Messier 17, nebulosa molecular masiva.

Una tormenta perfecta de gases turbulentos.
Messier 17.

Al igual que la furia de un mar en furia, esta imagen aniversario del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra un océano burbujeante de hidrógeno brillante, oxígeno y gas de azufre en la nebulosa molecular masiva y luminosa Messier 17.

Esta fotografía de Hubble captura una pequeña región dentro de Messier 17, un semillero de la formación estelar. Messier 17, también conocida como Nebulosa Omega o Nebulosa del Cisne, se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia en la constelación de Sagitario. El lanzamiento de esta imagen conmemora el decimotercer aniversario del lanzamiento de Hubble el 24 de abril de 1990.

Los patrones ondulatorios del gas han sido esculpidos e iluminados por un torrente de radiación ultravioleta de estrellas jóvenes y masivas (que se encuentran fuera de la imagen en la parte superior izquierda). El resplandor de estos patrones resalta la estructura 3D de los gases. La radiación ultravioleta está tallando y calentando las superficies de nubes de gas de hidrógeno frío.

Las superficies calentadas brillan naranja y rojo en esta imagen. El calor intenso y la presión hacen
que algo de material fluya lejos de la superficie, creando el velo resplandeciente de gas de color verde aún más caliente que enmascara estructuras de fondo. La presión sobre las puntas de las olas puede desencadenar nueva formación estelar dentro de ellas.

La imagen, de aproximadamente 3 años luz de ancho, fue tomada el 29 y 30 de mayo de 1999, con la  Cámara Planetaria de Campo Ancho 2 (WFCP2) de Hubble. Los colores de la imagen representan varios gases. El rojo representa azufre, el verde hidrógeno, y el azul oxígeno.

Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea, NASA, y J. Hester (Arizona State University, Estados Unidos).

Publicado en Hubble el 24 de abril del 2.003

Messier 17.
Nebulosa Omega.

Iluminada por la radiación ultravioleta de estrellas jóvenes y masivas en el lado derecho de esta fotografía, Messier 17, también conocida como la Nebulosa Omega o la Nebulosa del Cisne, es una de las regiones de formación de estrellas más grandes de la Vía Láctea. La impresionante imagen del Hubble de una porción central de la nebulosa se ha coloreado para resaltar ciertas longitudes de onda de luz. El verde representa el oxígeno, mientras que el rojo revela el hidrógeno y la luz infrarroja.

La nebulosa Omega fue descubierta en 1745 por el astrónomo suizo Jean-Philippe Loys de Chéseaux. Se encuentra a 5.500 años luz de la Tierra en la constelación de Sagitario. La nebulosa tiene una magnitud aparente de 6 y se puede ver con un par de binoculares. Messier 17, que aparece cerca de Messier 16 y Messier 18 en el cielo, se ve mejor en noches despejadas en agosto.

Messier 17 contiene uno de los cúmulos estelares más jóvenes de nuestra galaxia, con solo 1 millón de años. Sin embargo, muchas de las estrellas jóvenes en este grupo son imposibles de ver debido al gas y el polvo que las rodea. La poderosa radiación de las jóvenes estrellas se evapora y erosiona las densas nubes de gas frío en las que se forman las nuevas estrellas. Una de esas bolsas de gas se ve en el centro de la región más brillante de la nebulosa (cerca de la parte inferior de esta imagen) y es aproximadamente 10 veces más grande que nuestro sistema solar. Otras densas bolsas de gas han formado las notables características oscuras que sobresalen hacia el interior desde la esquina inferior izquierda de la imagen.

Crédito de la imagen: 
NASA, H. Ford (JHU), G. Illingworth (UCSC/LO), M. Clampin (STScI), G. Hartig (STScI), the ACS Science Team and ESA

Localización de Messier 17 en los cielos en la fecha y hora indicada, cortesía Stellarium.
Publicado en NASA el 20 de octubre del 2.017.

Last Updated: Oct. 20, 2017
Editor: Rob Garner

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