NGC 2841, galaxia espiral floculante.

NGC 2841, una galaxia espiral de brazos cortos.
NGC 2841.

La galaxia NGC 2841 mostrada aquí en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, tomada con el instrumento más reciente del observatorio espacial, la Wide Field Camera 3, tiene actualmente una tasa de formación estelar relativamente baja en comparación con otras espirales. Es una de varias galaxias cercanas que han sido elegidas específicamente para un nuevo estudio en el cual se está observando una combinación de diferentes ambientes estelares de viveros y tasas de natalidad.

Imagen de campo amplia de NGC 2841. Crédito: DSS2


La formación estelar es uno de los procesos más importantes en la conformación del Universo, desempeña un papel fundamental en la evolución de las galaxias y es también en las primeras etapas de la formación estelar que los sistemas planetarios aparecen por primera vez.

Sin embargo, todavía hay mucho que los astrónomos no entienden, cómo las propiedades de los viveros estelares varían según la composición y la densidad del gas presente y lo que desencadena la formación estelar en primer lugar. La fuerza motriz detrás de la formación estelar es particularmente poco clara para un tipo de galaxia llamada una galaxia espiral floculante, tal como NGC 2841 es mostrada aquí, que presenta brazos espirales cortos y poco definidos en lugar de miembros galácticos prominentes y bien definidos.

En un intento de responder a algunas de estas preguntas, un equipo internacional de astrónomos está utilizando la nueva cámara de campo ancho 3 (WFC3) instalada en el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA para estudiar una muestra de lugares cercanos pero claramente diferenciados de lugares de formación estelar. Los objetivos de observación incluyen tanto los cúmulos estelares como las galaxias, y las tasas de formación de estrellas van desde la galaxia starburst Baby-Booming Messier 82 al productor más sediento NGC 2841.

El WFC3 del Hubble.


El WFC3 se instaló en Hubble en mayo de 2009 durante la misión de servicio 4 y reemplaza a la cámara planetaria de campo ancho 2 (WFCP2). Es particularmente adecuado para este nuevo estudio, ya que la cámara está optimizada para observar la radiación ultravioleta emitida por estrellas recién nacidas Por los aglomerados azules brillantes en esta imagen de NGC 2841 y las longitudes de onda del infrarrojo, de modo que pueda mirar detrás del velo del polvo que de otro modo los ocultaría de la visión.

Mientras que la imagen muestra un montón de estrellas jóvenes y calientes en el disco de NGC 2841, sólo hay unos pocos sitios de formación de estrellas actuales donde el gas de hidrógeno se está derrumbando en nuevas estrellas. Es probable que estos ardientes jóvenes destruyeran las regiones formadoras de estrellas en las que se formaron.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA y la Colaboración Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Hubble Reconocimiento: M. Crockett y S. Kaviraj (Universidad de Oxford, Reino Unido), R. O'Connell (Universidad de Virginia), B. Whitmore (STScI) y el Comité Científico de Supervisión de la WFC3.

Publicado en Hubble el 17 de febrero del 2.011

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