Makemake y su luna MK 2.

Un objeto celeste en el cinturón de Kuiper.
Makemake y MK2.

El concepto de este artista muestra el distante planeta enano Makemake y su recién descubierta luna. Makemake y su luna, apodada MK 2, están más de 50 veces más lejos que la Tierra del Sol.

La pareja reside en el Cinturón de Kuiper, una vasta reserva de material congelado de la construcción de nuestro Sistema Solar hace 4.500 millones de años. Makemake está cubierto de metano congelado brillante que está teñido de rojo por la presencia de material orgánico complejo. Su luna es demasiado pequeña para retener los hielos tan volátiles como el metano, incluso dado el calentamiento débil por el muy lejano Sol, y probablemente tiene una superficie mucho más oscura. MK 2 está orbitando a 21.000 kilómetros del planeta enano, y su diámetro estimado es de aproximadamente 160 kilómetros de diámetro. Makemake en sí tiene 2200 kilómetros de diámetro.

Crédito:
NASA, ESA y A. Parker y M. Buie (Southwest Research Institute)

Makemake y Mk2 capatda por el Hubble.
Makemake y MK 2 captada por el Hubble.

Esta imagen del telescopio espacial de Hubble revela la primera luna descubierta alrededor del planeta enano Makemake. La minúscula luna, situada justo encima de Makemake en esta imagen, es apenas visible porque casi se pierde en el resplandor del planeta enano muy brillante. La luna, apodada MK 2, tiene aproximadamente 160 kilómetros de ancho y orbita a unos 21.000 kilómetros de Makemake. Makemake es 1.300 veces más brillante que su luna y también es mucho más grande, a 2.200 kilómetros de diámetro.

El sistema Makemake está  más de 50 veces más lejos de lo que la Tierra es del Sol. La pareja reside en las afueras de nuestro sistema solar en el Cinturón de Kuiper, una vasta región de restos congelados de la construcción de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años.

WFC3 del Hubble.
Las búsquedas previas de una luna alrededor de Makemake aparecieron vacías. La luna puede estar en una órbita de borde, por lo que parte del tiempo se pierde en el resplandor brillante de Makemake.

La cámara de campo ancha 3 de gran alcance del Hubble (WCF3) hizo la observación en abril de 2015.




Créditos:
NASA, ESA, and A. Parker and M. Buie (Southwest Research Institute)

Publicado en Hubble el 27 de abril del 2.016.

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