo general de NGC 2237 no parece disminuir el aspecto de esta nebulosa de emisión florida. Dentro de la nebulosa se encuentra un grupo abierto de estrellas jóvenes brillantes designado NGC 2244. Estas estrellas se formaron hace unos cuatro millones de años a partir del material nebular y sus vientos estelares están despejando un agujero en el centro de la nebulosa, aislado por una capa de polvo y gas caliente. La luz ultravioleta de las estrellas del racimo caliente hace que la nebulosa circundante brille. La Nebulosa Roseta se extiende alrededor de 100 años luz a través y se encuentra a unos 5000 años luz de distancia, se puede ver con un pequeño telescopio hacia la constelación del Unicornio (Monoceros).

Crédito de la imagen y derechos de autor: 
Evangelos Souglakos.

El corazón de una rosa.
NGC 2237.
Esta imagen compuesta muestra la región de formación estelar de la Roseta, situada a unos 5.000 años luz de la Tierra. Los datos del Observatorio de Rayos X de Chandra están coloreados en rojo. Los rayos X revelan cientos de estrellas jóvenes agrupadas en el centro de la imagen y otros racimos más débiles a cada lado. Estos grupos se etiquetan en la imagen de la radiografía solamente, donde son más obvios al ojo. Los datos ópticos del Digitized Sky Survey y del Observatorio Nacional de Kitt Peak (púrpura, naranja, verde y azul) muestran grandes áreas de gas y polvo, incluyendo pilares gigantes que permanecen detrás tras una intensa radiación de estrellas masivas que ha erosionado el gas más difuso.

Un estudio reciente de Chandra del racimo en el lado derecho de la imagen, nombrado NGC 2237, proporciona la primera sonda de las estrellas de baja masa en este racimo del satélite. Anteriormente sólo 36 estrellas jóvenes habían sido descubiertas en NGC 2237, pero el trabajo de Chandra ha aumentado esta muestra a unas 160 estrellas. La presencia de varias estrellas de rayos X que emiten alrededor de los pilares y la detección de un flujo de salida - comúnmente asociado con estrellas muy jóvenes - que se origina en un área oscura de la imagen óptica indica que la formación estelar continúa en NGC 2237, algunos de los pilares se etiquetan en una vista cercana. Al combinar estos resultados con estudios anteriores, los científicos concluyeron que el cúmulo central se formó primero, seguido por la expansión de la nebulosa, lo que desencadenó la formación de los conglomerados vecinos, incluyendo NGC 2237.

Este trabajo fue dirigido por Junfeng Wang del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Los coautores fueron Eric Feigelson, Leisa Townsley, Pat Broos y Gordon Garmire de la Universidad Estatal de Penn, Carlos Roman-Zuniga del Centro Astronómico Alemán-Español de España y Elizabeth Lada de la Universidad de Florida.

Creditos:
Rayos X: NASA/CXC/SAO/J. Wang et al);
Óptico: (DSS & NOAO/AURA/NSF/KPNO 0.9-m/T. Rector et al).

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