ARP 273, una fusión de galaxias.

Una "rosa" hecha de galaxias.
UGC 1810 se situa en la parte superior de la imagen, UGC 1813 en la parte inferior.

En la celebración del 21 aniversario del despliegue del telescopio espacial Hubble en el espacio, los astrónomos del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, dirigieron el ojo de Hubble a un grupo especialmente fotogénico de galaxias interactuantes llamado Arp 273.

La más grande de las galaxias espirales, conocida como UGC 1810, tiene un disco que es distorsionado tidalmente en una forma de rosa por el tirón gravitacional de la marea de la galaxia compañera debajo de él, conocido como UGC 1813. Una franja de joyas azules a través de la parte superior es la luz combinada de racimos de estrellas azules intensamente brillantes y calientes. Estas estrellas masivas brillan intensamente en luz ultravioleta.

Hubble.


El compañero más pequeño y casi en el borde muestra signos distintos de intensa formación estelar en su núcleo, tal vez desencadenada por el encuentro con la galaxia compañera.

Una serie de patrones espirales poco comunes en la galaxia grande es un signo revelador de interacción. El gran brazo externo aparece parcialmente como un anillo, una característica que se ve cuando las galaxias que interactúan realmente pasan entre sí. Esto sugiere que el compañero más pequeño se hundió profundamente, pero fuera del centro, a través de UGC 1810. El conjunto interno de brazos espirales está muy distorsionado del avión con uno de los brazos que va detrás del bulto y regresa por el otro lado. No se conoce con exactitud cómo se conectan estos dos patrones espirales.

Una posible mini-espiral puede ser visible en los brazos espirales de UGC 1810 en la parte superior derecha. Es notable cómo el brazo espiral exterior cambia de forma a medida que pasa esta tercera galaxia, de lisa con muchas estrellas viejas (de color rojizo) de un lado a grumoso y extremadamente azul en el otro. El espaciamiento bastante regular de los nudos formadores de estrellas azules se ajusta a lo que se ve en los brazos espirales de otras galaxias y es predecible en base a las inestabilidades en el gas contenido en el brazo.

La WFC3 del Hubble.

La galaxia más grande en el par UGC 1810 - UGC 1813 tiene una masa que es aproximadamente cinco veces la de la galaxia más pequeña. En pares desiguales como este, el paso relativamente rápido de una galaxia compañera produce la estructura desequilibrada o asimétrica en la espiral principal. También en tales encuentros, la actividad starburst típicamente comienza en las galaxias menores antes que en las galaxias principales. Estos efectos podrían deberse al hecho de que las galaxias más pequeñas han consumido menos gas presente en su núcleo, de donde nacen nuevas estrellas.

Arp 273 se encuentra en la constelación de Andrómeda y está a unos 300 millones de años luz de distancia de la Tierra. La imagen muestra un tenue puente de marea de material entre las dos galaxias que están separadas por decenas de miles de años luz entre sí.

La interacción fue visualizada el 17 de diciembre de 2010, con la Wide Field Camera 3 de Hubble (WFC3), Cámara de Campo Ancho 3.

Esta imagen de Hubble es un compuesto de datos tomados con tres filtros separados en WFC3 que permiten una amplia gama de longitudes de onda que cubren las porciones ultravioleta, azul y roja del espectro.

Créditos:
NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA)

Publicado en Hubble el 20 de abril del 2.011.

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