HEN 2-437, nebulosa planetaria bipolar.

Las alas azules y heladas de HEN 2-437.
HEN 2-437.

En esta instantánea cósmica, las alas espectacularmente simétricas de HEN 2-437 aparecen en una magnífica tonalidad azul helada. La HEN 2-437 es una nebulosa planetaria, una más de alrededor de 3000 objetos conocidos por residir dentro de la Vía Láctea.

La nebulosa planetaria HEN 2-437 fue identificada por primera vez en 1946 por Rudolph Minkowski, quien más tarde también descubrió el famoso y igualmente hermoso M 2-9 (también conocido como la Nebulosa de los Chorros Gemelos). La HEN 2-437 fue agregada a un catálogo de la nebulosa planetaria sobre dos décadas más adelante por el astrónomo Karl Gordon Henize de la NASA y el astronauta.

Las nebulosas planetarias como la HEN 2-437 se forman cuando una estrella de baja masa de envejecimiento como el Sol alcanza las etapas finales de la vida. La estrella se hincha para convertirse en un gigante rojo, antes de deshacerse de sus capas exteriores gaseosas en el espacio. La estrella misma se contrae lentamente para formar una enana blanca, mientras que el gas expulsado es comprimido lentamente y empujado hacia fuera por los vientos estelares. Como se demuestra por su aspecto notablemente hermoso, la HEN 2-437 es una nebulosa bipolar,  el material eyectado por la estrella moribunda ha fluido hacia fuera en el espacio para crear los dos lóbulos azules helados representados aquí.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA, Reconocimiento: Judy Schmidt (Geckzilla)

Publicado en Hubble el 8 de febrero del 2.016.

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