ESO 456-67, nebulosa planetaria.

Incandescentes y ardientes cubiertas de gas.
La nebulosa del Ojo de Sauron.

Puede parecer algo de El Señor de los Anillos, pero este remolino ardiente es en realidad una nebulosa planetaria conocida como ESO 456-67, de hecho se la ha bautizado como la Nebulosa del Ojo se Sauron. Sobre un telón de fondo de estrellas brillantes, el objeto de color óxido se encuentra en la constelación de Sagitario (El Archer), en el cielo del sur.

A pesar del nombre, estos objetos etéreos no tienen nada que ver con los planetas, este nombre equivocado surgió hace más de un siglo, cuando los primeros astrónomos que los observaban sólo tenían telescopios pequeños y de mala calidad. A través de éstos, las nebulosas parecían pequeñas, compactas y parecidas a las de un planeta.

Acercándonos al Hubble.

Cuando una estrella como el Sol se acerca al final de su vida, arroja material al espacio. Las nebulosas planetarias son las intrincadas y resplandecientes conchas de polvo y gas empujadas hacia el exterior de una estrella como esta. En sus centros se encuentran los restos de las propias estrellas originales, pequeñas y densas estrellas llamadas enanas blancas, estrellas totalmente inertes, cadáveres estelares.

En esta imagen de ESO 456-67, es posible ver las diversas capas de material expulsadas por la estrella central. Cada uno aparece en un color diferente, las capas rojas, anaranjadas, amarillas, y verde teñidas del gas son visibles con los remiendos claros del espacio en el corazón de la nebulosa. No se entiende completamente cómo las nebulosas planetarias forman una variedad tan amplia de formas y estructuras, algunos parecen ser esféricos, otros elípticos, otros disparan material en ondas de sus regiones polares, otros parecen relojes de arena o figuras de ocho, y otros se asemejan a grandes y desordenadas explosiones estelares, por nombrar sólo algunas.

Una versión de esta imagen fue introducida en la competencia de procesamiento de imágenes Hidden Treasures del Hubble por el concursante Jean-Christophe Lambry.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA, Reconocimiento: Jean-Christophe Lambry

Publicado en Hubble el 25 de febrero del 2.013.

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