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Mostrando entradas de junio, 2017

Misión IRIS, Espectrógrafo de Imágenes de Zona de Interfaz de la NASA

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Visión general de la Misión IRIS.
Esta imagen de una mancha solar, tomada por la Región de Transición de la NASA y Coronal Explorer (TRACE) en Septiembre del 2000, nos muestra la emisión brillante del gas en cerca de 1 millón de grados, con el material más frío alrededor de 10.000 grados que aparecen como estructuras oscuras y absorbentes. Crédito:  NASA / TRACE

El Espectrógrafo de Imágenes de Región de Interfaz (IRIS) es una Misión de Explorador Pequeño de la NASA para observar cómo el material solar se mueve, recolecta energía y se calienta mientras viaja a través de una región poco comprendida en la atmósfera inferior del Sol. Seguir cómo el material y la energía se mueven a través de esta región es una parte crucial de entender la dinámica del sol. Tal información puede ayudar a explicar qué causa la expulsión del material solar de la corriente constante del viento solar a las erupciones más grandes, explosivas tales como eyecciones de masa coronal (CMEs)  que viaja hacia la tierra y…

El Sol y sus espículas.

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Los científicos descubren los orígenes de las espículas giratorias del sol.

En un momento dado, hasta 10 millones de chorros salvajes de material solar salen de la superficie del sol. Estallan tan rápido como a una velocidad estimada de 60 millas por segundo, y pueden alcanzar alturas de 6.000 millas antes de derrumbarse. Estos chorros se denominan espículas y a pesar de su abundancia, tanta como la hierba en una campa, los científicos no entendian cómo se formaban. Ahora, por primera vez, una simulación por computadora, tan detallada que tomó un año completo para funcionar, muestra cómo se forman las espículas, ayudando a los científicos a entender cómo las espículas pueden liberarse de la superficie del sol y subir tan rápidamente.
Este trabajo se basó en observaciones de alta cadencia del Espectrógrafo de Imágenes de Zona de Interfaz de la NASA, o IRIS, y el Telescopio Solar de 1 metro en La Palma, en las Islas Canarias. Juntos, la nave espacial y el telescopio miran en las capas i…

RCW 103, un joven magnetar o púlsar.

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Probablemente el púlsar más lento jamás detectado.

Usando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros observatorios de rayos X, los astrónomos han encontrado evidencia de lo que es probablemente uno de los pulsares más extremos, o estrellas rotatorias de neutrones, jamás detectadas. La fuente presenta propiedades de una estrella de neutrones altamente imantada, o magnetar, pero su período de hilado deducido es miles de veces más largo que cualquier pulsar jamás observado.
Durante décadas, los astrónomos han sabido que hay una fuente compacta y densa en el centro de RCW 103, los restos de una explosión de supernova ubicada a unos 9.000 años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta muestra RCW 103 y su fuente central, conocida oficialmente como 1E 161348-5055 (1E 1613, para abreviar), en tres bandas de luz de rayos X detectadas por Chandra. En esta imagen, los rayos X más bajos de energía de Chandra son rojos, la banda media es verde, y los rayos X más altos de la energía son …

MACS2129-1, una galaxia "muerta".

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Hubble capta una enorme galaxia de disco muerta que desafía las teorías de evolución galáctica.

El concepto de este artista nos muestra una comparación entre una galaxia joven como nuestra Vía Láctea a la izquierda y una galaxia de disco como MACS2129-1, a la derecha. Aunque tres veces más masiva que la Vía Láctea, tiene sólo la mitad del tamaño de la Vía Láctea. MACS2129-1 también está girando más de dos veces más rápido que la Vía Láctea, hay que tener en cuenta que las regiones azules de la Vía Láctea presenta ráfagas de formación estelar, mientras que la joven galaxia muerta es amarilla, lo que significa una población de estrellas más viejas y ningún nuevo nacimiento de estrellas. Créditos:NASA, ESA y Z. Levy (STScI)
Al combinar el poder de una "lente natural" en el espacio con la capacidad del telescopio espacial Hubble de la NASA, los astrónomos hicieron un sorprendente descubrimiento, el primer ejemplo de una galaxia compacta pero masiva, de hilado rápido, en forma de …

Eta Carinae, analizada por el Chandra.

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Eta Carinae, nuestra superestrella vecina.

Al sistema estelar de Eta Carinae no le faltan adjetivos para superlativos. No sólo contiene una de las estrellas más grandes y brillantes de nuestra galaxia, que pesa al menos 90 veces la masa del Sol, sino que también es extremadamente volátil y se espera que tenga al menos una explosión de supernova en el futuro. Como uno de los primeros objetos observados por el Observatorio de rayos X de Chandra de la NASA después de su lanzamiento hace unos 15 años, este sistema de doble estrella continúa revelando nuevas pistas sobre su naturaleza a través de los rayos X que genera.
Los astrónomos reportaron un comportamiento extremadamente volátil de Eta Carinae en el siglo XIX, cuando se volvió muy brillante durante dos décadas, superando a casi todas las estrellas en todo el cielo. Este evento se conoció como la "Gran Erupción". Los datos de los telescopios modernos revelan que Eta Carinae lanzó aproximadamente diez veces la masa del Sol d…

Eta Carinae, la imagen con más resolución.

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El interferómetro VLT capta fuertes vientos en un conocido sistema estelar masivo.

Un equipo internacional de astrónomos ha utilizado el interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer) para obtener la imagen con más detalle jamás lograda del sistema estelar Eta Carinae. El equipo encontró nuevas e inesperadas estructuras en el interior del sistema binario, incluso en la zona que hay entre las dos estrellas, donde chocan vientos estelares a velocidades extremadamente altas. Esta nueva información sobre el interior de este enigmático sistema estelar podría conducir a una mejor comprensión de la evolución de las estrellas muy masivas.
Dirigido por Gerd Weigelt, del Instituto Max Planck de Radioastronomía (MPIfR), en Bonn, un equipo de astrónomos ha utilizado el interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer), instalado en el observatorio Paranal de ESO, para obtener una imagen única del sistema estelar Eta Carinae, en la nebulosa de Carina.
Este colosal sistema binari…

M51, Messier 51, galaxia espiral.

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M51 y su compañera, portada del decimoquinto aniversario del Hubble.

Los graciosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 (NGC 5194) aparecen como una gran escalera de caracol que barre el espacio, en realidad son largos carriles de estrellas y gas atados con polvo. Esta imagen más nítida, tomada en enero de 2005 con la Cámara Avanzada de Sondeos (ACS) a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ilustra el gran diseño de una galaxia espiral desde sus brazos en espiral curvados donde residen estrellas jóvenes hasta su núcleo central amarillento hogar de las estrellas más viejas. La galaxia es apodado Whirlpool, remolino, debido a su estructura de remolino.

La característica más llamativa de Whirlpool son sus dos brazos curvados, un sello distintivo de galaxias espirales llamadas galaxias de gran diseño. Muchas galaxias espirales poseen numerosos brazos de forma suelta que hacen que su estructura en espiral sea menos pronunciada. Estos brazos tienen un propósito importan…

M31, Messier 31, la galaxia de Andrómeda en HD.

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La vista más nítida de la galaxia de Andrómeda.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado la imagen más nítida y más grande jamás tomada de la galaxia de Andrómeda, también conocida como Messier 31. La enorme imagen es la mayor imagen de Hubble jamás lanzada y muestra más de 100 millones de estrellas y miles de cúmulos estelares incrustados en una sección del disco en forma de paquenque de la galaxia que se extiende a través de más de 40.000 años luz.
Esta vista panorámica muestra un tercio de nuestro vecino galáctico, la galaxia de Andrómeda, con una claridad impresionante. La imagen panorámica tiene un impresionante 1.5 mil millones de píxeles, lo que significa que se necesita más de 600 pantallas de televisión HD para mostrar toda la imagen [1]. Traza la galaxia de su bulto central galáctico a la izquierda, donde las estrellas están densamente empaquetadas juntas, a través de carriles de estrellas y de polvo a las afueras más escarpadas de su disco exterior a la der…

HD 169142, un disco rodeando una estrella aislada.

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Limpieza de primavera en un joven sistema estelar.

En esta imagen podemos ver el disco de polvo que rodea a la joven estrella aislada HD 169142. El conjunto de antenas ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ha captado este disco en alta resolución tras recoger las débiles señales procedentes de los granos de polvo de tamaño milimétrico que lo componen. Los marcados anillos son gruesas bandas de polvo, separadas por profundas brechas.

Optimizado para estudiar el gas y el polvo fríos de sistemas como HD 169142, los agudos ojos de ALMA han revelado la estructura de muchos sistemas solares infantiles con cavidades y huecos similares. Se han propuesto varias teorías para explicarlos, pueden ser turbulencias causadas por inestabilidad magneto-rotacional, o la fusión de los granos de polvo, pero la explicación más plausible es que estos pronunciados huecos han sido “labrados” por protoplanetas gigantes.
Cuando se forman sistemas solares, el gas y el polvo se aglutinan formando p…

NGC 6604 y Sh2-54, un cúmulo estelar y sus alrededores.

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Un cúmulo dentro de otro cúmulo.

En esta nueva imagen, obtenida por el Wide Field Imager (instalado en el telescopio de 2,2 metros MPG/ESO, en el Observatorio de La Silla, en Chile), puede verse el cúmulo estelar NGC 6604. A menudo pierde protagonismo debido a su vecina, más prominente: la Nebulosa del Águila (también conocida como Messier 16), que se encuentra relativamente cerca. Pero en los márgenes de esta imagen, que sitúa al cúmulo estelar en un paisaje rodeado de nubes de gas y polvo, puede apreciarse cuán hermoso es este objeto.

NGC 6604 es el brillante grupo que se encuentra hacia la parte superior izquierda de la imagen. Es un joven cúmulo estelar que conforma la parte más densa de una asociación más amplia y extensa que contiene alrededor de cien estrellas brillantes de color azul-blanco [1]. La imagen también muestra la nebulosa asociada al cúmulo, una nube brillante de hidrógeno denominada Sh2-54 [2] y nubes de polvo.

NGC 6604 se encuentra a unos 5.500 años luz de la Tierra…

Ceres.

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Planeta enano.

Estas imágenes del planeta enano Ceres, procesadas para mejorar la claridad, fueron tomadas el 19 de febrero de 2015, a una distancia de unos 29,000 millas (46,000 kilómetros), por la nave espacial Dawn de la NASA. Dawn observó a Ceres completar una rotación completa, que duró unas nueve horas.
Las imágenes muestran la gama completa de diferentes formas de cráteres que se pueden encontrar en la superficie de Ceres: desde cráteres planos y planos hasta los que tienen picos en sus centros. Estas vistas muestran secciones de la superficie de Ceres. Dawn debe ser capturado en órbita alrededor de Ceres el 6 de marzo del 2.015.
La misión de Dawn es administrada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. Dawn es un proyecto del Programa de Descubrimiento de la Dirección, administrado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama. La Universidad de Cali…