Messier 96, una galaxia espiral.

Un torbellino galáctico.
M96.

Este nuevo imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra a Messier 96, una galaxia espiral situada a más de 35 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. Tiene aproximadamente la misma masa y tamaño que la Vía Láctea. Fue descubierto por el astrónomo Pierre Méchain en 1781, y añadido al famoso catálogo de Charles Messier de objetos astronómicos sólo cuatro días después.

El Hubble en órbita.
La galaxia se asemeja a un torbellino gigante de gas incandescente, ondulado con polvo oscuro que remolina hacia el núcleo. Messier 96 es una galaxia muy asimétrica; Su polvo y gas se distribuyen de manera desigual a lo largo de sus débiles brazos espirales, y su núcleo no está exactamente en el centro galáctico. Sus brazos también son asimétricos, se cree que han sido influenciados por la atracción gravitatoria de otras galaxias dentro del mismo grupo que Messier 96.

Este grupo, llamado el Grupo M96, también incluye las galaxias brillantes Messier 105 y Messier 95, así como un número de galaxias más pequeñas y más débiles. Es el grupo más cercano que contiene espirales brillantes y una galaxia elíptica brillante (Messier 105).

Crédito:
ESA / Hubble y la NASA y el equipo LEGUS Reconocimiento: R. Gendler.

Publicado en Hubble el 31 de agosto del 2.015.

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