V838 Monocerotis.

La luz sigue resonando tres años después de un estallido estelar.
V838 Mon.

La última imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA de la estrella V838 Monocerotis (V838 Mon) revela cambios dramáticos en la iluminación de las estructuras de nubes polvorientas circundantes. El efecto, llamado eco de luz, ha estado revelando patrones de polvo nunca antes vistos desde que la estrella se iluminó repentinamente durante varias semanas a principios de 2002.

La iluminación del polvo interestelar proviene de la estrella supergigante roja en el centro de la imagen, la cual emitió un pulso de luz hace tres años, algo similar a la puesta en marcha de una bombilla en una habitación oscura. El polvo que rodea a V838 Mon puede haber sido expulsado de la estrella durante una explosión anterior, similar al evento de 2002.

El eco de la luz a través del espacio es similar al eco del sonido a través del aire. A medida que la luz de la explosión estelar continúa propagándose hacia el exterior, se iluminan diferentes partes del polvo circundante, de la misma manera que un eco sonoro rebota de los objetos cerca de la fuente, y más tarde objetos más alejados de la fuente. Eventualmente, cuando la luz de la parte posterior de la nebulosa comience a llegar, el eco de la luz dará la ilusión de contraerse, y finalmente desaparecerá.

V838 Mon se encuentra a unos 20.000 años luz de la Tierra en dirección a la constelación de Monoceros, colocando a la estrella en el borde exterior de nuestra galaxia de la Vía Láctea. El telescopio Hubble ha visualizado V838 Mon y su eco de luz varias veces desde el estallido de la estrella. Cada vez que el Hubble observa el evento, se ven diferentes secciones finas del polvo cuando el pulso de la iluminación continúa expandiéndose lejos de la estrella a la velocidad de la luz, produciendo una apariencia constantemente cambiante. Durante el estallido cuya luz llegó a la Tierra en 2002, la estrella normalmente débil se iluminó repentinamente, llegando a ser 600.000 veces más luminosa que nuestro Sol.

Progreso de la estrella y de la estructura polvorienta que la rodea.
La última imagen del Telescopio Espacial Hubble de la estrella V838 Monocerotis (V838 Mon) revela cambios dramáticos en la iluminación de las estructuras de nubes polvorientas circundantes. El efecto, llamado eco de luz, ha estado revelando patrones de polvo nunca antes vistos desde que la estrella se iluminó repentinamente durante varias semanas a principios de 2002.

La nueva imagen de V838 Mon, tomada en octubre de 2004 con la cámara avanzada de Hubble para sondeos, se preparó a partir de imágenes obtenidas a través de filtros que aíslan luz azul, verde e infrarroja. Estas imágenes se han combinado para producir una imagen a todo color que se aproxima a los verdaderos colores del eco de la luz y la estrella muy roja cerca del centro.

Crédito de la imagen:
NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (AURA / STScI)

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