Westerlund 2, una guarderia estelar.

Westerlund 2, fuegos celestiales.
Westerlund2.

Esta imagen muestra la pieza central brillante de homenaje del 25 aniversario de Hubble. Westerlund 2 es un cúmulo gigante de 3.000 estrellas situado a unos 20.000 años-luz de distancia en la constelación de Carina. La cámara en el infrarrojo cercano del Hubble perfora a través del velo que envuelve a la guardería estelar de polvo, dando a los astrónomos una visión clara de la densa concentración de estrellas en el cúmulo central.

Créditos: 
NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team.

Westerlund2 y sus alrededores.
Imagen de campo amplio de Westerlund 2.

El resplandeciente tapiz de estrellas jóvenes que resplandece a la vida en esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA se parece a una concha que explotó en una exhibición de fuegos artificiales. Esta vibrante imagen del cúmulo de estrellas Westerlund 2 ha sido lanzada para celebrar el 25° año de Hubble en órbita y un cuarto de siglo de nuevos descubrimientos, imágenes impresionantes y una ciencia excepcional.

El 24 de abril de 1990, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA fue enviado a órbita a bordo del transbordador espacial Discovery como el primer telescopio espacial de este tipo. Ofreció una nueva visión del Universo y durante 25 años ha alcanzado y superado todas las expectativas, retransmitiendo datos e imágenes que han cambiado la comprensión de los científicos sobre el Universo y la percepción pública de la misma.

En esta imagen, la pieza central brillante de los fuegos artificiales del aniversario de plata de Hubble es un racimo gigante de cerca de 3000 estrellas llamadas Westerlund 2 [1] [2]. El conglomerado reside en un estrafalario y escarpado campo de cultivo conocido como Gum 29, ubicado a 20.000 años luz de distancia en la constelación de Carina.

Los Pilares de Westerlund2.

El vivero estelar es difícil de observar porque está rodeado de polvo, pero la cámara de campo ancho 3 del Hubble (WFC3) observó a través del velo polvoriento en luz infrarroja cercana, dando a los astrónomos una visión clara del racimo. La aguda visión de Hubble resuelve la densa concentración de estrellas en el cúmulo central, que mide sólo unos 10 años luz de ancho.

El cúmulo estelar gigante tiene sólo dos millones de años de antigüedad, pero contiene algunas de las estrellas más brillantes, más calientes y más masivas jamás descubiertas. Algunas de las estrellas más fuertes están tallando cavidades profundas en el material circundante desatando torrentes de luz ultravioleta y corrientes de alta velocidad de partículas cargadas, conocidas como vientos estelares. Éstos están grabando lejos la nube envuelta del gas del hidrógeno en la cual las estrellas nacieron y son responsables de las formas extrañas y maravillosas de las nubes del gas y del polvo en la imagen.

El Centro de Westerlund2.

Los pilares en la imagen se componen de gas y polvo denso, y se resisten a la erosión de la radiación feroz y vientos fuertes. Estos monolitos gaseosos tienen unos años luz de altura y apuntan al cúmulo central. Otras regiones densas rodean los pilares, incluyendo filamentos oscuros de polvo y gas.

Además de esculpir el terreno gaseoso, las brillantes estrellas también pueden ayudar a crear una generación sucesiva de descendientes. Cuando los vientos estelares golpean densas paredes de gas, crean choques, que generan una nueva ola de nacimiento de estrellas a lo largo de la pared de la cavidad. Los puntos rojos esparcidos por todo el paisaje son una rica población de estrellas en formación que aún están envueltas en sus capullos de gas y polvo. Estos fetos estelares aún no han encendido el hidrógeno en sus núcleos para iluminarse como estrellas. Sin embargo, la visión cercana al infrarrojo del Hubble permite a los astrónomos identificar a estos novatos. Las estrellas azules brillantes vistas a través de la imagen están sobre todo en el primero plano.

La región de formación estelar GUM 29
rodeando Westerlund2. 
La región central de la imagen, que contiene el cúmulo estelar, mezcla los datos de luz visible tomados por la Cámara Avanzada para Encuestas y las exposiciones al infrarrojo cercano tomadas por la Cámara de Campo Amplio 3. La región circundante está compuesta por observaciones de luz visible tomadas por la Cámara Avanzada Para encuestas.

Esta imagen es un testamento al poder de observación de Hubble y demuestra que, incluso con 25 años de operaciones bajo su cinturón, la historia de Hubble no ha terminado. Hubble ha preparado el escenario para su compañero el Telescopio Espacial James Webb - programado para su lanzamiento en 2018 - pero no será reemplazado inmediatamente por esta nueva hazaña de ingeniería, sino que trabajará junto a ella. Ahora, 25 años después del lanzamiento, es el momento de celebrar el potencial futuro de Hubble, así como su historia notable.

Nuevas estrellas alrededor de Westerlund2.

Notas
[1] Una nueva imagen del aniversario se libera cada año; El año pasado Hubble rompió la Nebulosa Etérea de Cabeza de Mono. El año 2013 vio el lanzamiento de una visión sorprendentemente delicada de la nebulosa de Cabeza de Caballo y el año 22 de Hubble fue marcado por un mosaico enorme de una araña celestial. Otras imágenes incluyen una visión multicolora de Saturno, un tiro Tolkien-esque de la nebulosa de Carinay una hermosa rosa cósmica compuesta de galaxias que se fusionan.

[2] Westerlund 2 se nombra después del astrónomo sueco Bengt Westerlund, que descubrió el grupo en los años 60.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA), A. Nota (ESA / STScI), y el equipo de la ciencia de Westerlund 2
El observatorio espacial Hubble de la NASA/ESA.

Equipo científico.
Las observaciones originales de Westerlund 2 fueron obtenidas por el equipo científico: Antonella Nota (ESA / STScI), Elena Sabbi (STScI), Eva Grebel y Peter Zeidler (Astronomisches Rechen-Institut Heidelberg), Monica Tosi (INAF, Osservatorio Astronómico de Bolonia) , Alceste Bonanos (Observatorio Nacional de Atenas, Instituto Astronómico), Carol Christian (STScI / AURA) y Selma de Mink (Universidad de Amsterdam). El equipo del Patrimonio Hubble hizo las siguientes observaciones: Zoltan Levay (STScI), Max Mutchler, Jennifer Mack, Lisa Frattare, Shelly Meyett, Mario Livio, Carol Christian (STScI / AURA) y Keith Noll (NASA / GSFC).

Publicado en Hubble el 23 de abril del 2.015.



Vídeo paseo por dentro de Westerlund2.

Créditos del vídeo:
NASA, ESA, Hubble, J. Anderson et al. (STScI); Acknowledgment: The Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), the Westerlund 2 Science Team, and the ESO

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