Arp 244, un vistazo a las antenas en el infrarrojo.

Fuego dentro de las galaxias de las antenas.
Arp 244.

Esta imagen del telescopio espacial de Spitzer de la NASA revela poblaciones ocultadas de estrellas recién nacidas en el corazón de las galaxias que chocan de las "antenas". Estas dos galaxias, conocidas individualmente como NGC 4038 y 4039, se encuentran a unos 68 millones de años luz de distancia y se han fusionado durante los últimos 800 millones de años. Las últimas observaciones de Spitzer proporcionan una instantánea de la tremenda ráfaga de formación estelar desencadenada en el proceso de esta colisión, particularmente en el sitio donde las dos galaxias se superponen.

La luz visible de las estrellas en las galaxias (azul y verde) se muestra junto con la luz infrarroja de las nubes de polvo caliente calentada por estrellas recién nacidas (rojo).

Los dos núcleos, o centros, de las galaxias que se fusionan aparecen como áreas de color amarillo-blanco, una encima de la otra. Las nubes más brillantes de las estrellas formadoras se encuentran en la región de solapamiento entre los núcleos y la izquierda de los mismos.

El panel superior derecho muestra la imagen de Spitzer por sí mismo. Esta imagen fue tomada por la cámara de infrarrojos y es una combinación de luz infrarroja que oscila entre 3,6 micras (mostrada en azul) y 8,0 micrones (mostrada en rojo). La emisión de polvo (rojo) es, con mucho, la característica más fuerte de esta imagen. La luz de las estrellas fue sistemáticamente substraída de los datos de longitud de onda más larga (rojo) para mejorar las características de polvo.

Imagen de autor del Spitzer.

El panel inferior derecho muestra la imagen de luz visible en color verdadero por sí misma. Aquí, encontramos una visión sorprendentemente diferente, con las brillantes características de formación de estrellas que se ven en la imagen de Spitzer, enterradas en oscuras nubes de polvo.

A lo largo del cielo, los astrónomos han identificado muchas de estas galaxias llamadas "interactuantes", cuyos discos espirales han sido estirados y distorsionados por su gravedad mutua cuando pasan cerca unos de otros. Las distancias son tan grandes que las interacciones evolucionan en escalas temporales comparables a los cambios geológicos en la Tierra. Las observaciones de estas galaxias, combinadas con modelos informáticos de estas colisiones, demuestran que las galaxias a menudo se unen para siempre y se fusionan en una única galaxia elíptica.

En la imagen de Spitzer, las longitudes de onda de 3.6 micrones se representan en azul, 4.5 micrones en verde y 5.8-8.0 micrones en rojo. En la imagen compuesta, las longitudes de onda de 0,44 micras se representan en azul, 0,70 micras en verde y 8,0 micrones en rojo. La imagen de Spitzer fue tomada el 24 de diciembre de 2003.

Crédito:
NASA / JPL - Caltech / Z. Wang (Harvard - Smithsonian CfA); 
Visible: M. Rushing / NOAO

Publicado en Spitzer el 7 de septiembre del 2.004

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