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Mostrando entradas de diciembre, 2017

NGC 2207, IC 2163, fusión de galaxias genera ULXs.

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Una fusión galáctica genera una impresionante pantalla de luz.

En esta época del año, hay un montón de reuniones a menudo decoradas con luces festivas. Cuando las galaxias se reúnen, existe la posibilidad de un espectáculo de luz espectacular como es el caso con NGC 2207 e IC 2163
Situada a unos 130 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Canis Major, este par de galaxias espirales ha sido atrapado en un encuentro pastoral. NGC 2207 e IC 2163 han recibido tres explosiones de supernova en los últimos 15 años y han producido una de las colecciones más abundantes de luces de rayos X super brillantes conocidas. Estos objetos especiales conocidos como "fuentes ultraluminosas de rayos X" (ULXs) han sido encontrados usando datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA.
Como en nuestra galaxia de la Vía Láctea, NGC 2207 e IC 2163 están rociados con muchos sistemas estelares conocidos como binarios de rayos X, que consisten en una estrella en una órbita estrec…

NGC 2841, galaxia espiral floculante.

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NGC 2841, una galaxia espiral de brazos cortos.

La galaxia NGC 2841 mostrada aquí en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, tomada con el instrumento más reciente del observatorio espacial, la Wide Field Camera 3, tiene actualmente una tasa de formación estelar relativamente baja en comparación con otras espirales. Es una de varias galaxias cercanas que han sido elegidas específicamente para un nuevo estudio en el cual se está observando una combinación de diferentes ambientes estelares de viveros y tasas de natalidad.
La formación estelar es uno de los procesos más importantes en la conformación del Universo, desempeña un papel fundamental en la evolución de las galaxias y es también en las primeras etapas de la formación estelar que los sistemas planetarios aparecen por primera vez.
Sin embargo, todavía hay mucho que los astrónomos no entienden, cómo las propiedades de los viveros estelares varían según la composición y la densidad del gas presente y lo que desen…

NGC 604, un verdadero muro.

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NGC 604, un muro que divide los lados este y oeste de una metrópoli cósmica.

Un nuevo estudio nos muestra a NGC 604, la región más grande de formación estelar en la cercana galaxia Messier 33, en su primera visión profunda y de alta resolución en rayos X. Esta imagen compuesta de los datos del Observatorio de Rayos X de Chandra (de color azul), combinada con datos de luz óptica del Telescopio Espacial Hubble (rojo y verde), muestra un barrio dividido donde residen unas 200 estrellas calientes, jóvenes y masivas.
A través de la metrópoli cósmica, las burbujas gigantes en el polvo fresco y el gas caliente se llenan con el gas difuso a millones de grados que emite rayos X. Los científicos creen que estas burbujas se generan y se calientan a temperaturas de rayos X cuando los poderosos vientos estelares de las estrellas masivas jóvenes chocan y empujan el gas y el polvo circundantes. Por lo tanto, las áreas desocupadas son inmediatamente repoblados con el material más caliente visto por…

El cúmulo Phoenix, SPT-CLJ2344-4243.

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Una nueva perspectiva sobre un cúmulo extraordinario de galaxias.

Los cúmulos de galaxias a menudo son descritos por superlativos. Después de todo, son enormes conglomerados de galaxias, gas caliente y materia oscura y representan las estructuras más grandes del Universo mantenidas juntas por la gravedad.
Los cúmulos de galaxias tienden a ser pobres para producir nuevas estrellas en sus centros. Generalmente tienen una galaxia gigante en su centro que forma estrellas a un ritmo significativamente más lento que la mayoría de las galaxias, incluida nuestra Vía Láctea. La galaxia central contiene un agujero negro supermasivo aproximadamente mil veces más masivo que el que está en el centro de nuestra galaxia. Sin calentamiento por los arrebatos de este agujero negro, las grandes cantidades de gas caliente que se encuentran en la galaxia central deberían enfriarse, permitiendo que las estrellas se formen a un ritmo alto. Se cree que el agujero negro central actúa como un termostato, lo qu…

Messier 19, cúmulo globular.

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Messier 19.


Messier 19 fue descubierto por Charles Messier en 1764. El cúmulo se encuentra a 28.500 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco y se observa con mayor facilidad durante el mes de julio. Tiene una magnitud aparente de 7,7 y se puede observar a través de un par de binoculares, aunque solo aparecerá como un tenue parche de luz. Los telescopios grandes tienen capacidad para resolver las estrellas individuales de Messier 19.
Las estrellas en cúmulos globulares orbitan alrededor de un centro de gravedad común, por lo que estos cúmulos son generalmente esféricos. Algunos cúmulos globulares, como Messier 19, tienen una forma ligeramente alargada. Este cúmulo está a solo 6.500 años luz de distancia del centro de nuestra galaxia Vía Láctea, por lo que las fuerzas de gravedad y mareas del centro galáctico masivo podrían estar causando que el Messier 19 se estire.
Esta imagen de Hubble de Messier 19 se creó utilizando observaciones de luz visible y ultravioleta. La aparienci…

Messier 18, cúmulo estelar abierto.

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Laboratorio estelar en Sagitario.

El puñado de brillantes estrellas azules que pueden ver en la parte superior izquierda de esta nueva fotografía de ESO (una inmensa imagen de 615 megapíxeles), es el laboratorio cósmico perfecto para estudiar la vida y la muerte de las estrellas. Conocido como Messier 18, este cúmulo de estrellas contiene astros que se formaron juntos a partir de la misma nube masiva de gas y polvo. Esta imagen, que también cuenta con rojas nubes de brillante hidrógeno y oscuros filamentos de polvo, fue captada por el telescopio de rastreo VST (VLT Survey Telescope), situado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile.
Messier 18 fue descubierto y catalogado en 1764 por Charles Messier de ahí que se denominen Objetos Messier, durante su búsqueda de objetos parecidos a cometas [1].  Se encuentra dentro de la Vía Láctea, aproximadamente a 4.600 años luz, en la constelación de Sagitario, y está formado por una gran número de estrellas hermanas unidas en lo que se conoce c…

"Il Gioiello Cluster", XDCP J0044.0-2033.

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"El cúmulo de Gioiello", Chandra de la NASA pesa el cúmulo de galaxias más masivo en el universo distante.

Utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los astrónomos han realizado la primera determinación de la masa y otras propiedades de un cúmulo galáctico muy joven y distante.
El estudio de Chandra muestra que el cúmulo de galaxias, visto a una edad relativamente joven de unos 800 millones de años, es el cúmulo más masivo conocido con esa edad o menor. Como las estructuras de unión gravitacional más grandes conocidas, los cúmulos de galaxias pueden actuar como indicadores cruciales de cómo el Universo mismo ha evolucionado con el tiempo.
El cúmulo de galaxias se descubrió originalmente utilizando el observatorio XMM-Newton de la ESA y se encuentra a unos 9.600 millones de años luz de la Tierra. Los astrónomos usaron datos de rayos X de Chandra que, cuando se combinan con modelos científicos, proporcionan un peso preciso del cúmulo, que llega a la friolera de…

NGC 2264, el cono y el árbol de navidad.

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Un brillante rocío de estrellas.

Ha llegado la temporada de fiestas para los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) y una forma de celebrarlo es con esta espectacular imagen. Aquí se aprecia en todo su esplendor el gas arremolinado en torno a la zona NGC 2264, un área del cielo que incluye los brillantes adornos azules del cúmulo de estrellas Árbol Navideño.
NGC 2264 se halla a unos 2.600 años-luz de la Tierra, en la oscura constelación de Monoceros (el Unicornio), no lejos del popular Orión (el Cazador). La imagen muestra una zona del espacio de aproximadamente 30 años-luz de extensión.
William Herschel descubrió este fascinante objeto durante sus grandes mediciones del cielo a fines del siglo XVIII. La primera vez que detectó el brillante cúmulo fue en enero de 1784 y dos años más tarde, en Navidad, distinguió la parte más brillante de la escurridiza mancha en las nubes de gas incandescente. El cúmulo es muy brillante y puede ser visto fácilmente con binoculares. Con un te…

Una mirada de Herschel a una galaxia.

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NGC 1097 y compañía.

Capturada en esta imagen por el Observatorio Espacial Herschel de la ESA podemos observar a  NGC 1097, una galaxia espiral barrada ubicada a unos cincuenta millones de años luz de nosotros, en la constelación sur Fornax, el Horno.
Las regiones azules esparcidas por los dos brazos espirales de la galaxia son sitios de intensa formación estelar. Allí, la energía de las estrellas recién nacidas ha calentado el polvo intercalado en el gas interestelar, haciéndolo brillar en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y submilimétrico exploradas por Herschel.
La galaxia elíptica enana NGC 1097A, un pequeño satélite de NGC 1097, se puede ver como la mancha azul difusa en la parte superior derecha, a medio camino entre los dos brazos espirales.
El núcleo brillante del NGC 1097, rodeado por un anillo brillante donde se produce la mayor parte de la prodigiosa formación estelar de la galaxia, esconde un agujero negro supermasivo de unos cien millones de veces la masa de nu…

Una guardería estelar que florece ante nuestros ojos.

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Sharpless 29.

La cámara OmegaCAM, instalada en el telescopio de rastreo del VLT de ESO, captó esta brillante visión de la guardería estelar llamada Sharpless 29. En esta imagen gigante pueden apreciarse muchos fenómenos astronómicos, incluyendo polvo cósmico y nubes de gas que reflejan, absorben y reemiten la luz de estrellas jóvenes calientes del interior de la nebulosa.
La región del cielo captada en la foto aparece en el catálogo Sharpless de regiones HII (pronunciado H dos): nubes interestelares de gas ionizado, plagado de estrellas en formación. También conocido como Sh 2-29, Sharpless 29 se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia, en la constelación de Sagitario (el arquero), al lado de la nebulosa de la Laguna, más grande. Contiene muchas maravillas astronómicas, incluyendo la región de gran actividad de formación estelar NGC 6559, la nebulosa del centro de la imagen.
Esta nebulosa central es la característica más llamativa de Sharpless 29. Aunque tiene pocos años luz de t…

El Swift de la NASA y el Chandra explora una "Ruina Estelar" juvenil.

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Remanente estelar G306.3-0.9.

Al realizar un extenso estudio de rayos X de las regiones centrales de nuestra galaxia, el satélite Swift de la NASA ha descubierto los restos previamente desconocidos de una estrella destrozada. Designado G306.3-0.9 después de las coordenadas de su posición del cielo, el nuevo objeto se ubica entre los restos de supernova más jóvenes conocidos en nuestra Vía Láctea.
Los astrónomos han catalogado previamente más de 300 remanentes de supernova en el Galaxia. El nuevo análisis indica que G306.3-0.9 probablemente tenga menos de 2.500 años de antigüedad, lo que lo convierte en uno de los 20 restos más jóvenes identificados.
Este compuesto del remanente de supernova G306.3-0.9 fusiona las observaciones de rayos X  de Chandra (azul), los datos infrarrojos adquiridos por el Telescopio Espacial Spitzer (rojo y cyan) y las observaciones de radio (violeta) del Australia Telescope Compact Array. La imagen tiene 20 minutos de arco, que corresponde a 150 años luz a la…

Una burbuja estelar caliente.

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Crescent Nebula.

Una joven estrella masiva, con una masa al nacer unas 25 veces mayor que la de nuestro Sol, expulsa capas de material y vientos rápidos creando esta dinámica escena capturada por el observatorio XMM-Newton de la ESA.
La imagen muestra la estructura detallada de la nebulosa Medialuna, que expulsó una envoltura de material a medida que se expandía hasta convertirse en una gigante roja hace unos 200.000 años. Con ese material han chocado vientos veloces expulsados más recientemente, haciendo que los gases de la burbuja se calienten y emitan rayos X, que se ven en color azul en la imagen. 
También se ven otras formaciones, como los halos verdosos generados por átomos de oxígeno cuando el viento de la estrella interactúa con el medio interestelar que la rodea. Las diferencias de densidad en el material circundante podrían dar lugar a las distintas estructuras, como el segmento en el que la burbuja se extiende por la parte superior derecha. Es probable que esta estrella aca…

Una estrella parpadeante devora planetas destruidos.

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La estrella RZ Piscium.

Un equipo de astrónomos de EE. UU que estudia la estrella RZ Piscium ha encontrado evidencia que sugiere que sus extraños e impredecibles episodios de oscurecimiento pueden ser causados ​​por vastas nubes orbitales de gas y polvo, los restos de uno o más planetas destruidos.

"Nuestras observaciones muestran que hay manchas masivas de polvo y gas que de vez en cuando bloquean la luz de la estrella y que probablemente estén en espiral", dijo Kristina Punzi, estudiante de doctorado en el Instituto de Tecnología de Rochester (RIT) en Nueva York y autora principal de documento que describe los hallazgos. "Aunque podría haber otras explicaciones, sugerimos que este material pudo haber sido producido por la descomposición de cuerpos en órbita masivos cerca de la estrella".
RZ Piscium se encuentra a unos 550 años luz de distancia en la constelación de Piscis. Durante sus episodios de oscurecimiento erráticos, que pueden durar hasta dos días, la estrel…