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Mostrando entradas de noviembre, 2017

Nuevo avance en la determinación del tiempo de vida de las estrellas masivas.

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El tamaño del núcleo de las estrellas determina cuánto combustible está disponible y, por lo tanto, cómo evolucionarán y cuánto durarán las vida de las estrellas.
Las estrellas extraen su energía de las reacciones de fusión que tienen lugar en su núcleo, una región con una densidad y temperatura extremas. Y en los núcleos de las estrellas más masivas puede ocurrir un fenómeno, denominado "rebosamiento del núcleo", que modifica drásticamente su camino evolutivo, principalmente en lo que concierne a su tiempo de vida. Ahora, un estudio encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha medido la intensidad de este efecto y ha establecido una clara dependencia con la masa de la estrella.
Para determinar cuánto tiempo vive una estrella es necesario conocer el tipo de caldera nuclear estelar y el tipo de reacciones termonucleares que se producen en ella. Las estrellas producen energía a través de la fusión de hidrógeno en helio, pero las condiciones para que se…

Estrellas formándose cerca de nuestro agujero negro supermasivo.

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ALMA descubre estrellas formándose sorprendentemente cerca del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia.

Imagen del centro de la Vía Láctea captada por ALMA donde se aprecian 11 jóvenes protoestrellas a unos 3 años luz de distancia del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia. Las líneas indican la dirección de los lóbulos bipolares generados por chorros que emanan de las protoestrellas a gran velocidad. La estrella indica la ubicación de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo de 4 millones de masas solares situado en el centro de nuestra galaxia.  Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Yusef-Zadeh et al.; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF) ----------------------------------------------------------------
En el centro de nuestra galaxia, en las cercanías de su agujero negro supermasivo, se encuentra una zona sacudida por intensas fuerzas gravitacionales e inundada por una fuerte radiación de luz ultravioleta y rayos X. Según los astrónomos, estas condiciones tan adversas deberían impedir la…

Messier 13, un cúmulo globular.

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Como copos de nieve en el Cúmulo de Hércules.

Al igual que los copos brillantes que brillan en un globo de nieve, más de 100.000 estrellas giran dentro del cúmulo globular Messier 13, uno de los cúmulos estelares más brillantes que se ven desde el hemisferio norte. Ubicada a 25,000 años luz de la Tierra con una magnitud aparente de 5,8, esta brillante metrópolis de estrellas en la constelación de Hércules se puede divisar con un par de binoculares más fácilmente en julio.
El astrónomo inglés Edmond Halley, más conocido por reconocer la periodicidad del cometa que lleva su nombre, descubrió Messier 13 en 1714. Cuando Charles Messier agregó Messier 13 a su catálogo en 1764, estaba convencido de que el objeto nebuloso no contenía ninguna estrella en absoluto. Debido a que están tan densamente agrupados, las estrellas individuales del cúmulo no se resolvieron hasta 1779. Cerca del núcleo de este cúmulo, la densidad de la población estelar es aproximadamente cien veces mayor que la densida…

Messier 12, un cúmulo globular.

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La serenidad engañosa del cúmulo oculta su violento pasado.

Messier 12 fue descubierto por Charles Messier en 1764. El cúmulo globular se encuentra a 23.000 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco. Tiene una magnitud aparente de 7,7 y se puede observar con un par de binoculares más fácilmente en julio.

Debido a que los cúmulos globulares como Messier 12 tienen concentraciones tan altas de estrellas, a menudo contienen sistemas binarios de estrellas, sistemas de dos estrellas que están en órbita una alrededor de la otra. A medida que las estrellas interactúan, el material de una estrella se puede transferir a su compañero, produciendo rayos X en el proceso. Estos rayos X sirven como una firma de sistemas binarios interactuantes, y muchos se han detectado en Messier 12. Esto es inesperado porque Messier 12 es un cúmulo globular relativamente difuso, por lo que las estrellas deberían interactuar menos que si estuvieran en cúmulos con una mayor concentración de estrellas.

Messier…

Un gigante codicioso.

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NGC 1222, una galaxia lenticular starburst.

NGC 1222, visto en esta imagen tomada con la Cámara de Campo Ancho 3, Wide Field Camera 3 (WFC3), a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA (HST), es una galaxia con una historia bastante llena de acontecimientos que contar. NGC 1222 ha sido descrito como un ejemplo peculiar de un tipo de galaxia conocida como galaxia lenticular. Típicamente, este tipo de galaxia presentaría una apariencia más bien lisa en el cielo y consistiría principalmente en estrellas rojizas viejas. Un poco aburrido, tal vez.
Pero NGC 1222 ciertamente no es un miembro típico de su clase, y es todo menos aburrido. Las observaciones muestran las características de la formación de estrellas muy reciente a gran escala: un evento conocido como estallido estelar. La razón de toda esta actividad violenta es causada por el hecho de que NGC 1222 no está solo. En realidad, contiene tres regiones compactas, cada una de las cuales parece ser el núcleo central de una g…

Haumea, un objeto estelar transneptuniano.

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Haumea, el más extraño de los compañeros de Plutón, tiene anillo.

El cinturón de objetos transneptunianos alberga cuatro planetas enanos, entre los que destaca Haumea por su forma extremadamente achatada y su rápida rotación. Una ocultación estelar ha permitido determinar las principales características físicas de este cuerpo, desconocidas hasta ahora, entre las que destaca la sorprendente presencia de un anillo.
En los confines del Sistema Solar, más allá de la órbita de Neptuno, existe un cinturón de objetos compuestos de hielos y rocas entre los que destacan cuatro planetas enanos: Plutón, Eris, Makemake y Haumea. Este último, el más desconocido de todos, ha sido objeto de una campaña internacional de observación que ha permitido  determinar sus principales características físicas. El estudio, encabezado por astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y publicado en la revista Nature, desvela la presencia de un anillo en torno al  planeta enano Haumea.

Los objet…

Una galaxia con un gran agujero negro supermasivo, Pictor A.

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Explosión de agujero negro en una galaxia muy, muy lejana.

La franquicia de Star Wars ha presentado la ficticia "Estrella de la Muerte" que puede disparar poderosos rayos de radiación a través del espacio. El Universo, sin embargo, produce fenómenos que a menudo superan lo que la ciencia ficción puede imaginar.
La galaxia Pictor A es uno de esos objetos impresionantes. Esta galaxia, ubicada a casi 500 millones de años luz de la Tierra, contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Se libera una gran cantidad de energía gravitatoria a medida que el material se arremolina hacia el horizonte de sucesos, el punto de no retorno para el material que ingresa. Esta energía produce un haz enorme o chorro de partículas que viajan casi a la velocidad de la luz en el espacio intergaláctico.
Para obtener imágenes de este chorro, los científicos utilizaron el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA en varias ocasiones durante 15 años. Los datos de rayos X de Chandra (azul) se com…

Meteosat, el primer satélite de observación planetaria.

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Cuarenta años del Meteosat.

El primer satélite de observación de la Tierra de la ESA fue lanzado el 23 de noviembre de 1977. Cuando llegó a su destino, Meteosat-1 completó la cobertura total del planeta desde una órbita geoestacionaria, sentando las bases para la cooperación meteorológica a nivel europeo y mundial, que continúa hoy en día. 
La meteorología, especialmente los episodios extremos, afecta a todo lo que hacemos. Al ser capaces de ver la totalidad del planeta, los meteorólogos pueden observar el desarrollo de los sistemas meteorológicos y calcular la velocidad y la dirección de los vientos en función de los movimientos de las nubes. Los huracanes atlánticos aparecen en las imágenes de Meteosat mucho antes de que lleguen a tierra y los datos procedentes del espacio permiten predecir su trayecto.
Antes de los satélites, los meteorólogos dependían de las observaciones de la superficie por tierra y mar, mediante barcos y boyas. La información aérea se limitaba a datos atmosféri…

Estudio de la evolución galáctica por Herschel.

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Messier 101 por Herschel.

Esta imagen muestra la Galaxia del Molinillo, también conocida como Messier 101, según lo visto por el Observatorio Espacial Herschel de la ESA. A una distancia de unos 20 millones de años luz de nosotros, esta galaxia espiral tiene una forma similar a nuestra Vía Láctea, pero es casi el doble de grande.
Las observaciones de Herschel en longitudes de onda de infrarrojo lejano y submilimétrico revelan el brillo del polvo cósmico, que es un ingrediente menor pero crucial en el material interestelar en los brazos espirales de galaxias. Esta mezcla de gas y polvo proporciona la materia prima para producir las futuras generaciones de estrellas de la galaxia.
The Pinwheel Galaxy se encuentra en la constelación de la Ursa Major (Osa Mayor), la Big Dipper (el Gran Cazo). Gracias a su orientación, podemos disfrutar de una vista frontal de la hermosa estructura en espiral del disco de la galaxia.
Los brazos espirales están salpicados de varios puntos luminosos de color…