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Mostrando entradas de octubre, 2017

Palomar 12, un cúmulo globular robado.

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Panta Rhei, movimiento en la Vía Láctea.

Panta Rhei es una versión simplificada de las enseñanzas del famoso filósofo griego Heraclito. Básicamente significa que todo fluye y que todo en el Universo está continuamente en movimiento, girando en espiral y cambiando a través del espacio. Algunos objetos cósmicos se mueven un poco más que otros, tomando el tema de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA un cúmulo globular de estrellas conocido como Palomar 12.
Aunque actualmente se encuentra en las afueras del halo de la Vía Láctea, Palomar 12 no nació aquí. Cuando los astrónomos estudiaron este racimo estelar estaban desconcertados por su edad, extrañamente joven en comparación con los otros racimos en la galaxia. Parecía ser alrededor de un 30% más joven que otros cúmulos globulares de la Vía Láctea. Seguramente si hubiera nacido dentro de nuestra galaxia, habría surgido a la vida en un momento similar a sus compañeros de racimo.
Un poco más de investigación reveló que…

Arp 142, un encuentro cercano.

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La Galaxia del Pingüino desde el Hubble.


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido esta imagen viva de un par de galaxias interactuantes conocidas como Arp 142. Cuando dos galaxias se separan demasiado cerca unas de otras empiezan a interactuar causando cambios espectaculares en ambos objetos. En algunos casos los dos se pueden fusionar pero en otros se desgarran.
Justo debajo del centro de esta imagen está la forma azul, torcida de la galaxia NGC 2936, una de las dos galaxias que interactúan que forman Arp 142 en la constelación de Hydra. Apodado "el pingüino" o "la marsopa" por los astrónomos aficionados, NGC 2936 solía ser una galaxia espiral estándar antes de ser desgarrado por la gravedad de su compañero cósmico.
Los restos de su estructura en espiral todavía se pueden ver, la antigua protuberancia galáctica forma ahora el "ojo" del pingüino, alrededor del cual todavía es posible ver dónde estaban los brazos de la galaxia. Estos brazos…

El Quinteto de Stephan por el Hubble.

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Estudiando el Quinteto.

Un choque entre los miembros de un famoso quinteto de galaxias revela una variedad de estrellas a través de una amplia gama de colores, desde jóvenes estrellas azules hasta estrellas envejecidas, las estrellas rojas.
Este retrato del Quinteto de Stephan, también conocido como el Grupo Compacto Hickson 92, fue tomada por la nuevaWide Field Camera 3 (WFC3) a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. El Quinteto de Stephan, como su nombre lo indica, es un grupo de cinco galaxias. El nombre, sin embargo, es un tanto inapropiado. Los estudios posteriores realizados han demostrado que la galaxia miembro del grupo NGC 7320, en la parte superior izquierda, es en realidad una galaxia en primer plano que está aproximadamente siete veces más cerca de la Tierra que el resto del grupo.
Tres de las galaxias han distorsionado sus formas, los brazos espirales tienen formas alargadas y las colas de marea gaseosas largas que se han formado contienen miles de cúmulos d…

Una colisión galáctica genera un gran nacimiento estelar.

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Una fusión cósmica, Arp 269.

Este extraño espectáculo galáctico está repleto de nuevas estrellas. Los fuegos artificiales rosados ​​en esta imagen tomada con el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA son regiones de formación estelar intensa accionada por una colisión a escala cósmica. La galaxia enorme en esta imagen, NGC 4490, tiene una galaxia más pequeña en su apretón gravitacional y está sintiendo la tensión.
Comparado con las otras fuerzas fundamentales en el Universo, la gravedad es bastante débil. A pesar de esto, la gravedad tiene una influencia sobre distancias enormes y es la fuerza impulsora detrás de los movimientos de los objetos más masivos en el cosmos. La aparición dispersa y distorsionada de la galaxia en esta imagen, NGC 4490, es un excelente ejemplo de los resultados del implacable tirón de la gravedad.
Durante millones de años, la atracción gravitacional mutua entre NGC 4490 y su vecino más pequeño, NGC 4485, ha arrastrado las dos galaxias más cerca. Eventual…

Colosiones de galaxia encienden agujeros negros.

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NGC 6872 e IC 4970.

Esta imagen compuesta de datos de tres telescopios diferentes muestra una colisión continua entre dos galaxias, NGC 6872 e IC 4970 (imagen etiquetada inferior izquierda). Los datos de rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA se muestran en color morado, mientras que los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer son rojos y los datos ópticos del Very Large Telescope (VLT) de ESO son de color rojo, verde y azul.
Los astrónomos piensan que existen agujeros negros supermasivos en el centro de la mayoría de las galaxias. No solo las galaxias y los agujeros negros parecen coexistir, sino que están intrisecamente unidos en su evolución. Para comprender mejor esta relación simbiótica, los científicos han recurrido a los agujeros negros de rápido crecimiento, el llamado núcleo galáctico activo (AGN), para estudiar cómo se ven afectados por sus entornos galácticos.
Los datos más recientes de Chandra y Spitzer muestran que IC 4970, la pequeña galaxia en …

La nebulosa del Pequeño Fantasma.

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NGC 6369, nebulosa planetaria.

La nebulosa NGC 6369 es una aparición débil en el cielo nocturno conocida popularmente como la Nebulosa del Pequeño Fantasma porque aparece como una pequeña nube fantasma que rodea la estrella central débil y moribunda. . Fue descubierto por el astrónomo del siglo XVIII Sir William Herschel mientras usaba un telescopio para explorar la constelación Ophiucus. Históricamente Herschel clasificó la nebulosa redonda y en forma de planeta como una Nebulosa Planetaria. Pero las nebulosas planetarias en general no están relacionadas en absoluto con los planetas. En cambio, son mortajas gaseosos creadas al final de la vida de una estrella similar a nuestro Sol, las capas exteriores de la estrella moribunda se expanden en el espacio mientras su núcleo se encoge para convertirse en una enana blanca. La estrella enana blanca transformada, vista cerca del centro, irradia fuertemente en las longitudes de onda ultravioleta y potencia el brillo de la nebulosa en expansi…

Secretos entre galaxias.

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La galaxia lenticular NGC 1316 y el cúmulo de Fornax.

Innumerables galaxias compiten por llamar la atención en esta deslumbrante imagen del cúmulo de Fornax, algunas aparecen sólo como puntos de luz mientras que otras dominan el primer plano. Una de ellas es la galaxia lenticular NGC 1316. El turbulento pasado de esta galaxia, ampliamente estudiada, ha dejado su huella en forma de delicada estructura de bucles, arcos y anillos que, ahora, los astrónomos han fotografiado con un detalle sin precedentes con el telescopio de rastreo del VLT. Esta imagen asombrosamente profunda fue procesada con el programa de reducción de datos VST-Tube también revela una miríada de objetos tenues junto con una débil luz intracumular.
Esta imagen profunda, captada usando las excepcionales capacidades del VST (VLT Survey Telescope, telescopio de rastreo del VLT) en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, revela los secretos de los luminosos miembros del cúmulo de Fornax, uno de los cúmulos de galaxias má…

Hubble descubre "galaxias tambaleándose"

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Las observaciones pueden insinuar la naturaleza de la materia oscura.

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, los astrónomos han descubierto que las galaxias más brillantes dentro de los cúmulos de galaxias "se tambalean" en relación con el centro de masa del cúmulo. Este resultado inesperado es inconsistente con las predicciones hechas por el modelo estándar actual de materia oscura. Análisis adicionales puede proporcionar información sobre la naturaleza de la materia oscura, tal vez incluso indicando que la nueva física está en funcionamiento.
La materia oscura constituye poco más del 25 por ciento de toda la materia en el Universo, pero no se puede observar directamente, por lo que es uno de los mayores misterios de la astronomía moderna. Los invisibles halos de escurridiza materia oscura encierran galaxias y cúmulos de galaxias por igual. Estos últimos son agrupaciones masivas de hasta mil galaxias inmersas en gas intergaláctico caliente. Dichos cúmulo…

Messier 3, cúmulo globular.

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Una agrupación estelar.

El cúmulo globular Messier 3 fue el primer objeto del catálogo de Messier que descubrió Charles Messier. Messier vio el cúmulo en 1764, confundiéndolo con una nebulosa sin estrellas. Este malentendido de la naturaleza de Messier 3 se corrigió en 1784 cuando William Herschel pudo resolver las estrellas individuales del grupo. Hoy se sabe que contiene más de 500,000 estrellas.
Messier 3 es cúmulo notable por contener más estrellas variables que cualquier otro grupo conocido. El brillo de una estrella variable fluctúa con el tiempo. Para algunas estrellas variables, su período se relaciona con su luminosidad intrínseca, por lo que los astrónomos pueden usar las fluctuaciones de brillo de esas estrellas para estimar sus distancias. Esto los hace extremadamente útiles para medir distancias a objetos de cielo profundo. Messier 3 contiene al menos 274 estrellas variables.
Esta imagen del núcleo de Messier 3 se construyó usando observaciones de Hubble en luz visible e i…

Messier 2, cúmulo globular.

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Agrupación estelar.

Messier 2, M2, fue el primer cúmulo globular que se agregó al catálogo de Messier, Messier 2 se encuentra aproximadamente a 37,000 años luz de la Tierra en la constelación de Acuario. Un cúmulo globular es un grupo esférico de estrellas que están unidas por su mutua atracción gravitatoria. Messier 2 tiene un diámetro de más de 150 años luz y es uno de los mayores grupos de este tipo. Fue descubierto en 1746 por el astrónomo francés Jean-Dominique Maraldi mientras observaba un cometa.
Esta imagen del Hubble del núcleo de Messier 2 se creó utilizando observaciones tomadas en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Messier 2 contiene más de 150,000 estrellas. La mayor parte de la masa del cúmulo está concentrada en su centro, con chorros de estrellas que se extienden hacia afuera en el espacio. Tiene una magnitud aparente de 6.3 y se puede ver a simple vista en condiciones ideales de observación. El mejor momento para observar Messier 2 es durante el mes de octubre.…

Nuestros átomos.

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¿De dónde vienen nuestros átomos?

El hidrógeno que se halla en su cuerpo, presente en cada molécula de agua, vino del Big Bang. No hay otras fuentes apreciables de hidrógeno en el universo. El carbono en su cuerpo se formó por fusión nuclear en el interior de las estrellas, al igual que el oxígeno. Gran parte del hierro de su cuerpo se formó durante supernovas de estrellas, explosiones estelares, que ocurrieron hace mucho tiempo y muy lejos. El oro en sus joyas probablemente fue hecho de estrellas de neutrones durante colisiones que pudieron haber sido visibles como estallidos de rayos gamma de corta duración o eventos de ondas gravitacionales. Elementos como el fósforo y el cobre están presentes en nuestros cuerpos en pequeñas cantidades, pero son esenciales para el funcionamiento de toda la vida conocida. La tabla periódica presentada está codificada por colores para indicar la mejor estimación de la humanidad en cuanto al origen nuclear de todos los elementos conocidos. Los sitios …

Rho Ophiuco.

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Herschel capta la región formadora de estrellas Rho Ophiuchi.


Esta imagen muestra a Rho Ophiuchi, un inmenso vivero estelar donde las nuevas estrellas toman forma de las nubes de gas, según lo visto por el observatorio espacial de Herschel de la ESA. Situada a unos 440 años luz de nosotros, en la constelación Ophiuchus, el Portador de la Serpiente, Rho Ophiuchi es una de las regiones más cercanas que forman las estrellas a la Tierra.
Algunas de estas nubes parecen oscuras cuando se observan en las longitudes de onda ópticas y del infrarrojo cercano debido a la presencia de polvo, un componente menor pero crucial del medio interestelar que impregna nuestra Galaxia. Sin embargo, no parecían nada oscuro al ojo infrarrojo de Herschel.
Observando el cielo en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y sub-milimétrico a partir de 2009 a 2013, Herschel podría coger el débil brillo de los granos de polvo entremezclados en estas nubes. Los astrónomos pueden usar este resplandor para rastrea…

Una tímida galaxía vecina.

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La Galaxia Enana del Escultor.

La galaxia enana del Escultor, captada en esta nueva imagen por la cámara Wide Field Imager (WFI), instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, es una vecina cercana a nuestra galaxia, la Vía Láctea. A pesar de su proximidad, ambas galaxias tienen historias y personalidades muy distintas. Esta galaxia es mucho más pequeña y vieja que la Vía Láctea, lo que la convierte en un objeto de estudio muy valioso para estudiar la formación tanto de estrellas como de galaxias en el universo temprano. Sin embargo, debido a que es muy tenue, estudiar este objeto no es tarea fácil.
La galaxia enana del Escultor, también conocida como la enana elíptica del Escultor o la enana esferoidal del Escultor, ­es una galaxia enana esferoidal y una de las catorce galaxias satélite conocidas que orbitan la Vía Láctea [1]. Estos autoestopistas galácticos se encuentran cerca del extenso halo de la Vía Láctea, una región esférica que se extiende…

Un abrazo entre galaxias.

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NGC 1097 galaxia seyfert y su compañera NGC 1097A.

Dos galaxias, a unos 50 millones de años luz de distancia se están literalmente entrelazado en un abrazo galáctico. La galaxia Seyfert NGC 1097, en la constelación de Fornax (El Horno), se ve en esta fotografía tomada con el instrumento VIMOS en el Very Large Telescope (VLT) de ESO. Una galaxia acompañante, elíptica y comparativamente pequeña, NGC 1097A, también es visible en la parte superior derecha. Hay evidencias que NGC 1097 y NGC 1097A han estado interactuando en el pasado reciente.
A pesar de que NGC 1097 parece estar envolviendo a su compañera en sus brazos espirales, este no es un suave abrazo gigante maternal. La galaxia más grande también tiene cuatro tenues chorros demasiado extendidos y tenues para ser vistos en esta fotografía que emergen de su centro, conformando un diseño en forma de X, y que son los chorros más largos a longitud de onda visible de cualquier galaxia conocida. Se piensa que los chorros son residuos de u…

Estudio en escarlata.

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Región de formación estelar.

Esta nueva imagen, obtenida desde el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, nos muestra una nube de hidrógeno llamada Gum 41. En el centro de esta poco conocida nebulosa vemos cómo las estrellas jóvenes calientes lanzan su energética radiación, haciendo que el hidrógeno de su entorno brille con esa característica tonalidad rojiza.
Esta zona del cielo austral, en la constelación del Centauro, alberga numerosas nebulosas brillantes, cada una de ellas asociada a estrellas calientes recién nacidas formadas a partir de nubes de hidrógeno. La intensa radiación de las estrellas recién nacidas excita los restos de hidrógeno del entorno, haciendo que el gas brille en tonos rojizos, típicos de zonas de formación estelar. Otro ejemplo famoso de este fenómeno es la Nebulosa de la Laguna, una enorme nube que refulge en tonos escarlata muy similares.
La nebulosa de esta imagen se encuentra a unos 7.300 años luz de la Tierra. El astrónomo australiano Colin Gum la descub…