SN 1572, SNR Tycho, supernova remanente.

SN 1572 vista en infrarrojos por el Spitzer.
SN 1572 en infrarrojos.

Esta imagen compuesta del resto de la Supernova Tycho combina observaciones infrarrojas y de rayos X obtenidas con los observatorios espaciales Spitzer y Chandra de la NASA, respectivamente, y el observatorio de Calar Alto, España. Muestra la escena más de cuatro siglos después de la brillante explosión de estrellas presenciado por Tycho Brahe y otros astrónomos de esa época.

La explosión ha dejado una nube caliente y ardiente de escombros en expansión (verde y amarillo). La localización de la onda de choque externa de la explosión puede ser vista como una esfera azul de electrones ultra-energéticos. El polvo recién sintetizado en el material expulsado y el polvo preexistente calentado del área alrededor de la supernova irradian a longitudes de onda infrarrojas de 24 micras (rojo). Las estrellas del primer plano y del fondo en la imagen son blancas.

Crédito: 
MPIA/NASA.

Otra imagen de la supernova de Tycho por el Chandra.
Supernova de Tycho.

Esta imagen proviene de una observación muy profunda de Chandra del resto de la supernova de Tycho, producida por la explosión de una estrella enana blanca en nuestra galaxia. Los rayos X de baja energía (rojos) en la imagen muestran los restos de expansión de la explosión de supernova y los rayos X de alta energía (azul) muestran la onda de la explosión, una concha de electrones extremadamente energéticos. Estos rayos X de alta energía muestran un patrón de "rayas" de rayos X nunca antes visto en un remanente de supernova. En la imagen de color de arriba, se pueden ver dos regiones que contienen rayas de alta energía superpuestas en la versión a todo color. Algunas de las rayas más brillantes también se pueden ver directamente en la imagen a todo color, en el lado derecho del remanente que apunta desde el borde exterior hacia el interior. El fondo estelar es del Sondeo de Cielo Digitalizado y sólo muestra estrellas fuera del remanente. También hemos producido una imagen que muestra todas las estrellas.

Estas rayas pueden proporcionar la primera evidencia directa de que los restos de supernova pueden acelerar las partículas a energías cien veces superiores a las alcanzadas por el acelerador de partículas más poderoso de la Tierra, el Gran Colisionador de Hadrones. Los resultados podrían explicar cómo se producen algunas de las partículas extremadamente energéticas que bombardean la Tierra, llamadas rayos cósmicos, y dan soporte a una teoría sobre cómo los campos magnéticos pueden ser amplificados espectacularmente en tales ondas de explosión.

Se piensa que las "rayas" de rayos X son regiones donde la turbulencia es mayor y los campos magnéticos más enredados que las áreas circundantes. Los electrones quedan atrapados en estas regiones y emiten rayos X mientras se enrollan en espiral alrededor de las líneas de campo magnético. Las regiones con mayor turbulencia y campos magnéticos se esperaban en los restos de supernova pero se predijo que el movimiento de las partículas más enérgicas, en su mayoría protones, dejaría una red desordenada de agujeros y paredes densas correspondientes a regiones débiles y fuertes de campos magnéticos, respectivamente . Por lo tanto, la detección de rayas fue una sorpresa.

Se esperaba que el tamaño de los agujeros se correspondiera con el radio del movimiento en espiral de los protones de energía más alta en el remanente de la supernova. Estas energías igualan las energías más altas de los rayos cósmicos que se cree que se producen en nuestra Galaxia. El espaciamiento entre las franjas corresponde a este tamaño, lo que demuestra la existencia de estos protones extremadamente energéticos.

El resto de la supernova de Tycho lleva el nombre del famoso astrónomo danés Tycho Brahe, que informó de la observación de la supernova en 1.572. Está situado en la Vía Láctea, a unos 13.000 años luz de la Tierra. Debido a su proximidad y brillo intrínseco, la supernova era tan brillante que se podía ver durante el día a simple vista.

Crédito:
Rayos X: NASA/CXC/Rutgers/K.Eriksen y otros; 
Óptico: DSS

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