El instrumento CARMENES descubre su primer exoplaneta

Demostrada la capacidad única de CARMENES.
Esquema del sistema planetario de GJ617A en comparación con el Sistema Solar. Crédito: CARMENES.

Científicos del IAC participan en el descubrimiento de un exoplaneta con masa ligeramente superior a Neptuno, que orbita una estrella muy cercana a nuestro Sol. A pesar de situarse en la denominada zona habitable, probablemente carece de superficie sólida y no se espera que exista agua en forma líquida.

El proyecto CARMENES, impulsado por un consorcio de 11 instituciones alemanas y españolas, entre las que se encuentra el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto su primer planeta fuera del Sistema Solar desde el telescopio de 3,5 m del Observatorio de Calar Alto en Almería, dependiente del CSIC y la Sociedad Max Planck. Los detalles del hallazgo aparecen publicados en la revista Astronomy & Astrophysics Letters, más de CARMENES.

El instrumento ha observado una estrella enana muy próxima y la mitad de masiva que el Sol, en torno a la cual orbita un planeta bautizado como HD 147379 b, ligeramente más masivo que Neptuno. Este exoplaneta completa su órbita cada 86 días a una distancia que es solo una tercera parte de la que separa la Tierra del Sol. El planeta se encuentra dentro de la denominada zona de habitabilidad, que es la región en torno a una estrella donde las condiciones permiten la existencia de agua líquida.

“Este descubrimiento confirma las capacidades únicas de CARMENES para descubrir planetas en la zona de habitabilidad de estrellas poco masivas y esperamos que en el futuro podamos encontrar planetas aun menos masivos”, señala Víctor Sánchez Bejar, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias y uno de los miembros del grupo científico de este proyecto.

El telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto desde el que opera
el instrumento CARMENES.

Por su parte, Ignasi Ribas, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio, explica: “Es improbable que la vida pueda haberse desarrollado en este planeta porque probablemente carece de superficie sólida”. Y añade: “El exoplaneta, similar a Neptuno y que orbita en la zona habitable de una estrella muy próxima, no es de los más espectaculares, pero es el primero encontrado con CARMENES. Tenemos por delante un futuro de observaciones que, sin duda, darán sus frutos”.

Un instrumento único.
El descubrimiento confirma la eficiencia de CARMENES como instrumento diseñado para buscar planetas de tipo terrestre en la zona de habitabilidad. "Los falsos positivos son habituales en la búsqueda de planetas extrasolares, y aquí emerge una de las fortalezas de CARMENES: al observar en el visible y en el infrarrojo podremos confirmar los hallazgos sin necesidad de otras comprobaciones. Ningún otro instrumento puede hacer esto", señala Pedro J. Amado, investigador del CSIC en el Instituto de Astrofísica de Andalucía y co-investigador principal de CARMENES.

En España participan en el proyecto, que se prolongará al menos hasta el año 2020, el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), que lo colidera y ha desarrollado el canal infrarrojo, el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC), la Universidad Complutense de Madrid, el Instituto de Astrofísica de Canarias y el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). Ha obtenido financiación de la Sociedad Max-Planck, el CSIC, el Ministerio de Economía y Competitividad y la Junta de Andalucía, entre otros organismos.

Esta publicación la firman los siguientes investigadores del IAC, que forman parte del grupo científico de CARMENES: Rafael Rebolo, Jonay I. González Hernández,Enric Pallé, Gregor Nowak, Lisa Nortman, Víctor J. Sánchez Béjar yPablo Redondo.

Artículo: A. Reiners et al. The CARMENES search for exoplanets around M dwarfs. HD147379 b: A nearby Neptune in an early-M dwarf’s temperate zone. Astronomy & Astrophysics Letters. DOI: 10.1051/0004-6361/201732165

Nota de prensa CSIC: http://bit.ly/2CZmkma

Publicado en el IAC el 18 de diciembre de 2.017.

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