NGC 2174, nebulosa de emisión HII.

Hubble vuelve a visitar la nebulosa de cabeza de mono.
La Nebulosa Cabeza de Mono.

Para celebrar su vigésimo cuarto año en órbita, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha publicado una hermosa nueva imagen de parte de NGC 2174, también conocida como la Nebulosa de Cabeza de Mono. Esta colorida región está llena de jóvenes estrellas incrustadas en brillantes mechones de gas cósmico y polvo.

NGC 2174 se encuentra a unos 6400 años luz de distancia en la constelación de Orión (El Cazador). Hubble vio esta parte del cielo en 2001, creando una impresionante imagen lanzada en 2011, y el telescopio espacial ha vuelto a visitar la región para celebrar su vigésimo cuarto año de funcionamiento.

Imagen de campo ancho de NGC 2174 base Tierra.
Crédito: NASA, ESA, DSS, STScI/AURA,
palomar/Caltech.

Las nebulosas son un blanco favorito para el Hubble. Sus plumas coloridas de gas y las estrellas brillantes ardientes crean imágenes  hermosas. Algunas de las más famosas imágenes de Hubble han sido de nebulosas, como por ejemplo las imágenes 22 y 23 del aniversario del telescopio de las nebulosas Tarántula y Cabeza de Caballo y su imagen festiva 2012 de la nebulosa planetaria NGC 5189.

El detalle mostrado en esta imagen se encuentra dentro de NGC 2174, una nebulosa que obtiene su nombre más común, la nebulosa de cabeza de mono, de su forma curiosa familiar cuando se ve en imágenes de campo ancho.

La nebulosa es un vivero estelar violento, lleno de los ingredientes necesarios para la formación estelar. Sin embargo, la receta para cocinar nuevas estrellas no es muy eficiente y la mayoría de los ingredientes se pierden cuando la nube de gas y polvo se dispersa. Este proceso se acelera por la presencia de estrellas jóvenes que se disparan con fuerza vientos de alta velocidad que ayudan a soplar el gas hacia el exterior.

Una paleta vibrante de colores se puede ver en esta nueva imagen de NGC 2174. El marrón oscuro y las nubes de polvo oxidadas colorean hacia fuera, enmarcado contra un fondo del gas azul brillante. Estos tonos llamativos se forman combinando varias imágenes de Hubble tomadas con filtros de diferentes colores, para revelar una amplia gama de colores que normalmente no son visibles para el ojo humano.

Comparación de la nebulosa NGC 2174 en luz visible (izquierda) realizada por la WFCP2 en 2.001
y la visión en infrarrojos (derecha) realizada por la WFC3 en 2.014.

La guinda de este pastel de cumpleaños cósmico toma la forma de jóvenes estrellas blancas y rosas rociadas entre las nubes brillantes, empujando a los oscuros viveros estelares en los que se formaron. El ingrediente clave en NGC 2174 es el gas de hidrógeno que está ionizado por la radiación ultravioleta emitida por las estrellas jóvenes. Como resultado, esta región también se conoce como una región HII [1] - una gran nube de gas ionizado.

La WCF3 del Hubble.

Esta imagen marca 24 años de Hubble. Este hito será celebrado además por una conferencia que se celebrará en Roma, Italia, en marzo de este año. La conferencia, titulada Ciencia con el Telescopio Espacial Hubble IV, resaltará y celebrará los avances científicos que Hubble ha realizado en las últimas dos décadas y mirará hacia el futuro en los temas y preguntas clave que conformarán el campo de la astrofísica en la próxima década .

Esta porción de la nebulosa de la cabeza del mono fue imaginada en el infrarrojo usando la cámara de campo ancho 3 de Hubble (WFC3). La imagen anterior de la cámara planetaria de campo ancho 2 de Hubble (WFCP2), ya retirada, del 2011 inspiró su opción como imagen del 24º aniversario del telescopio. Una versión procesada del conjunto de datos WFPC2 fue introducida en el concurso de procesamiento de imágenes Hidden Treasures de Hubble por Yurij Tukachev.

La WFCP2 del Hubble, retirada.
Notas.
[1] Una región HI (pronunciada "H-one") contiene una gran cantidad de hidrógeno neutro, un HII (pronunciado "H-dos") lotes de hidrógeno ionizado y H2 se define como hidrógeno molecular de la región.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA)

Publicado en Hubble el 17 de marzo del 2.014.

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