El Instituo de Astrofísica de Canarias, el IAC.

El IAC.
Logotipo del IAC.
El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) es un centro de investigación español internacionalizado y seleccionado por el Gobierno español como "Centro de Excelencia Severo Ochoa". 

Está integrado por:
Su sede central en La Laguna (Tenerife).
El Instituto de Astrofísica es la sede central del IAC y la base administrativa de sus Observatorios Internacionales. Lugar de trabajo habitual de la mayor parte de su personal, es punto de encuentro de la comunidad astronómica internacional, instituto de investigación y desarrollo tecnológico y centro de formación de investigadores, ingenieros y técnicos. También es un núcleo impulsor de la difusión cultural.

Dirección: 
c/ Vía Láctea s/n de La Laguna en la Isla de Tenerife (España). La ciudad de La Laguna está a 9 km de la capital, Santa Cruz de Tenerife, en el Norte de la isla.

El Centro de Astrofísica en La Palma (CALP).
El CALP del IAC.

El Centro de Astrofísica en La Palma (CALP) es otra sede del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Entre sus instalaciones cuenta con una zona de despachos y oficinas para los astrónomos y el personal que lleva la gestión de las instalaciones telescópicas, una biblioteca, salas de reuniones y de conferencias y facilidades informáticas y de telecomunicaciones. Los talleres, laboratorios y almacenes permiten a los usuarios el mantenimiento y desarrollo de instrumentación científica.

En el CALP, también tienen sus oficinas:
El Gran Telescopio CANARIAS.
La Colaboración Magic.
El superordenador LaPalma, uno de los siete nodos de la Red Española de Supercomputación (RES).

Dirección del CALP:
C/ Cuesta de San José, s/n, (Localidad: San Antonio) del municipio de Breña Baja, en la Isla de La Palma (España).

El Observatorio del Teide (OT), en Izaña (Tenerife).
Observatorio del Teide.

Localización: Tenerife (Islas Canarias/España)
Extensión: 50 hectáreas
Altitud: 2.390 m.
Coordenadas geográficas:
Longitud: 16º 30´ 35" Oeste
Latitud: 28º 18´ 00" Norte

La Astrofísica en Canarias empezó (a comienzos de la década de los sesenta) en este Observatorio, en la zona de Izaña (Tenerife), a 2.390 m de altitud, en un paraje donde concurren los términos municipales de La Orotava, Fasnia y Güímar: el primer telescopio para realizar estudios de luz zodiacal, la luz dispersada por la materia interplanetaria, empezó a funcionar en 1964.

Su situación geográfica (entre los observatorios solares del este y del oeste), unida a la transparencia y excelente calidad astronómica de su cielo, han contribuido a que el Observatorio del Teide se reserve preferentemente al estudio del Sol, concentrándose en él los mejores telescopios solares europeos.

La Residencia del Observatorio del Teide, en funcionamiento desde enero de 1990, consta de una serie de instalaciones (dormitorios diurnos y nocturnos, cocina y comedor, recepción, salas de estar y de juegos, garajes, estación transformadora, grupo electrógeno y parque de paneles solares), con objeto de prestar un servicio a todo el personal científico y técnico vinculado al Observatorio que lo precise.

Dentro de las tareas de divulgación que realiza el Instituto de Astrofísica de Canarias, para que los conocimientos astronómicos lleguen a todos, se organizan visitas de colegios y grupos al Observatorio. El Observatorio del Teide cuenta ya con un Centro de Visitantes, resultado de la conversión de una cúpula vacía, que se ha dotado de elementos para la divulgación científica. Con un aforo para unas cuarenta personas, se utiliza para explicar a los escolares en qué consiste un observatorio, cómo funcionan los telescopios y la importancia que la Astronomía tiene para el hombre.

Dirección:
Observatorio del Teide (Tenerife), Instituto de Astrofísica de Canarias
C/ Vía Láctea, s/n, 38200 - La Laguna (Tenerife). España

El Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), en Garafía (La Palma).
Imagen del Observatorio de Roque de los muchachos.

Localización: La Palma (Islas Canarias/España)
Extensión: 189 hectáreas
Altitud: 2.396 m.
Coordenadas geográficas del GTC:
Longitud: 17° 53' 33" Oeste
Latitud: 28° 45' 25" Norte

En el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), al borde del Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, a 2.396 m. de altitud, en el término municipal de Garafía (La Palma), se encuentra una de las baterías de telescopios más completa del mundo.

Si bien este Observatorio es ideal para la observación nocturna, lo es igualmente para la Física Solar. Este Observatorio atrae también a las astrofísica de Altas Energías.

Aparte de las actividades científicas, el Instituto de Astrofísica de Canarias realiza numerosas tareas de divulgación para que los conocimientos astronómicos lleguen a todos los públicos. Para ello, en determinadas épocas del año, se organizan visitas de colegios y grupos a sus Observatorios, tanto al Observatorio del Roque de los Muchachos como al Observatorio del Teide.

La Residencia del ORM consta de una serie de instalaciones (dormitorios diurnos y nocturnos, cocina y comedor, recepción, salas de estar y de juegos, etc.), con objeto de prestar un servicio a todo el personal científico y técnico vinculado al Observatorio que lo precise.

Dirección:
Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma)
Apartado de Correos 36
38712 Breña Baja, Isla de la Palma. España

Finalidad del IAC.
Los fines del IAC son la investigación astrofísica , el desarrollo de instrumentación científica ligada a la astronomía, la formación de personal investigador , la administración del Observatorio del Teide y del Observatorio del Roque de los Muchachos y la divulgación de la ciencia .

El IAC tiene su sede central , en La Laguna (Tenerife), que es el lugar de trabajo habitual de la mayor parte de su personal científico, tecnológico y de soporte. También en dicha sede se concentran las instalaciones para desarrollar instrumentación científica . El IAC cuenta además con otra sede, el Centro de Astrofísica en La Palma (CALP).

Administrativamente, el IAC es un Consorcio Público, integrado por la Administración General del Estado Español, la Administración Pública de la Comunidad Autónoma de Canarias, la Universidad de La Laguna y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC),

El GTC.
La participación de las instituciones de los diversos países en los Observatorios se realiza a través de un Comité Científico Internacional (CCI). Una Comisión para la Asignación de Tiempo (CAT) reparte el tiempo de observación que corresponde a España en cada uno de los telescopios instalados en los Observatorios del IAC.

La excepcional calidad del cielo de Canarias para la observación astronómica está protegida por ley. El IAC dispone de una Oficina Técnica para la Protección de la Calidad del Cielo (OTPC) que vigila la aplicación permanente de esta ley. También dispone de un grupo científico que se ocupa de hacer un seguimiento continuo de los parámetros que determinan la calidad astronómica de los observatorios del IAC ( Grupo de Calidad del Cielo ).

El Programa de Investigación del IAC comprende proyectos tanto de investigación astrofísica como de desarrollo tecnológico. Entre las actividades del IAC se encuentra también la formación de investigadores, la enseñanza universitaria y la difusión cultural . El IAC ha dedicado un gran esfuerzo al desarrollo tecnológico para el diseño y construcción de un gran telescopio de 10,4 metros de diámetro ( Gran Telescopio CANARIAS , GTC), que está situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos.

La Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) del IAC, creada bajo el Plan Nacional de I+D, ha sido una de las pioneras dentro de la Red Nacional de oficinas OTRI.

Para saber más sobre el Instituto de Astrofísica de Canarias visite IAC

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