NGC 1512, galaxia espiral barrada.

Hubble revela una galaxia en color vivo.
Imagen compuesta de NGC 1512 realizada en múltiples longitudes de onda.

Un extenso estudio de longitudes de onda múltiples con el telescopio espacial Hubble ha mostrado las muchas caras de la galaxia NGC 1512. El punto de vista único de Hubble por encima de la atmósfera permite a los científicos ver objetos en una amplia gama de longitudes de onda desde el ultravioleta al infrarrojo.

En esta visión del centro de la magnífica galaxia espiral barrada NGC 1512, la amplia visión espectral del Telescopio Espacial Hubble de  la NASA/ESA revela la galaxia en todas las longitudes de onda desde el ultravioleta hasta el infrarrojo. Los colores (que indican las diferencias en la intensidad de la luz) mapean donde los cúmulos de estrellas recién nacidos existen en regiones "polvorientas" y "limpias" de la galaxia.

Esta imagen compuesta de color fue creada a partir de siete imágenes, tomadas con tres cámaras Hubble diferentes, la Faint Object Camera (FOC), la Camara Palnetaria de Campo Amplio 2 (WFPC2) y la Cámara Infrarroja y Espectrómetro de Objetos Múltiples (NICMOS).

NGC 1512 es una galaxia espiral barrada en la constelación meridional de Horologium. Localizado a 30 millones de años luz de distancia está relativamente 'cerca' como galaxias, es lo suficientemente brillante como para ser visto con telescopios aficionados. La galaxia abarca 70.000 años luz, casi tanto como nuestra propia galaxia de la Vía Láctea.

El Hubble en órbita.
El núcleo de la galaxia es único por su deslumbrante círculo de 2.400 años de luz de grupos de estrellas infantiles, llamado un anillo circular 'circumnuclear'. Los Starbursts son episodios de formación vigorosa de nuevas estrellas y se encuentran en una variedad de entornos galácticos.

Aprovechando la visión aguda del Hubble, así como su cobertura de longitud de onda única, un equipo de astrónomos israelíes y estadounidenses realizó uno de los estudios más amplios y detallados de estas regiones de formación estelar. Los resultados, que serán publicados en el número de junio de la Revista Astronómica, muestran que en NGC 1512 los cúmulos de estrellas recién nacidos existen tanto en ambientes polvorientos como limpios. Los racimos limpios se ven fácilmente en la luz ultravioleta y visible, apareciendo como aglomeraciones azules brillantes en la imagen. Sin embargo los racimos polvorientos se revelan solamente por el resplandor de las nubes del gas en las cuales están ocultadas, según lo detectado en las longitudes de onda rojas e infrarrojas por las cámaras de Hubble. Este resplandor puede ser visto como la luz roja que impregna los carriles oscuros, polvorientos en el anillo.

"El oscurecimiento del polvo de los racimos parece ser un fenómeno de encendido-apagado", dice Dan Maoz, que encabezó la colaboración. Los racimos están completamente ocultos, envueltos en sus nubes de nacimiento o casi completamente expuestos. Los científicos creen que los vientos estelares y la poderosa radiación de las brillantes estrellas recién nacidas han limpiado la nube de polvo natal original en un proceso de "limpieza" rápido y eficiente.

La WFCP2 del Hubble ya retirada.

Aaron Barth, un co-investigador en el equipo, añade: "Es notable lo similar que las propiedades de este starburst son a las de otros starbursts cercanos que han sido estudiados en detalle con el Hubble". Esta semejanza da a los astrónomos la esperanza de que, al comprender los procesos que ocurren en las galaxias cercanas, pueden interpretar mejor las observaciones de galaxias starburst muy distantes y débiles. Tales galaxias distantes formaron las primeras generaciones de estrellas, cuando el Universo era una fracción de su edad actual.

Los anillos circunstelares formadores de estrellas son comunes en el Universo. Tales anillos dentro de galaxias espirales barradas pueden de hecho comprender la clase más numerosa de las regiones estrelladas cercanas. Los astrónomos creen generalmente que la barra gigante embuda el gas al anillo interno donde las estrellas masivas se forman dentro de los numerosos racimos estelares. Estudios como este enfatizan la necesidad de observar en muchas diferentes longitudes de onda para obtener una imagen completa de los procesos que tienen lugar.

Notas
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.
Este comunicado de prensa es publicado conjuntamente por la ESA (Centro de Información de la Agencia Espacial Europea Hubble) y la NASA (Office of Public Outreach).

Equipo Científico.
Los miembros del grupo de científicos involucrados en estas observaciones son: Dan Maoz (Universidad de Tel Aviv, Israel y Universidad de Columbia, EE.UU.), Aaron J. Barth (Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, EE.UU.), Luis C. Ho Amiel Sternberg (Universidad de Tel-Aviv, Israel) y Alexei V. Filippenko (Universidad de California, Berkeley, EUA).

Imagen compuesta de NGC 1512.
NGC 1512.

Este cuadro es un compuesto de múltiples longitudes de onda compuesto por siete exposiciones individuales realizadas con el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Estas exposiciones fueron tomadas por la Faint Object Camera (FOC), Wide Field y Planetary Camera 2 (WFPC2), y la cámara infrarroja cercana y Multi-Object Spectrometer (NICMOS).

Esta imagen es emitida conjuntamente por la NASA y la ESA.

Crédito:
NASA, ESA, Dan Maoz (universidad de Tel-Aviv, Israel, y universidad de Colombia, los EEUU)

Publicado en Hubble el 31 de mayo del 2.001.

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