Un gigante codicioso.

NGC 1222, una galaxia lenticular starburst.
NGC 1222.

NGC 1222, visto en esta imagen tomada con la Cámara de Campo Ancho 3, Wide Field Camera 3 (WFC3), a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA (HST), es una galaxia con una historia bastante llena de acontecimientos que contar. NGC 1222 ha sido descrito como un ejemplo peculiar de un tipo de galaxia conocida como galaxia lenticular. Típicamente, este tipo de galaxia presentaría una apariencia más bien lisa en el cielo y consistiría principalmente en estrellas rojizas viejas. Un poco aburrido, tal vez.

La WFC3 de Hubble.
Pero NGC 1222 ciertamente no es un miembro típico de su clase, y es todo menos aburrido. Las observaciones muestran las características de la formación de estrellas muy reciente a gran escala: un evento conocido como estallido estelar. La razón de toda esta actividad violenta es causada por el hecho de que NGC 1222 no está solo. En realidad, contiene tres regiones compactas, cada una de las cuales parece ser el núcleo central de una galaxia. Los astrónomos creen que NGC 1222 está tragando dos galaxias enanas mucho más pequeñas que se desviaron demasiado cerca de ella. Es probable que el encuentro haya sido el desencadenante del estallido estelar en NGC 1222, que trajo nuevos suministros de gas que ahora están alimentando el estallido de formación de estrellas.

Aunque sus peculiaridades se vieron por primera vez en imágenes fotográficas, estas no pudieron revelar el nivel de detalles finos que el Hubble puede recuperar. La imagen tomada por Hubble nos permite ver una asombrosa cantidad de estructura en esta galaxia, enfatizando su colorida historia. Contra el fondo liso de viejas estrellas que era la galaxia lenticular original, podemos ver claramente filamentos oscuros de polvo y brillantes filamentos de gas, ambos asociados con el poderoso proceso de formación estelar.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 7 de noviembre del 2.016.

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