Entradas

Mostrando entradas de agosto, 2017

Messier 31, agujeros negros en Andrómeda.

Imagen
Messier 31, agujeros negros de masa estelar en la galaxia vecina.

Los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA se han utilizado para descubrir 26 candidatos de agujero negro en el vecino galáctico de la Vía Láctea, Andrómeda, como se describe en nuestro último comunicado de prensa. Este es el mayor número de posibles agujeros negros encontrados en una galaxia fuera de la nuestra.
Un equipo de investigadores, dirigido por Robin Barnard del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica, usó 152 observaciones de Chandra durante más de 13 años para encontrar los 26 nuevos candidatos de agujeros negros, nueve eran conocidos de trabajos anteriores. Estos agujeros negros pertenecen a la categoría de agujero negro de masa estelar, lo que significa que fueron creados cuando una estrella masiva se derrumbó y son alrededor de 5 a 10 veces la masa del Sol.
Esta amplia visión de campo de Andrómeda contiene datos ópticos del telescopio Burrell Schmidt del Observatorio Warner y Swansey …

Antares una supergigante roja.

Imagen
La mejor imagen de la superficie y la atmósfera de una estrella.

Utilizando el interferómetro del VLT (VLTI, Very Large Telescope Interferometer) de ESO, un equipo de astrónomos ha construido la imagen más detallada de una estrella obtenida hasta la fecha, la estrella supergigante roja Antares. También han realizado el primer mapa de las velocidades del material en la atmósfera de una estrella que no es el Sol, revelando inesperadas turbulencias en la enorme y extendida atmósfera de Antares. Los resultados se publican en la revista Nature.
A simple vista, la famosa y brillante estrella Antares refulge en fuertes tonos rojo en el corazón de la constelación de Escorpio (el escorpión). Es una enorme estrella supergigante roja, relativamente fría y en las últimas etapas de su vida, camino de convertirse en una supernova [1].
Ahora, un equipo de astrónomos, dirigido por Keiichi Ohnaka, de la Universidad Católica del Norte (Chile), ha utilizado el VLTI (el interferómetro del VLT, Very Large…

IC 2631, una nebulosa de reflexión.

Imagen
Una joven estrella ilumina a la nebulosa de reflexión IC 2631.

Una estrella recién formada ilumina las nubes cósmicas circundantes en esta nueva imagen del Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Las partículas de polvo que hay en las inmensas nubes que rodean a la estrella HD 97300 dispersan su luz (como lo haría la niebla envolvente con la luz de los faros de un coche), creando la nebulosa de reflexión IC 2631. Aunque, por el momento, HD 97300 es el foco de atención, el mismo polvo que hace que sea tan difícil no verla anuncia el nacimiento de futuras estrellas que podrían quitarle el protagonismo.
La brillante región de esta nueva imagen obtenida con el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros es una nebulosa de reflexión conocida como IC 2631. Estos objetos son nubes de polvo cósmico que reflejan la luz de una estrella cercana en el espacio, creando un impresionante espectáculo de luz como el que se ha captado en esta imagen. IC 2631 es la nebulosa más brillante del complejo Chamaeleon (e…

El Quinteto de Stephan.

Imagen
Una colisión galáctica en acción.

Lo que se ha denominado El Quinteto de Stephan no se trata más que de cinco galaxias en proceso de fusión o colisión. La imagen nos muestra una nueva visión de este acontecer galáctico en el cosmos. Dicha imagen se ha realizado con las observaciones de rayos X del Observatorio Espacial Chandra de Rayos X de la NASArepresentada por ese linea curva de color azul en el centro de la imagen y las observaciones en óptico realizada por el Observatorio de Hawaii de Canadá-Francia representada en color amarillo, rojo, blanco y azul. Cuatro de las galaxias son visibles en la imagen óptica y además están debidamente identificadas, (NGC 7317, NGC 7318a, NGC 7318b y NGC 7319), la galaxia NGC 7320 que se observa en primer plano no es un miembro del grupo.  La galaxia NGC 7318b está pasando por el núcleo de galaxias a casi 2 millones de millas por hora y se cree que está causando la cresta de la emisión de rayos X mediante la generación de una onda de choque que cal…

Agujero negro devora a una estrella despistada.

Imagen
ASAAAN-15lh.

Un evento superluminoso queda aclarado por un agujero negro en veloz rotación que ha devorado a una estrella. Los telescopios de ESO con la colaboración del Hubble ayudan a reinterpretar esta brillante explosión
Hasta hace poco, se creía que ASAAAN-15lh, un punto de luz en una galaxia lejana extraordinariamente luminoso, era la supernova más brillante jamás vista. Pero ahora, nuevas observaciones de varios observatorios, incluyendo ESO, han puesto en duda esta clasificación. En su lugar, un grupo de astrónomos propone que la fuente fue un evento más extremo y muy excepcional: un agujero negro en veloz rotación destrozando a una estrella que pasó demasiado cerca.
En el año 2015, el sondeo ASAS-SN (All Sky Automated Survey for SuperNovae, un sondeo automatizado de todo el cielo en busca de supernovas) detectó un evento, bautizado como ASASSN-15lh, que se registró como la supernova más brillante jamás vista. Fue clasificada como supernova súper luminosa, la explosión de una …

NGC 3766, cúmulo estelar abierto.

Imagen
Descubierto un nuevo tipo de estrella variable.

Diminutas variaciones en el brillo revelan un nuevo tipo de estrellas. Utilizando el telescopio suizo Euler de 1,2 metros, instalado en el Observatorio La Silla de ESO (en Chile) un equipo de astrónomos ha descubierto un nuevo tipo de estrella variable. El descubrimiento se basó en la detección de cambios muy pequeños en el brillo de las estrellas de un cúmulo. Las observaciones revelaron propiedades anteriormente desconocidas de esas estrellas que desafían las actuales teorías y abren nuevas interrogantes sobre el origen de las variaciones.
Los suizos son merecidamente conocidos por su destreza en la creación de piezas de tecnología extremadamente precisas. Ahora, un equipo suizo del Observatorio de Ginebra, ha alcanzado una impresionante precisión utilizando un telescopio relativamente pequeño de tan solo 1,2 metros de diámetro en un programa de observación que se ha prolongado durante muchos años. Han descubierto un nuevo tipo de estre…

UZC J224030.2, un cuasar.

Imagen
La cruz de Einstein.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA puede engañarlo pensando que la galaxia en ella, conocida como UZC J224030.2 + 032131, no tiene uno sino cinco núcleos diferentes. De hecho, el núcleo de la galaxia es sólo el objeto débil y difuso visto en el centro de la estructura en forma de cruz formada por los otros cuatro puntos, que son imágenes de un cuasar distante situado en el fondo de la galaxia.
La imagen muestra un famoso espejismo cósmico conocido como la Cruz de Einstein, y es una confirmación visual directa de la teoría de la relatividad general. Es uno de los mejores ejemplos del fenómeno de las lentes gravitacionales: la flexión de la luz por la gravedad, tal como predijo Einstein a principios del siglo XX. En este caso, la poderosa gravedad de la galaxia actúa como una lente que dobla y amplifica la luz del cuasar detrás de ella produciendo cuatro imágenes del objeto distante.
El quasar se ve como fue alrededor de 11 mil millones de año…

IC 1295, una fantasmal nebulosa planetaria verde.

Imagen
El VLT de ESO obtiene imágenes de la nebulosa planetaria IC 1295.

Esta nueva y fascinante imagen, obtenida por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra la verde y brillante nebulosa planetaria IC 1295 rodeando a una débil estrella moribunda, situada a unos 3.300 años luz, en la constelación de Scutum (El Escudo). Es la imagen más precisa jamás obtenida de este objeto.
Las estrellas del tamaño del Sol acaban sus vidas como pequeñas y débiles estrellas enanas blancas. Pero, en la recta final, camino de su retiro, sus atmósferas son lanzadas al espacio. Durante unas decenas de miles de años se ven rodeadas por una espectacular y colorida nube brillante de gas ionizado conocida como nebulosa planetaria.
En esta nueva imagen obtenida por el VLT vemos la nebulosa planetaria IC 1295 que tiene la extraña característica de estar rodeada por múltiples capas que hacen que parezca un microorganismo visto con microscopio, siendo las capas las membranas de la célula.
Estas burbujas …

Markarian 817, galaxia de núcleo activo o AGN.

Imagen
Galaxia de Núcleo Activo.

Anillos de brillantes estrellas azules rodean el núcleo brillante y activo de esta galaxia espiral, cuyo monstruoso agujero negro está lanzando material en el espacio a más de 14 millones de kilómetros por hora. Visto casi de frente, la galaxia, llamada Markarian 817, muestra intensas regiones formadoras de estrellas y bandas oscuras de polvo interestelar a lo largo de sus brazos espirales.
Las observaciones del nuevo Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (Cos) a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA capturaron la poderosa salida de material de esta galaxia.
El espectro COS de Markarian 817 destaca la naturaleza dinámica de la salida. Una nube de gas que contiene hidrógeno que fue detectada en los datos de Hubble tomados en 1.997 no aparece en la observación de COS porque la nube ha sido aparentemente expulsada por un flujo de material de la galaxia.
Esta descarga está siendo impulsada por un enorme disco de materia que rodea el agujero negro sup…

Científicos pronostican el clima en una enana marrón.

Imagen
Estudiando la atmósfera en enanas marrones.

Objetos débiles llamados enanas marrones, menos masivas que el Sol, pero más masivas que Júpiter, tienen fuertes vientos y nubes, específicamente, nubes calientes y desiguales hechas de gotitas de hierro y polvo de silicato. Los científicos se dieron cuenta recientemente de que estas nubes gigantescas pueden moverse y espesarse o adelgazarse rápidamente, en menos de un día de la Tierra, pero no entendieron por qué.
Ahora, los investigadores tienen un nuevo modelo para explicar cómo las nubes se mueven y cambian de forma en las enanas marrones, utilizando las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Las ondas gigantes causan un movimiento a gran escala de partículas en las atmósferas de las enanas marrones, cambiando el espesor de las nubes de silicato, informan los investigadores en la revista Science. El estudio también sugiere que estas nubes están organizadas en bandas confinadas a diferentes latitudes, viajando con difer…

SGR 1745-2900, magnetar VS agujero negro supermasivo.

Imagen
Un magnetar cerca de un agujero negro supermasivo nos ofrece sorpresas.


En 2013, los astrónomos anunciaron que habían descubierto un magnetar excepcionalmente cercano al agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia la Vía Láctea utilizando una serie de telescopios espaciales, incluyendo el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.
Los magnetares o púlsares son estrellas densas, colapsadas (llamadas también "estrellas de neutrones") que poseen campos magnéticos enormemente potentes. Este magnetar se encuentra a una distancia que puede ser tan pequeña como 0,3 años luz (o aproximadamente 2,8 billones de kilómetros) del agujero negro supermasivo de 4 millones de masas solares situado en el centro de nuestra galaxia de la Vía Láctea, este magnetar es de lejos la estrella de neutrones más cercana a un agujero negro supermasivo nunca descubierto y es probable que se encuentre en su agarre gravitacional.
Desde su descubrimiento en 2.013, cuando lanzó una explosión de…