Messier 1, el cangrejo en múltiples longitudes de onda.

Los observatorios se combinan para abrir la nebulosa del cangrejo.
Messier 1.

Los astrónomos han producido una imagen muy detallada de la Nebulosa del Cangrejo, combinando datos de telescopios que abarcan casi toda la amplitud del espectro electromagnético, desde las ondas de radio vistas por el Very Large Array (VLA) de Karl G. Jansky hasta el potente resplandor de rayos X como lo observa el observatorio de rayos X Chandra en órbita. Y, entre esa gama de longitudes de onda, la visión clara del telescopio espacial Hubble y la perspectiva infrarroja del telescopio espacial Spitzer.

Spitzer.
La Nebulosa del Cangrejo, resultado de una brillante explosión de supernova, tipo II, vista por los astrónomos chinos y otros en el año 1054, está a 6.500 años luz de la Tierra. En su centro hay una estrella de neutrones superdensa, girando una vez cada 33 milisegundos, disparando faros rotatorios de ondas de radio y luz, un púlsar (el punto brillante en el centro de la imagen). La forma intrincada de la nebulosa es causada por una interacción compleja del pulsar, el viento que se mueve rápidamente de las partículas que vienen del púlsar, y el material originalmente expulsado por la explosión de la supernova y por la misma estrella antes de la explosión.

Esta imagen combina datos de cinco telescopios diferentes: el VLA (radio) en rojo; Telescopio Espacial Spitzer (infrarrojo) en amarillo; Telescopio Espacial Hubble (visible) en verde; XMM-Newton (ultravioleta) en azul; Y el Observatorio de rayos X Chandra (rayos X) en púrpura.

Hubble.
Las nuevas observaciones de VLA, Hubble y Chandra fueron realizadas casi al mismo tiempo en noviembre de 2012. Un equipo de científicos liderados por Gloria Dubner del Instituto de Astronomía y Física (IAFE), el Consejo Nacional de Investigación Científica (CONICET), y la Universidad de Buenos Aires en Argentina hizo un análisis minucioso de los detalles recientemente revelados en una búsqueda para obtener nuevos conocimientos sobre la compleja física del objeto. Están reportando sus hallazgos en el Astrophysical Journal.

"Comparando estas nuevas imágenes, hechas en diferentes longitudes de onda, nos está proporcionando una gran cantidad de nuevos detalles sobre la Nebulosa del Cangrejo." Aunque el Cangrejo ha sido estudiado extensamente por años, todavía tenemos mucho que aprender al respecto ", dijo Dubner.

Chandra
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (European Space Agency). El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, maneja el telescopio. El Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore conduce las operaciones de la ciencia del Hubble. STScI es operado por la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, Inc., en Washington.

El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa de Chandra para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. El Smithsonian Astrophysical Observatory en Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia de Chandra y las operaciones de vuelo.

XMM-Newton
El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, administra el Telescopio Espacial Spitzer para la Dirección de Misión Científica de la NASA, Washington. Las operaciones de la ciencia se llevan a cabo en el Centro de Ciencias Spitzer en Caltech en Pasadena. Las operaciones de las naves espaciales se basan en Lockheed Martin Space Systems Company, Littleton, Colorado. Los datos se archivan en el Archivo de Ciencia Infrarroja ubicado en el Centro de Procesamiento e Análisis Infrarrojos de Caltech. Caltech gestiona JPL para la NASA.

El Centro de Operaciones Científicas XMM-Newton (SOC), ubicado en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) en Villafranca, cerca de Madrid (España), es responsable de las operaciones científicas del satélite XMM-Newton de la ESA. A partir de la recepción de las
propuestas del observador para la entrega final de productos científicos calibrados al observador, las actividades del SOC comprenden todas las medidas necesarias para garantizar la alta calidad y fiabilidad de los datos científicos. También incluye la provisión de un importante paquete de análisis, el Scientific Analysis System (SAS), que los observadores necesitan para la explotación óptima de los datos XMM-Newton y el XMM-Newton Science Archive (XSA).

El VLA de Karl G. Jansky.
El Observatorio Nacional de Radioastronomía es una instalación de la National Science Foundation, operada bajo el acuerdo de cooperación de Associated Universities, Inc. La radioastronomía es el estudio de objetos celestes que emiten en longitudes de onda de radio, con la radioastronomía estudiamos fenómenos celestes que pueden ser invisibles a los ojos humanos.

Publicado en Spitzer el 10 de mayo del 2.017.


Animación de la explosión de la nebulosa del cangrejo.
Crédito del vídeo: 
ESA/Hubble (M. Kornmesser & L. L. Christensen)

El cangrejo en distintas longitudes de onda.
Messier 1.

La nebulosa del cangrejo está catalogado como M1, Messier 1, el primer objeto en la lista famosa de Charles Messier de objetos celestes que no son cometas. De hecho, el cangrejo ahora se sabe que es el resto de una supernova, los escombros en expansión de la explosión de la muerte de una estrella masiva, atestiguada en el planeta Tierra en el año 1054 d.C.  El cangrejo tiene un tamaño aproximado de unos 12 años-luz a una distancia estimada de 6.500 años-luz en la constelación de Tauro.

Esta valiente nueva imagen ofrece una visión del siglo XXI de la Nebulosa del Cangrejo mediante la presentación de datos de imagen de todo el espectro electromagnético desde longitudes de onda en ultravioleta pasando por el espectro visibles tocando los infrarrojos y llegando hasta los Rayos X. Desde observatorios espaciales, Chandra (rayos X) XMM-Newton (ultravioleta), Hubble (visible) y Spitzer (infrarrojo), los datos están en tonos púrpura, azul, verde y amarillo respectivamente. Desde el suelo, los datos de longitud de onda de la matriz de Very Large Array se muestran en rojo. Uno de los objetos más exóticos conocidos por los astrónomos modernos, el Púlsar del Cangrejo, una estrella de neutrones que gira 30 veces por segundo, es el punto brillante cerca del centro de la imagen. Como un dínamo cósmico, este remanente colapsado del núcleo estelar potencia la emisión del Cangrejo a través del espectro electromagnético.

Crédito:
NASA, ESA, G. Dubner (IAFE, CONICET-Universidad de Buenos Aires) et al .;A. Loll y col .; T. Temim et al .; F. Seward y col .; 
VLA / NRAO / AUI / NSF; 
Chandra / CXC;
Spitzer / JPL - Caltech; 
XMM-Newton / ESA; 
Hubble / STScI

Publicado en Hubble el 15 de mayo del 2.017.

Vídeo de la nebulosa del cangrejo en distintas longitudes de onda.

Este vídeo comienza con una imagen compuesta de la Nebulosa del Cangrejo. La imagen se ensambló combinando datos de cinco telescopios que abarcan casi toda la amplitud del espectro electromagnético: el Very Large Array de Karl G. Jansky, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, el Observatorio XMM-Newton de la ESA y el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.

El vídeo se muestra a la vista de longitud de onda de radio de color rojo que muestra cómo el viento feroz de la estrella de neutrones de las partículas cargadas energizar la nebulosa, haciendo que emita ondas de radio. La imagen infrarroja de color amarillo incluye el resplandor de partículas de polvo que absorben luz ultravioleta y visible. La imagen de luz visible del Hubble de color verde ofrece una visión muy nítida de las estructuras filamentosas calientes que permean esta nebulosa. La imagen ultravioleta de color azul y la imagen de rayos X de color púrpura muestran el efecto de una nube energética de electrones impulsada por una estrella de neutrones que gira rápidamente en el centro de la nebulosa.

Crédito:
NASA, ESA y J. DePasquale (STScI)

La nebulosa del cangrejo vista en infrarrojos.
Imagen en ultravioleta de Messier 1.

La Nebulosa del Cangrejo es un remanente de supernova situado a unos 6.500 años luz de la Tierra, en la constelación de Taurus. En el centro de la nebulosa hay un púlsar, restos de una estrella que explotó y dio lugar a la nebulosa. Este púlsar rota a aproximadamente 30 revoluciones por segundo, lanzando un haz de ondas de radio a través de la Galaxia. Parte del material que rodea el púlsar fue expulsado antes de la explosión estelar, mientras que el resto lo hizo durante la supernova. El viento del púlsar escapa a gran velocidad, creando una estructura dinámica al interactuar con el material eyectado.

La nebulosa se está expandiendo a unos 1.500 km/s, como revelan imágenes capturadas con varios años de diferencia. Así, yendo hacia atrás podemos identificar el año en que explotó la estrella, que coincide con las observaciones efectuadas por astrónomos chinos en el año 1.054 de una estrella lo bastante brillante como para verse de día.

Imagen del XXM-Newton de la ESA.

La imagen del artículo fue tomada por el telescopio XMM-Newton de la ESA, que lleva estudiando los cielos desde el año 2000. Aunque su objetivo principal es observar rayos X, su Monitor Óptico permite realizar observaciones en luz visible y ultravioleta al mismo tiempo que en rayos X. La imagen está compuesta por 75 instantáneas capturadas entre 2001 y 2015. Antes de esta fotografía disponíamos de muy pocas imágenes de la Nebulosa del Cangrejo en el ultravioleta.

Se cree que la emisión ultravioleta se debe a ‘radiación de sincrotrón’, generada cuando partículas atómicas giran alrededor de las líneas de un campo magnético. La imagen de XMM-Newton revela ‘bahías’ que se adentran por los lados este y oeste de la nebulosa. Se cree que la estrella estaba rodeada por un toro magnetizado de material antes de su explosión, que bloqueó las partículas a alta velocidad, lo que dio lugar a la radiación de sincrotrón. Estas bahías también se aprecian en las imágenes de radio, aunque la bahía este aparece mejor definida, gracias a las formaciones intrincadas alrededor de los bordes de la imagen de radio.

Esta imagen fue tomada como parte de un estudio detallado de la Nebulosa del Cangrejo en múltiples longitudes de onda, que también incluye imágenes en rayos X, radio, infrarrojos y luz visible.

La semana pasada se publicó una nueva imagen compuesta de la Nebulosa del Cangrejo a partir de datos de los observatorios Chandra y Spitzer de la NASA y Hubble de la ESA/NASA.

• Publicado en ESA el 19 de marzo del 2.018.

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