Messier 12, un cúmulo globular.

La serenidad engañosa del cúmulo oculta su violento pasado.
Messier 12.

Messier 12 fue descubierto por Charles Messier en 1764. El cúmulo globular se encuentra a 23.000 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco. Tiene una magnitud aparente de 7,7 y se puede observar con un par de binoculares más fácilmente en julio.

Debido a que los cúmulos globulares como Messier 12 tienen concentraciones tan altas de estrellas, a menudo contienen sistemas binarios de estrellas, sistemas de dos estrellas que están en órbita una alrededor de la otra. A medida que las estrellas interactúan, el material de una estrella se puede transferir a su compañero, produciendo rayos X en el proceso. Estos rayos X sirven como una firma de sistemas binarios interactuantes, y muchos se han detectado en Messier 12. Esto es inesperado porque Messier 12 es un cúmulo globular relativamente difuso, por lo que las estrellas deberían interactuar menos que si estuvieran en cúmulos con una mayor concentración de estrellas.

Messier 12 también tiene menos estrellas de baja masa de lo esperado. Los astrónomos sospechan que la gravedad ha arrancado muchas estrellas de baja masa de Messier 12 cuando el grupo pasó a través de las regiones más densas de la Vía Láctea durante su órbita alrededor del centro de la galaxia. Se cree que Messier 12 ha perdido hasta un millón de estrellas de esta manera.

La imagen de Hubble del centro de Messier 12 se tomó usando observaciones visibles e infrarrojas.

Localización de Messier 12.
Localización de Messier 12 en los cielos en la fecha y hora indicada, cortesía Stellarium.

Publicado en NASA el 20 de octubre del 2.017.

Otra visión de Messier 12.
La alta concentración de estrellas dentro de los cúmulos globulares, como Messier 12, que se muestra aquí en una imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA, los convierte en hermosos objetivos fotográficos. Pero las estrechas habitaciones de estos cúmulos también los convierten en el hogar de exóticos sistemas de estrellas binarias donde dos estrellas se encierran en órbitas apretadas una alrededor de la otra y la materia de una es engullida por su compañero, liberando rayos X. Se cree que tales binarios de rayos X se forman a partir de encuentros muy cercanos entre estrellas en regiones atestadas, como cúmulos globulares, y aunque Messier 12 es bastante difuso según los estándares de cúmulos globulares, tales fuentes de rayos X se han detectado allí.

La ACS del Hubble.
Los astrónomos también descubrieron que Messier 12 alberga muchas menos estrellas de baja masa de lo que se esperaba. En un estudio reciente, los astrónomos utilizaron el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Cerro Paranal, Chile, para medir el brillo y los colores de más de 16.000 de las 200.000 estrellas del cúmulo. Especulan que casi un millón de estrellas de baja masa han sido arrancadas de Messier 12 ya que el cúmulo globular ha pasado a través de las regiones más densas de la Vía Láctea durante su órbita alrededor del centro galáctico.

Parece que la serenidad de este punto de vista de Messier 12 es engañosa y el objeto ha tenido un pasado violento y perturbado.

Messier 12 se encuentra a unos 23.000 años luz de distancia en la constelación de Ofiuco (El Portador de la Serpiente). Esta imagen fue tomada usando el Wide Field Channel de la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. La imagen en color se creó a partir de exposiciones a través de un filtro azul (F435W, color azul), un filtro rojo (F625W, color verde) y un filtro que pasa cerca de la luz infrarroja (F814W de color rojo). Los tiempos totales de exposición fueron 1360 s, 200 sy 364 s, respectivamente. El campo de visión es de aproximadamente 3.2 x 3.1 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 28 de marzo de 2.011.

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